שחזור גמר המזרח של 2020. לפני שנתיים שתי הקבוצות נפגשו באותו מעמד בבועה באורלנדו, אז מיאמי היט ניצחה 4-2 בפלייאוף יוצא מן הכלל שנעצר בגמר נגד הלייקרס. שתי קבוצות הגנה מעולות נפגשות בסדרה ועל הנייר, זו עומדת להיות סדרת גמר אזורי הגנתית מאוד, הסלטיקס סיימו את העונה הסדירה במקום הראשון בדירוג ההגנתי (לפי האתר הרשמי של הליגה) ואילו ההיט סיימו במקום הרביעי. גם בפלייאוף ההגנות מדברות כשבוסטון ומיאמי הן שתי קבוצות ההגנה הטובות ביותר שנותרו בפלייאוף. ההיט סופגים 97.5 נקודות בממוצע למשחק (מקום 1 בפלייאוף), הסלטיקס סופגים 101.8 נקודות בממוצע למשחק (מקום 3 בפלייאוף). את הקבוצה במקום הראשון בדירוג הגנתי, בוסטון הדיחה.

ההיט, קבוצה עמוקה עם מאמן מצוין שהוכיחה לאורך לא מעט תקופות בעונה שגם ללא הכוכבים שלה היא יכולה להישאר רלוונטית. היא  מגיעה לסדרת גמר המזרח כקבוצה העדיפה עם הרוטציה הכי עמוקה מבין כל הקבוצות שנותרו בפלייאוף. היא תרצה להמשיך את היכולת ההגנתית שלה משני המשחקים האחרונים בסדרה נגד הפילי, ספיגה של 87.5 נקודות ב-38.9% מהשדה. הסלטיקס מצד שני, תרצה להמשיך לקבל תרומות גדולות בשני צידי המגרש, משחקני המשנה. במשחק 6 זה היה דריק וויט שהתעלה הגנתית עם 2 חטיפות ו-96.7 בדירוג ההגנתי ובמשחק 7 פייטון פריצ'ארד שעלה מהספסל עם 14 נקודות והראה ניצוצות.

קו השלוש

קו השלוש הוא הכלי ההתקפי הכי חשוב של הסלטיקס בסדרה החולפת נגד הבאקס (15.7 שלשות בממוצע למשחק). ההיט ירצו שהסלטיקס ייקחו כמה שיותר זריקות מחוץ לקשת. מיאמי עומדים לעשות התאמה של ההגנה אזורית בה הם מנוסים. יש להם את כל הכלים לשמור אזורית באופן יעיל והתאמה זו הוכחה בשתי הסדרות הקודמות: בסדרת הסיבוב הראשון נגד ההוקס, הם ספגו 11.4 שלשות ב-32.6% . בסיבוב השני נגד פילדלפיה, ספגו 11.1 שלשות ב-33.6% מחוץ לקשת. הצד ההתקפי, השלשות ניצחו עבורם משחקים בסדרה נגד פילי. ג'ימי באטלר לקח צעד רציני קדימה ביכולת הקליעה שלו לשלוש בפלייאוף. בעונה הסדירה הוא קלע 23.3% מעבר לקשת מתוך 2 זריקות ואילו בפלייאוף, 36.4% מתוך 4.4 זריקות. יש להם המון כלים לסיים בטבעת והרבה מנהלי משחק. גייב וינסנט וטיילר הירו מנהלים את המשחק מעולה במקומו של קייל לאורי שכרגע פצוע בגיד הברך ונמצא בסימן שאלה. לאורי לא שיחק בשישה מתוך שמונת משחקי הפלייאוף האחרונים ועד כה בפלייאוף לא נכנס לתפקיד הכוכב השלישי שלשמו הביאו אותו בקיץ.

התאמות של מאמנים

מאמנים שהגיעו לשלב הזה בפלייאוף הם ברמה גבוהה מאוד, אנחנו לא רואים מאמנים כמו דוק ריברס במעמד הזה כבר עשר שנים. כל מאמן כאן הוא מעולה ויצירתי בדרכו אבל אימה יודוקה היחיד שהוא במעמד הזה בפעם הראשונה. לכל שאר המאמנים יש ניסיון בפלייאוף.הסלטיקס הוכיחו שהם יכולים לקחת פחות ריבאונדים בהגנה ולנצח את המשחק בזכות קליעה, הבאקס לקחו 24 ריבאונדים יותר בהגנה מאשר הסלטיקס בסדרת חצי הגמר. 49.3% מהזריקות של הסלטיקס לשדה היו מקו השלוש, אימה יודוקה צריך לראות איך הוא מגדיל את כמות הזריקות בצבע של קבוצתו בכך שיתקוף עם שני הגבוהים שלו (רוברט וויליאמס – אל הורפורד) את הצבע הנמוך יותר של ההיט, שם באם אדביו הוא הגבוה הדומיננטי היחידי.

היכולות של ההיט לשחק עם קו קדמי עם שני גבוהים או עם גבוה אחד וגארדים הגנתיים טובים הוא מאוד מגוון, אריק ספולסטרה יכול לבצע את כל ההתאמות ההגנתיות הדרושות לעצור את הסלטיקס והשאלה היא עד כמה יצירתי יהיה.

במי תלוי הניצחון, בשחקנים הראשיים או המשניים?

ג'ימי באטלר הוא העוגן של ההיט בהתקפה אבל צריך להיזהר מאוד לא להיות שחקן ברומטר כפי שהיה במשחק מספר 4, ולשלב שחקנים נוספים בהתקפה. לסלטיקס יש מספיק כלים להאט ואף לעצור אותו. צפויים לסייע במאמץ לעצירתו הם גראנט וויליאמס שיכול לעצור את משחק הפוסט שלו ושומרי פרימטר טובים. למשל, מרכוס סמארט שיכול להקשות מאוד בהגנה אישית על באטלר אבל ללא ספק הוא ימשיך את יכולת הסקורינג הנפלאה שלו גם בסדרה נגד הסלטיקס.

בצד שני ג'ייסון טייטום ירצה מאוד להחזיר להיט על 2020 ובעיקר על הבלוק של באם אדביו במשחק מספר 1 בגמר המזרח:

ג'ייסון טייטום בסדרה נגד הבאקס קלע 27.6 נקודות ב-42.9% מהשדה אבל בשונה מג'ימי באטלר, למנהיג של הסלטיקס יש סקורר רציני לידו, ג'יילן בראון.יתר על כן, אי אפשר לדעת מי יתפוצץ בכל משחק, ג'ייסון טייטום היה נון-פקטור במשחק מספר 3 והסלטיקס הפסידו את המשחק ברגע האחרון מזריקת קלאץ' של ג'רו הולידיי.

בשונה מהסלטיקס, ההיט לא יכולים להתמקד בשחקן אחד ולהיות בטוחים שלא יהיה סקורר רציני אחר שיסחוף את הקבוצה כל הדרך לניצחון גדול, התאמה של אזורית תהיה מאוד שכיחה בסדרה הקרובה נגד הסלטיקס.

בריאות תכריע את הסדרה!

הסלטיקס מגיעים אחרי סדרה ארוכה, אל הורפורד יחגוג 36 ב-3 ביוני השנה, רוברט וויליאמס מועד לפציעות והרגליים של כל השחקנים עלולות להרגיש כבדות יותר לאחר סדרה אינטנסיבית וזמן מנוחה קצר מאוד לאחריה, הלכידות הקבוצתית של הסלטיקס תשחק תפקיד חשוב מעבר ליכולות הכדורסל של שחקניה.

בצד השני, ההיט עדיין לא נפגשה עם קבוצה קשוחה בהגנה, רמת ההגנה של ההוקס בצבע היא תת-רמה, פילי היו שני משחקים בלי ג'ואל אמביד וגם איתו ההיט התעלו עליהם.
אני משוכנע שמיאמי מספיק עמוקים וחזקים בשביל לגבור על קושי בקבוצה חדשה, יש להם מאמן מנוסה, שני השחקנים המובילים שלהם כבר היו במעמדים הגדולים וכל ההיט כארגון אחד יודע להתאים את עצמו למפגש עם קבוצות חזקות יותר בפלייאוף.

יתר על כן, שתי הקבוצות מועדות לפציעות, ג'ימי באטלר פציע ויהיה קשה מאוד למצוא מנהיג על המגרש עבור מיאמי היט כשהוא לא נמצא שם, הגבוהים של הסלטיקס מאוד פציעים.
הסדרה הזו תהיה פיזית, מרכוס סמארט יהיה מאוד חשוב בהגנה בפוסט, היעדרות של ג'ימי באטלר או שחקן משמעותי אחר בהגנה עבור ההיט או מרכוס סמארט או שחקן גבוה אחר עבור הסלטיקס עלול להכריע את הסדרה.
לא ניתן לחזות פציעות אבל במקרה של סדרה פיזית, יש עדיפות להיט שצעירים יותר ורעננים יותר.

מי שתרצה יותר, תנצח.

שתי הקבוצות מגיעות רעבות מהבועה, ההיט רוצים לחזור ולקחת את האליפות מצד אחד. הסלטיקס רוצים לחזור ולעלות לגמר לראשונה מזה 12 שנה מצד שני. אך העונה שעברה הייתה חלשה מאוד עבור שתי הקבוצות, הבועה לא הציגה לנו את היכולת האמיתית של שתי הקבוצות הללו וגם לא העונה שעברה.

וזה מהסיבה שב-NBA כיום קשה מאוד לשמור על יציבות על המגרש מעונה לעונה.
יש הרבה שינויים בצוות האימון, בכימיה בין השחקנים, הסלטיקס וההיט בקצב נכון בסטרץ' האחרון של העונה, אלו שתי הקבוצות החזקות ביותר בקונפרנס המזרחי ולכן הם בגמר המזרח.
הבעיה היא המהירות שהדברים משתנים לעומת הזמן שלוקח להסתגל אליהם, הקורונה, הבועה, היציאה מהבועה.
הליגה כרגע במצב של חזרה לנורמליות, אף קבוצה שהגיעה לגמרים האזוריים בעונה הקודמת לא הגיעה אליהם העונה וזה ללא כל קשר לבועה.

הסלטיקס עברו יותר העונה, שינוי מאמן, שינוי בסגל בקיץ ובדדליין, תחילת עונה קשוחה מאוד, לסלטיקס יש יכולת הסתגלות גבוהה יותר מההיט ולכן אני חושב שהיא לא תתקשה להסתגל ליריבה החדשה שלה.

לסיכום ניתן לומר, שהעולה לגמר מהמזרח תוכרע על מי תכתיב את קצב המשחק, אם זה הסלטיקס, קצב משחק התקפי מהיר שלוקח הרבה זריקות לשלוש או ההיט, עם קצב משחק מסודר, רגוע ושליטה על הריבאונדים.

התחזית שלי: הסלטיקס ממשיכים את מסע הקסם שלהם ומנצחים ב-6 משחקים, עם 7 שחקנים מעולים בהגנה, עם משחק שנותן לכל אחד להביע את עצמו באופן אישי ולא משועבד עבור שחקן אחד. אימה יודוקה ירצה לשחזר את ההישג של סטיב קר (2015), טיירון לו (2016), וניק נרס (2019) ולזכות באליפות בעונת הרוקי שלו. כל עוד אימה יודוקה יעשה את ההתאמות הנכונות ,הסלטיקס ינצחו משחקים.