סוף סוף יאניס עשה את זה, ולקח את האליפות הראשונה שלו ביחד עם מילווקי באקס. אף אחד לא יכול לנוח על זרי הדפנה. המון דברים קרו בקיץ, וזה הזמן לסכם אותם, ולהביט קדימה לעונת 21-22 של ליגת ה-NBA.

לדף הקבוצה

סקרמנטו קינגס

נשארו: דיארון פוקס, באדי הילד, האריסון בארנס, מארווין באגלי, רישון הולמס (הוחתם מחדש), מו הארקלס (הוחתם מחדש), טייריס הליברטון, דמיון ג׳ונס, טרנס דייויס (הוחתם מחדש)

עזבו: דלון רייט (טרייד לאטלנטה), ג׳סטין ג׳יימס (עדיין שחקן חופשי)

הגיעו: אלכס לן (חופשי), טריסטן תומפסון (טרייד מבוסטון), דביון מיטשל (דראפט), נמיאס קווטה (דראפט).

מתנדנדים:

חמישייה דיארון פוקס, טייריס הליברטון, מו הארקלס, האריסון בארנס, רישון הולמס.

ספסל דביון מיטשל, באדי הילד, מארווין באגלי, אלכס לן, טרנס דייויס, דמיון ג׳ונס, טריסטן תומפסון, נמיאס קווטה.

המהלכים הגדולים של עונת 2020/21:

אז מה היה לנו שם?

שלושה דברים עיקריים קרו בסקרמנטו בקיץ הקודם. הדבר הראשון, מינויו של מונטי מקנאייר לנשיא לענייני כדורסל. מקנאייר הגיע לאחר 13 שנים ביוסטון רוקטס במטרה לעשות סדר ולהכניס יציבות במועדון בעקבות קדנציה של ולאדה דיוואץ׳. הדבר השני, ההחלטה לא להשוות את ההצעה שבוגדן בוגדנוביץ׳ קיבל מההוקס, למרות שהיה שחקן חופשי מוגבל. והדבר השלישי היה הבחירה בטייריס הליברטון במקום ה-12 בדראפט, בחירה שמסתמנת כגניבה.

את העונה סקרמנטו פתחו עם שאיפות לפלייאוף ראשון לאחר 14 שנים, אבל עשרה הפסדים בחמישה עשר משחקים הראשונים סימנו את הכיוון אליו העונה תלך. הקינגס הציגו את ההגנה הגרועה בליגה (והשנייה הכי גרועה בהיסטוריה) עם רייטינג הגנתי של 116.5 נקודות למאה פוזשנים, וככה אי אפשר לנצח משחקים.

למרות המצב הרע היו גם כמה נקודות אור:

  1. הליברטון הראה ניצוצות של רול פלייר איכותי עם פוטנציאל ליותר. הוא שיחק בשתי עמדות הגארד, הוכיח יעילות עם הכדור ובלעדיו, וגם הקליעה מכדרור, שהייתה בסימן שאלה לפני הדראפט, נכנסה באחוזים טובים (37.5% בזריקות מכדרור משלוש על 2.2 זריקות למשחק).
  2. דיארון פוקס המשיך להיות השחקן המחשמל שהתרגלנו עליו. הוא קלע נקודות 25.2 ומסר 7.2 אסיסטים למשחק והמשיך להיות הפליימייקר העיקרי של הקבוצה. האחוזים משלוש עלו מעט ביחס לשנה הקודמת (32.2% לעומת 29.2%) וכך גם כמות הזריקות (5.5 לעומת 3.6) אבל זה עדיין לא מספיק ושחקנים המשיכו ללכת מתחת לחסימה בפיק אנד רול.
  3. רישון הולמס, שחקן הרוטציה היחיד עם נט רייטינג חיובי, מיצב את עצמו כסנטר פותח מעל הממוצע בליגה. הוא שכלל את ה-push shot שלו לדרגת אומנות, וזה איפשר לו להיות יעיל גם בפלוטר ריינג׳ ולא רק מתחת לסל.

קיץ חם

כמו בקיץ שעבר, גם הפעם התוספת העיקרית של הקינגס הגיעה מהדראפט, כשהם בחרו את דביון מיטשל בבחירה התשיעית. הגארד, שהוביל את ממכללת ביילור לאליפות ה-NCAA, התפרסם בזכות משחק ההגנה העיקש שלו והיותו מנהיג ווקאלי, והקינגס מקווים שהוא יוסיף מימד הגנתי לקבוצה ויסחוף אחריו את שאר השחקנים. הבחירה במיטשל מעלה סימן שאלה בעיקר בשל הקו האחורי המלא יחסית של הקינגס. פוקס, הליברטון והילד כבר תופסים את עמדות הגארד, וקשה לראות איך עוד גארד נמוך ישתלב ברוטציה.

למעט הטרייד המשולש עם בוסטון ואטלנטה שבו הם החליפו את דלון רייט בטריסטן תומפסון, הקינגס לא עשו הרבה. הם החתימו מחדש את רישון הולמס (46.5 מיליון ל-4 שנים, אופציית שחקן בשנה האחרונה) באמצעות הזכויות בירד המוקדמות, מהלך חשוב בהתחשב בכך שלא היה להם קאפ ספייס, והם לא היו מצליחים להביא מחליף ברמתו מהשוק החופשי.

ועכשיו מה, מה עכשיו?

מעל לדברים שהם עשו עדיין מרחפים הדברים שהם לא עשו:

  1. שיפרו את ההגנה: עם כל הכבוד לדביון מיטשל, יש גבול לכמה שחקן פרימטר (טוב ככול שיהיה) יכול לשפר את ההגנה, בעיקר אם הוא רוקי. לן ותומפסון יהוו מחליפים ראויים יותר מחסן וויטסייד להולמס, אבל לקינגס עדיין יש יותר מידי שומרים גרועים בסגל וככול הנראה הם עדיין יהיו תחתית הליגה בדירוג הגנתי.
  2. פיטרו את לוק וולטון: לרוב מקשרים הצלחה עם המשכיות, אבל כשהדברים לא עובדים להמשיך לעשות את אותו הדבר לא יעבוד רק בגלל ההמשכיות. במשך חמש שנותיו כמאמן ראשי וולטון עדיין לא הוכיח את עצמו כמאמן לא גרוע, ולא ברור למה הוא ממשיך לקבל את ההזדמנות.
  3. האריכו חוזה למרווין באגלי: באגלי נכנס לשנה הרביעית שלו בליגה, ועדיין לא ברור לאיזה כיוון הקריירה שלו צועדת. הוא הפסיד 29 משחקים בעונה האחרונה ושיחק רק 13 בעונה שלפניה בשל פציעות, וגם כשהוא שיחק הוא לא הראה יכולות גבוהות, בעיקר בהגנה. הקינגס יכולים להחתים אותו על הארכת חוזה, ואם הם לא יגיעו להסכמות הוא יהיה שחקן חופשי מוגבל בקיץ הקרוב.
  4. טרייד על באדי הילד: לפני שהלייקרס סיכמו עם וושינגטון על טרייד שהביא להם את ווסטברוק, היו שמועות חזקות, שאחר כך גם אומתו על ידי קוזמה, שהלייקרס היו בשיחות מתקדמות עם סקרמנטו על טרייד שישלח את קוזמה והארל אל הקינגס בתמורה להילד. אמנם הטרייד לא יצא לפועל, אבל הוא מראה שמקנאייר מוכן להיפרד מהגארד. לא ברור מה ערך הטרייד של הילד. מצד אחד, הוא מהקלעים הטובים בליגה (39.1% על 10.2 זריקות למשחק). מהצד השני, הוא חתום על חוזה רע (63.6 מיליון לשלוש שנים) והוא לא מצליח להיות תחרותי בהגנה. הביקוש ברחבי הליגה לקלעים והרצון של מקנאייר לפנות מקום ברוטציה למיטשל מעלים את הסבירות לטרייד באמצע העונה.
  5. טרייד על בן סימונס: סאגת בן סימונס ממשיכה להתקדם אל עבר הסוף הבלתי נמנע-טרייד, וסקרמנטו הוזכרו על ידי מספר כתבים כמועמדת לקלוט את סימונס. הקינגס הבהירו כי הליברטון ופוקס לא על השולחן, והחבילה שהם הציעו מתבססת על הילד באגלי ובחירות דראפט. הרבה תלוי ההתפתחויות עם שאר הקבוצות המעורבות (כמה יהיה לחץ פנימי בפילי לבצע את הטרייד מהר, איך פורטלנד ווושינגטון יפתחו את העונה), אבל טרייד כזה, גם אם הם יוסיפו את הליברטון, יהיה הדרך המהירה ביותר עבורם לחזור לרלוונטיות. ההגנה תשתפר משמעותית ואין ספק שקבוצה עם פוקס וסימונס תקלע הרבה בהתקפות מעבר. במשחק עומד עדיין יהיו סימני שאלה בגלל הקליעה הבעייתית של שניהם, אבל לעונה הסדירה זה אמור להספיק.

תחזית:

כבכול שנה, גם הפעם סקרמנטו מצהירים שהמטרה היא להגיע לפלייאוף, וכבכול שנה, גם הפעם קשה לראות את זה קורה. יש לפחות תשע קבוצות (לייקרס, קליפרס, יוטה, דנבר, דאלאס, פיניקס, פורטלנד, גולדן סטייט וממפיס) שיסיימו מעליהם, מה שמשאיר להם להאבק עם הפליקנס ומינסוטה על המקום העשירי. כדי להתחרות על מקום בפלייאוף הם יצטרכו להתחזק משמעותית, כשהצעד הראשון יהיה להחליף מאמן. הדרך עדיין ארוכה, אבל עם בסיס של פוקס, הליברטון מיטשל והולמס אפשר להתחיל להיות טיפה אופטימיים.