סוף סוף יאניס עשה את זה, ולקח את האליפות הראשונה שלו ביחד עם מילווקי באקס. אף אחד לא יכול לנוח על זרי הדפנה. המון דברים קרו בקיץ, וזה הזמן לסכם אותם, ולהביט קדימה לעונת 21-22 של ליגת ה-NBA.

הקבוצה היום: לוס אנג'לס קליפרס

לדף הקבוצה:

לוס אנג'לס קליפרס

נשארו: פול ג'ורג', קוואי לנארד (חתם מחדש), ניקולס באטום (חתם מחדש), רג'י ג'קסון (חתם מחדש), סרג' איבאקה, איביצה זובאץ, טרנס מאן, לוק קנארד, מרכוס מוריס.

עזבו: דמארקוס קאזינס (ללא קבוצה), יוגי פרל (ללא קבוצה), פטריק פטרסון (ללא קבוצה), ראז'ון רונדו (בטרייד לממפיס), פטריק בברלי (בטרייד לממפיס), דניאל אוטורו (בטרייד לממפיס).

הצטרפו: ג'סטיס ווינסלו (חופשי מממפיס), אריק בלדסו (בטרייד מממפיס), קיאון ג'ונסון (דראפט סיבוב ראשון), ג'ייסון פרסטון (דראפט סיבוב שני), ברנדון בוסטון ג'וניור (דראפט סיבוב שני),

מתנדנדים:  ג'ורג' קינג, מוזס רייט, ג'ורדן פורד, אייזאה הרטנשטיין, הארי ג'יילס (כולם חוזים לא מובטחים לעונה הקרובה).

חמישייה: אריק בלדסו (קוואי לנארד), רג'י גקסון, פול ג'ורג', מרכוס מוריס ואיביצה זובאץ

ספסל: סרג' איבאקה, ניקולס באטום, טרנס מאן, לוק קנארד, ג'סטיס ווינסלו, קיאון ג'ונסון, ג'ייסון פרסטון, ברנדון בוסטון ג'וניור

המהלכים הגדולים של 2020-21:

אז מה היה לנו שם?

כשסטיב באלמר הגיע לקליפרס הוא שם לו למטרה להוות אלטרנטיבה אמיתית לאחות הזוהרת – לוס אנג'לס לייקרס, בין אם זה במשיכת שחקנים, או בקרב על האוהדים. הצלחה ראשונה נרשמה בקיץ 2019 עם הגעתם של קוואי לנארד ופול ג'ורג'. עכשיו המטרה היא אליפות. כל דבר חוץ מזה הוא כישלון. את העונה הראשונה של הצמד במועדון, הקליפרס סיימו בהפסד מביך בחצי גמר המערב לנאגטס, אחרי שהובילו בסדרה 3:1. בעקבות ההדחה בבועה, דוק ריברס, שאימן את המועדון כבר 6 עונות, איבד את משרתו. מי שקיבל את המושכות לפרוייקט המסקרן הזה היה עוזרו, טיירון לו.

אחת הביקורות המרכזיות כלפי הקליפרס הייתה המחסור בכימיה בין השחקנים. קוואי וג'ורג' שיחקו רק 37 משחקים ביחד בעונת 19\20. כשכוכב אחד שיחק, השני נח בגלל פציעה או מנוחה. בקיץ 2020 התפרסמה כתבה באתלטיק על כך שקוואי וג'ורג' מקבלים כל מה שהם רוצים, כולל להחסיר אימונים. השחקנים לא אהבו את התנאים המיוחדים שהשניים קיבלו וזה יצר אווירה מתוחה בקבוצה. אחד מהשחקנים שיצא כנגד הכוכבים היה מונטרז הארל, שהחליט לחצות את הכביש בקיץ 2020 ולעבור ללייקרס. בהמשך עונת 20/21 לו וויליאמס, עוד שחקן שהתקשה לקבל את הגינונים של הסופרסטארים, עבר בטרייד לאלטלנטה תמורת רונדו.הטרייד הזה שירת 2 מטרות, הראשונה להשיג מנהיג שיסחוב את הקבוצה, כי כנראה שקוואי הוא לא המנהיג הזה. השניה הייתה להרגיע את חדר ההלבשה, שלא יהיהו חיכוכים וטענות כלפי קוואי וג'ורג'.

על פניו לקליפרס בעונה שעברה, היו את כל הכלים ללכת עד הסוף, ומה שנשאר היה ליצור כימי ותיאום בין כל השחקנים.אלו היו המשימות המרכזיות של לו. הקליפרס האמינו ששחקן העבר, שבין היתר שיחק עם קובי בראיינט, מייקל ג'ורדן ואף אימן את לברון ג'יימס, מסוגל להיות המנהיג הזה.

במקום הארל הגיע איבאקה המנוסה והותיק, שבנוסף לקח עם קוואי אליפות בטורנטו. באטום הגיע בחוזה מינימום לאחר שנחתך מההורנטס ולוק קנארד הגיע לקליפרס בטרייד משולש ששלח את לאנדרי שאמט לנטס.

במהלך העונה הקליפרס השיגו את המטרות שלהם. הם שיחקו כדורסל טוב (אופנסיב רייטינג ונט רייטניג שניים בטיבם בליגה), קוואי וג'ורג' שיחקו יותר משחקים יחדיו ( 43 משחקים בעונה של 72 ו-1449 דקות בניגוד ל-1118 דקות בעונה הקודמת) וכל העונה הקליפרס שמרו על מקום שמוביל לביתיות בפלייאוף. לאחר שני הפסדים בשני המשחקים האחרונים של העונה לרוקטס ולת'אנדר, שתיים מהקבוצות הגרועות בליגה, הקליפרס סיימו במקום הרביעי במערב.ההפסדים כנראה היו מכוונים, כשהמטרה היא להימנע ממפגש עם הלייקרס לפני גמר המערב (הלייקרס היו מקום 6-7), ועדיין העלו שוב את התהיו והביקורות כלפי האופי החלש של המועדון, והתדמית הלוזרית של הקבוצה. בפועל הפלייאוף האחרון הוכיח את ההפך כאשר הקליפרס הגיעו לראשונה בתולדותיהם לגמר המערב וסיפקו את העונה הכי טובה של המועדון אי פעם.

בסיבוב הראשון הקליפרס פגשו את דאלאס, כמו בעונה לפני כן. אלא שהפעם לוקה הגיע יותר בוגר ועם יותר נסיון, והוביל את דאלאס ל-2 נצחונות חוץ, ויתרון מפתיע בסדרה 2-0. הקליפרס הוכיחו אופי כשניצחו את 2 המשחקים בדאלאס וחזרו לשיוויון 2. דאלאס ניצחה שוב בלוס אנג'לס ועלתה ל-3-2, לפני שהקליפרס ניצחו את משחק 6 בדאלאס וחזרו למשחק 7 בלוס אנג'לס, בסדרה שבה אף אחת מהקבוצות לא הצליחה לנצח בבית. הכל היה מוכן להפסד חסר אופי של הקליפרס, אלא שהפעם הם התעלו על עצמם, ובדרך הראו המון אופי. למרות שחסרון של סרג' איבקה שנפצע בגב במהלך הסדרה הקליפרס מנצחים משחק 7 חשוב בבית ועולים לסיבוב השני.

בסדרת הסיבוב השני הקליפרס שוב חזרו מפיגור 2:0, הפעם מול הג'אז. טיי לו הוכיח שהוא מצליח איפה שריברס נכשל בענק – התאמות תוך כדי סדרה, ונחישות גם כאשר הקבוצה נמצאת עם הגב אל הקיר. את משחקים 5 ו-6 הקליפרס ניצחו ללא קוואי לנארד, שנפגע בברכו במשחק מספר 4 ולאחר מכן הושבת לשאר הפלייאוף. ללא קוואי, הסאנס היו גדולים על הקליפרס בסדרת גמר המערב וניצחו אותם 4:2. הקליפרס יכולים לצאת מרוצים מהעונה הזאת לאחר פלייאוף מלא קאמבקים ונצחונות עם הגב אל הקיר. החסרון של קוואי בסדרת הגמר נותן להם תירוץ מצויין להפסד בגמר, ויכולת לשאול מה היה אם.

קיץ חם:

לפני שבכלל מתחילים לציין את המהלכים של הקליפרס בקיץ האחרון, צריך להתייחס לפיל שבחדר שהוא הפציעה של קוואי לנארד. קוואי נפגע בברכו ברבע האחרון של משחק מספר 4 נגד הג'אז ומאז לא ממש היה ברור מה מצבו והאם הוא יוכל לחזור לפלייאוף. הדיווחים היו שמדובר בקרע ברצועה הצולבת הקדמית (acl), אולם לא היה ברור מה מידת החומרה. ב-13 ביולי קוואי עבר ניתוח שחזור רצועה, ניתוח שההתאוששות ממנו היא כ-9 חודשים. כרגע אין לקוואי לוח זמנים ברור לחזרה לפעילות ואין לאף אחד מושג האם בכלל ישחק העונה, בטח לאור ההיסטוריה הרפואית שלו. ביום המדיה של הקליפרס, שהתרחש לפני שבועות ספורים, קוואי הסביר כי הוא מתכנן לחזור כבר בסוף העונה הקרובה וכי השיקום מתקדם בצורה טובה, אם כי הוא לא יודע עדיין אם יהיה בריא מספיק בשביל כך. לורנס פרנק, הנשיא לענייני כדורסל של הקליפרס, אישר כי אין כרגע צפי לחזרה משוערת של הכוכב.

בקיץ עצמו לקליפרס היו 2 מטרות מרכזיות: הראשונה היא להחתים את קוואי על חוזה ארוך טווח והשנייה היא לחסוך כמה שיותר כסף בעונה הקרובה, מתוך הנחה שקוואי לא משחק ובלעדיו הקליפרס לא מועמדים לאליפות. 12 ימים לתוך השוק החופשי קוואי חתם על חוזה של 176.3 מיליון דולר ל-4 עונות כולל אופציית יציאה בשנה האחרונה (באותה שנה שג'ורג' יכול לצאת מהחוזה שלו). לקליפרס יש כרגע עוד 3 עונות לפחות של צמד הסופרסטארים והם יכולים להיות רגועים בגזרה הזאת.

בגזרת החיסכון הכספי, הקליפרס שלחו לגריזליס את רונדו, בברלי ואת דניאל אוטורו תמורת אריק בלדסו, שחוזר למועדון שבחר אותו בדראפט. המהלך הזה חסך לקליפרס 30 מיליון במס המותרות וגם השיג להם חריגת טרייד בשווי של 8.3 מיליון דולר. עוד שחקן שהגיע לקליפרס מממפיס הוא ג'סטיס ווינסלו, עליו הגריזליס לא מימשו את אופציית הקבוצה שהייתה להם עליו והוא הפך לשחקן חופשי. ווינסלו חתם על חוזה מאד נוח של 4 מיליון לעונה למשך שנתיים בלבד. ווינסלו מגיע לקליפרס לאחר ששיחק רק 37 משחקים בשנתיים האחרונות, עקב פציעות. אם ווינסלו יצליח להישאר בריא, הוא יוכל לספק לקליפרס מוביל כדור חכם ועוד גוף שיכול להתמודד בהגנה עם שחקני כנף.

בגזרת השחקנים שסיימו חוזה, הקליפרס הצליחו להשאיר את רג'י ג'קסון בחוזה של 21 מיליון למשך שנתיים, דרך חריגת זכויות בירד מוקדמות, ובעצם שילמו לו את המקסימום שהם יכלו. ג'קסון חוזר לקליפרס לאחר שנתן את פלייאוף חייו עם 17.8 נקודות בקצת מעל 48% מהשדה בכמעט 41% משלוש ו-87.8% מהקו. באטום, שנתן עונת שיקום יפה בקליפרס לאחר שברח מההורנטס, חתם גם הוא לשנתיים בהן הוא ירוויח 3 מיליון לעונה (דרך חריגת ה"נון בירד"). שני השחקנים האלו כנראה יכלו להרוויח יותר בקבוצה אחרת, אך הם העדיפו לקבל פחות כסף על מנת להמשיך לשחק בקליפרס.

בנוסף הקליפרס בחרו בדראפט בבחירה ה-21 את קיאון ג'ונסון המסקרן. ג'ונסון, בן ה-19, הוא גארד בגובה 1.93 עם מוטת ידיים של 2.04 והוא נחשב לאחד השחקנים האתלטיים בדראפט 2021. שומר טוב באחד על אחד, מסתדר טוב מאד בחילופים בחסימות והוא מבצע רוטציות הגנתיות בצורה טובה. יש לו צעד ראשון מהיר הוא אוהב לשחק בצורה אגרסיבית והוא לא מוותר על שום מהלך. הוא עדיין לא נחשב מספיק חזק לליגה, אבל זה משהו שכנראה ישתפר עם הזמן. מומחי הדראפט אוהבים את הבחירה הזאת לקליפרס ועל אף שיש לו המון מה ללטש במשחק ההתקפה שלו, בעיקרה יכולת מסירה וקליעה, הם מאמינים כי הוא מתאים לקבוצה הזאת.

עזיבה נוספת שקרתה בקיץ היא זאת של עוזר המאמן, צ'ונסי בילאפס, לטובת תפקיד מאמן ראשי בבלייזרס. היחסים בין בילאפס ללו נחשבו מאד טובים ויש האומרים כי בנוסף לכך צ'ונסי היה המח האמיתי מאחורי ההתאמות של הקליפרס בפלייאוף האחרון.

בחודש שעבר סטיב באלמר, הבעלים של המועדון, פרסם כי הקליפרס יעברו בתחילת עונת 24/25 לאולם חדש באינגוולד (איפה שהיה הפורום, אולם הבית הקודם של הלייקרס). האולם יקרא אינטואיט דום כאשר חברת התוכנה תשלם יותר מחצי מליארד דולר כדי לקבל את השם.

 

ועכשיו מה עכשיו?

העונה הזאת היא בסימן אודשינים. הקליפרס רוצים לבחון מי מספיק טוב כדי לתרום לקונטנדרית ומי יוכל להתאים לצד ג'ורג' וקוואי בהמשך. האם התצוגה המשוגעת של ג'קסון מהפלייאוף האחרון ניתנת לשימור או שזאת בסה"כ הייתה עונת חוזה? האם איבאקה עדיין מסוגל לתרום לאור גילו והפציעות האחרונות שעבר? האם קיאון ג'ונסון מסוגל להיות שחקן רוטציה לגיטימי? האם לוק קנארד יצדיק את החוזה המנופח עליו חתם בקיץ שעבר (64 מיליון דולר ל-4 עונות)? עד כמה בלדסו יכול להוות שדרוג על פטריק בברלי אם בכלל? בהגנה כנראה שלא תהיה נפילה משמעותית כי בלדסו שומר מצויין (בענות 19/20 נבחר לחמישיית ההגנה של העונה) אך הוא קולע מבחוץ משמעותית פחות טוב מבברלי (ממוצע קריירה של 33.7% אל מול 38.2% של בברלי) ולכן חמישיות בהן בלדסו לא יהיה היוצר המרכזי וכשהכדור לא יהיה אצלו ביד, יתקשו מאד בריווח.

המטרה היא ליצור כימיה והמשכיות כי זה מה שמנע מהקליפרס להגיע רחוק יותר בשנים האחרונות. כל הסגל, מלבד איבאקה ובלדסו, חתום לפחות לשנתיים הקרובות והוא יוכל לרוץ שוב גם עם קוואי, כשזה יבריא. ככל שהקבוצה רצה יותר שנים ביחד, ככה גם חדר ההלבשה יהיה מגובש וחזק יותר. הקליפרס אמנם לא קונטנדרים ללא קוואי אבל הם עדיין קבוצה חזקה ומנוסה גם בלעדיו. המטרה היא כן להתחרות ולצבור עוד קילומטראז' פלייאוף ביחד וליצור תרבות מנצחת לארגון הזה גם ללא קוואי.

ג'ורג' הוכיח בפלייאוף האחרון שהוא מסוגל להוביל קבוצה תחרותית, גם אם לא לאליפות, לפחות לשלבים מתקדמים בפלייאוף. הוא סיים את פלייאוף 2021 עם ממוצע של 26.9 נקודות ב-44.1% מהשדה ו- 84.4% מהקו, הוסיף 5.4 אסיסטים והוריד 9.6 ריבאונדים, כאשר במרבית הפלייאוף הוא נשא בנטל החזקת הכדור ואף כאופצייה הראשונה בהתקפה (יוסאג' של 31.2%, אחוזון 99 בליגה לעמדה שלו). בנוסף ברוב המקרים ג'ורג' שמר את כוכב היריבה, דבר שמצריך ממנו המון אנרגיה כדי להיות אפקטיבי בשני הצדדים. בפלייאוף בבועה ג'ורג' חטף המון ביקורת על ההיעלמות ברגעי המאני טיים וחוסר האגרסיביות שלו כאשר הקבוצה הזדקקה לו. בפלייאוף הזה ג'ורג' ייצר בכל דרך אפשרית והעלה את הרמה שלו מהעונה הרגילה. הנתון שהכי בלט לי לעין הוא השיפור בהגעה לקו של ג'ורג' בעונה הרגילה לעומת הפלייאוף. בעונה הסדירה הוא הגיע רק 4.2 פעמים לקו, בפלייאוף הוא כמעט הכפיל זאת עם 8.1 ביקורים לשם. האגרסביות של ג'ורג' היא זאת שעשתה את ההבדל גם כאשר קוואי לא שיחק. ככל שהוא חדר יותר לצבע דברים טובים קרו, בין אם זה לכווץ את ההגנה ולמצוא את השחקן הפנוי לשלשה קלה, בין אם זה לסיים בטבעת או להגיע לקו. מתוך 19.7 הזריקות שג'ורג' לקח בממוצע כל משחק, 6.2 מהם הגיעו במרחק של 10 פיט מהסל, אותן הוא קלע בכמעט 60 אחוזים מכובדים.

בנוסף צריך לזכור שהקליפרס קבוצת קליעה מעולה שקלעה בעונה הרגילה 14.2 שלשות ב-41.2%. כנראה שבעונה הזאת קבוצות יתמקדו יותר בג'ורג' כאשר קוואי לא משחק, אבל ראינו שהקליפרס מגיעים לזריקות טובות גם בלעדיו ולראייה ב-8 משחקים שקוואי לא שיחק בפלייאוף, הקליפרס קלעו 108 שלשות על 294 זריקות (36.7%) מול שתי קבוצות הגנה טובות. אין סיבה שזה יראה פחות טוב בעונה הרגילה שבה ההגנות פחות אינטנסיביות. הגנה של הקליפרס בשנה שעברה דורגה שמינית בליגה מבחינת דפנסיב רייטינג, ועל אף שקוואי בחוץ, היא תישאר חזקה. התחום בו ההגנה של הקליפרס הצטיינה היה מניעת השלשות של היריבה. הקליפרס היו מקום שביעי בליגה בכמות השלשות שזרקו עליה (32.5) מקום שישי בכמות השלשות שספגו (11.6) ומקום שישי באחוזים משלוש של היריבה (35.6%). יש בקבוצה שחקני הגנה מספיק טובים כדי לייצר הגנת טופ 10 בליגה ולהמשיך את הקו של סגירת קשת השלוש, כגון ג'ורג', בלדסו, באטום, מאן ואפילו מוריס. על אף הדלילות של הקו הקדמי, הקליפרס סיימו 12 בכמות הנקודות שספגו בצבע כאשר את עיקר הקרדיט ניתן לייחס לזובאץ, אשר קלעו עליו באיזור הרסטריקד ב-11.9% פחות מהממוצע בעונה שעברה. הנתון הזה מרשים בעיקר לאור העובדה שזובאץ סיים את העונה עם ממוצע של פחות מבלוק למשחק (0.9), דבר אשר מעיד על המיקום הטוב שלו בצבע.

המועדון רוצה לייצר כמה שיותר הייפ סביב המועדון, בעיקר לאור המעבר לאולם החדש ב-2024. אם במקרה קוואי יהיה כשיר לקראת הפלייאוף, מה טוב, אך אני חושב שהקליפרס יתנו לו את כל הזמן שבעולם לנוח ולהתאושש גם על חשבון אליפות בעונה הקרובה. בסופו של דבר הקליפרס מנסים לחשוב כמה שיותר רחוק ולתכנן לעוד שנים קדימה ולא רק להווה. צריך לזכור שקוואי הסתכסך עם אנשי סאן אנטוניו בעקבות אי הסכמות כאלו ואחרות לגבי מצבו הרפואי ולכן הקליפרס יתיישרו לפי כל החלטה של הכוכב. אין להם שום סיבה להיות בפאניקה העונה אפילו להפך, הם יכולים להשתמש בפציעה הזאת כתירוץ בנוסף לעובדה שהם נותנים לקוואי לחזור כשיר וחזק יותר לעונה הבאה ועל הדרך לחסוך כמה גרושים. בפעם האחרונה שקוואי החסיר יותר מעונה זה נגמר באליפות של הראפטורס בעונה שאחרי. זה התרחיש עליו חותמים בקליפרס.

תחזית: ג'ורג' לבדו והסגל המשלים מספיקים כדי לתת עונה תחרותית. ההגנה כנראה תהיה טובה גם בעונה הסדירה ללא קוואי, ההתקפה אולי תדעך אבל הקליפרס עמוקים מספיק כדי להישאר בצמרת המערב. בפלייאוף זה כבר יהיה סיפור אחר וכאשר הרוטציות מתקצרות, ללא קוואי אין לקליפרס מספיק כישרון בחמישייה שלהם לעומת קבוצות אחרות במערב כגון הלייקרס, הג'אז, הווריירס ואפילו המאבס במידה ופורזינגיס בריא. 45 נצחנות, מקום רביעי\חמישי במערב והדחה בסיבוב הראשון כל זאת במידה וקוואי לא ישחק העונה. במידה וכן, אז הקליפרס לטעמי יגיעו לגמר הראשון של הפרנצ'ייז אי פעם.