בזמן שפלייאוף לא ישנים והלילה: מילווקי מנצחת במותחן הגנתי ומצמקת את הסדרה ל 2-1, בזמן שיוטה עולה ל 0-2 מול הקליפרס לאחר עוד הצגה של דונובן מיטצ'ל.

מילווקי באקס 86 – ברוקלין נטס 83 (2-1 לברוקלין)

(עודד רז)

במשחק שהזכיר בהרבה מובנים את הכדרוסל של שנות ה-90 מילווקי הצליחו לנצח ולהישאר בחיים, אבל עדיין לא השאירו הרבה מקום לאופטימיות.

מילווקי פתחו את המשחק בסערה ושלטו ברבע הראשון ללא עוררין. יאניס אנטטקומפו וכריס מידלטון עשו ככול העולה על רוחם וקלעו את כל הנקודות של מילווקי ברבע הראשון (15 כל אחד). בצד השני ברוקלין התקשו להיכנס לקצב, וסיימו את הרבע הראשון עם 5-25 מהשדה. 30-11 לבאקס בסוף הרבע.

 

הרבע השני היה תמונת ראי של הראשון. ריצת 7-0 של הנטס בפתיחת הרבע נבלמה בסל של ג׳רו הולידי (סל ראשון לא של מידלטון או יאניס), אבל אז ברוס בראון, הגיבור הטרגי של הערב, יצא לריצת 8-0 אישית, וההפרש ירד לשש בלבד.

מהשלב הזה המשחק הפך לסוג של קרב חפירות, כששתי הקבוצות לא הצליחו להשיג יתרון. סלים של מידלטון ובובי פורטיס שמרו את יתרון אצל הביתיים 45-42 בסיום המחצית.

 

לאחר מחצית ראשונה שקטה, קווין דוראנט לקח פיקוד על התקפת הנטס, אבל ערב קליעה נוראי של שאר השחקנים מנע מהם לקחת את היתרון. בצד השני הבאקס התקשו לשחזר את ההצלחה מהרבע הראשון ונשנענו על בידודים את יאניס ומידלטון. זה לא היה יפה לעין או יעיל, אבל זה הספיק כדי לשמור על היתרון, 67-65 בסיום הרבע למילווקי.

הרבע הרביעי היה עוד מאותו הדבר, כשלמעט דוראנט, מידלטון ויאניס כולם לא פוגעים. דקה וחצי לסיום, שוויון 80, שלשה קשה של דוראנט העלתה את ברוקלין ליתרון.

ליhאפ של מידלטון צימק לנקודה בלבד. מנגד ברוס בראון החטיא פלוטר והבאקס יצאו להתקפת מעבר שנגמרה בסל הולידי, נקודה לבאקס.

20 שניות על השעון, ברוקלין התקשו להכניס את הכדור למגרש, והוא הגיע לבראון, שישר תקף את הטבעת במקום למסור לדוראנט או קיירי. הוא לקחת זריקה קשה מעל ברוק לופז והחטיא. מילווקי לקחו את הריבאונד וסגרו את המשחק מהעונשין. 86-83 בסיום.

 

הובילו את מילווקי: מידלטון 35 נקודות ו-15 ריבאונדים, יאניס 33 ו-14.

הובילו את ברוקלין: דוראנט 30 נקודות ו-11ריבאונדים, קיירי 22, בראון 16 ו-11.

 

  1. לאחר שקלעו באחוזים טובים בשני המשחקים הראשונים, ברוקלין התקשו לשים את הכדור בטבעת. 25% משלוש ו-36.2ֿ% מהשדה כשג׳ו האריס סיים עם 1-7 משלוש. בראון היה שחקן המשנה היחיד ששיחק טוב, ואלמלא ערב ערב לא טוב גם של מילווקי המשחק לא היה צמוד.
  2. אצל מילווקי המצב לא היה יותר טוב. מידלטון ויאניס היו היחדים שקלעו בספרות כפולות, והם קלעו 79% מסך הנקודות.
  3. ברבע הראשון מילווקי ניצלה את ההחטאות של הנטס כדי לתקוף מוקדם לפני שההגנה התארגנה. בשאר המשחק הקצב ירד, והם התקשו במשחק העומד. הם נשאבו להתקפת בידודים, סגנון שלא מתאים להם, ויאניס, שהתקשה ליצר מול בלייק גריפין באחד על אחד, התפשר על יותר מידי זריקות מבחוץ (1-8 משלוש). לקראת המשחק הבא בודנהולזר צריך למצוא דרך יעילה יותר לייצר נקודות לאחר שבשלושת המשחקים בסדרה הבאקס התקשו בצד הזה של המגרש. לסמוך על ההתקפה של ברוקלין שתחטיא כמו שהם עשו היום לא נראה כמו אסטרטגיה טובה
  4. הנטס יכולים להתעודד מכך שלמרות ערב קליעה נוראי ופתיחה אפילו גרועה יותר של המשחק הם הצליחו לחזור וכמעט ניצחו. ערב קליעה כזה כנראה לא יחזור על עצמו בהתחשב הסגל שלהם, וההגנה, שאמורה להיות נקודת התורפה שלהם, היא זו שניצחה עבורם את שני המשחקים הראשונים ושמרה אותם בעניינים במשחק הזה.

 

יוטה ג'אז 117- אל.איי קליפרס 111 (2 – 0 ליוטה)

(עידו צנג)

אחרי המותחן המצוין במשחק הראשון גם המשחק השני הבטיח לא מעט וקיים.

בפתיחת המשחק זכה רודי גובר להניף את גביע שחקן ההגנה (השלישי שלו בארבע השנים האחרונות) לקול תשואות הקהל בסולט לייק.

כמו במשחק הראשון טיי לו עלה עם זובאץ' בחמישייה. פול ג'ורג' קיבל את המשימה המפוקפקת של לשמור על דונובן מיטשל. האחרון התחיל בדיוק כפי שסיים את המשחק הראשון. 4 בידודים מול ג'ורג', 4 קרוסאוברים מחשמלים, 4-4 מהשדה. כל זה שווה 10 נקודות רצופות שהורידו את הקליפרס לטיים-אאוט מוקדם. התגובה של הקליפרס הגיעה עם דאנק מהדהד של זובאץ' על הראש של גובר. בצד השני הצרפתי הדביק לקרואטי את העבירה השנייה והכריח את טיי לו לחזור להרכב הסמול-בול עם באטום בעמדה חמש. מרקוס מוריס עבר לשמור על מיטשל, פול ג'ורג' קיבל את ג'ורדן קלארקסון שהרביץ חמש רצופות על הראש שלו. פתיחה לא נעימה לפול ג'ורג'. לו העלה מהספסל שני שמות שלא ראינו בכלל בסיבוב הראשון- פט בברלי ואחד- דמרקוס קאזינס וזה השתלם לו. דווקא ההרכב הזה גילה אגרסיביות בשני הצדדים. קאזינס החזיר בשני סלים מרשימים בצבע וההפרש של יוטה הצטמק לנקודה בלבד. דו קרב שלשות בדקה האחרונה הוריד את הג'אז ביתרון מינימלי להפסקה בין הרבעים 29-30.

מיטשל פתח את הרבע השני על הספסל וקלארקסון היה האיש של הג'אז עם שתי חדירות ועוד צליפה מהשלוש. ההגנה של הקליפרס לא מצאה מענה לביצוע ההתקפי הנפלא של שני הגארדים הדינמיים של יוטה. למרות שזה הרגיש כמו משחק בשליטה של הג'אז, הקליפרס הצליחו להישאר קרובים. הם הניעו כדור בצורה חכמה ומצאו את האיש הפנוי, פול ג'ורג' הגיע לקו, קוואי יצר יתרון אחרי חילופים וגם האחרים תרמו שקיבלו מבטים פנויים. שתי הקבוצות איבדו ריכוז וקיבלנו כמה דקות מפוזרות עם הרבה איבודי כדור וזריקות עונשין. יוטה הייתה הראשונה להתפקס בחזרה עם ריצת 8-0 כולל שתי שלשות רצופות של מיטשל ואינגלס. ההפרש חזר להיות דו-ספרתי והקליפרס נאלצו שוב לרדת לשוחח על הספסל. דונובן מיטשל השאיר את החתימה שלו על המחצית הזו עם שלשה משלושה מטרים מחוץ לקשת (דמיאן לילארד סטייל), סיים מחצית עם 27 נקודות אישיות והוריד את הגאז' להפסקה ביתרון שיא 53-66.

בתחילת הרבע השלישי הקליפרס ניסו להוציא את הכדור מהידיים של מיטשל, קוואי היה השומר שלו ובכל נגיעה הגיע מישהו לעזור. תגובתו של מיטשל? פליי מייקינג.  הפנומן של יוטה ניחן גם בראיית משחק מרשימה והעניש את הקליפרס עם מסירות נפלאות שהסתיימו באסיסטים לדאנק של גובר ולשלשות של בוגדנוביץ' ואינגלס. פתאום זה 19 הפרש ליוטה. ייאמר לזכות הקליפרס שהם מיהרו להבין שזה פשוט לא עובד וחזרו מפסק הזמן עם הגנה אזורית. זה דווקא הלך הרבה יותר טוב. הקליפרס הצליחו לייצר רצף של עצירות כשמהצד השני רג'י ג'קסון מתחמם עם 7 רצופות.

ההגנה של הקליפרס המשיכה להיות אגרסיבית ולתסכל את יוטה מה שאפשר להם להמשיך בריצה. קוואי ורג'י ג'קסון היו המוציאים לפועל העיקריים וההפרש שעמד על 19 בתחילת הרבע איכשהו הצטמק ל-4 בלבד. דונובן מיטשל נח? ליוטה יש עוד גארד דינמי שללא ספק איפס כוונות הערב. ג'ורדן קלארקסון ענה לריצה של אל.איי עם שלוש שלשות רצופות ושוב הלוח הראה על הפרש דו ספרתי לג'אז. סל ופאוול של פול ג'ורג' הורידו את הקבוצות להפסקה שיוטה ביתרון 7 והקליפרס ממש לא איבדו תקווה.

בהתקפה הראשונה של הרבע האחרון והמכריע פט בברלי עשה את הדבר שלו שסחט עבירת תוקף בלתי-ספורטיבית מג'ו אינגלס. אחרי ששם את השתיים מהעונשין הקליפרס קיבלו גם כדור מהצד וקוואי ידע למצוא את באטום חפשי בפינה. פתאום הקליפרס שפיגרו ב-19 רחוקים רק 2. דקות עצבניות בשני הצדדים עם הרבה איבודי כדור וכדורסל רע שמרו על הסטטוס קוו, ואז שוב הגיח הכוכב הלא צפוי של הקליפרס- רג'י ג'קסון הרביץ שתי צליפות רצופות מחוץ לקשת והקליפרס עלו ליתרון ראשון המשחק שהשעון מראה על 6:37 לסיום.

בפסק הזמן המצלמות תפסו את מיטשל בועט בתסכול במיכל המים. כנראה שזה העיר את החברים שלו כי יוטה חזרו מפסק הזמן כמו מלוע של תותח. הנעת כדור מושלמת של הג'אז בהתקפה הביאה את בוגדנוביץ', גובר, אינגלס ורויס אוניל לזריקות פנויות שצללו פנימה. בצד השני דווקא בוגדנוביץ' שלא נחשב לשומר גדול, הצליח להישאר לפני קוואי ולהכריח אותו למסור. כל זה אפשר ליוטה לרוץ 14-2 ושלוש דקות לסיום זה שוב הפרש דו ספרתי. פול ג'ורג' וג'קסון עוד ניסו לקרב את הקליפרס אבל לדונובן מיטשל, מי אם לא הוא? הייתה תשובה. בסיום 117-11 ליוטה שעולה ליתרון 2-0 בסדרה.

כמה נקודות:

  • חילופי דורות. אולי הדבר הכי משמעותי שעולה מהפלייאוף הנוכחי. טריי יאנג מוכיח מה הוא שווה באטלנטה, בוקר ואייטון מרשימים בפיניקס וכולנו ראינו מה עשה דונצ'יץ' בסיבוב הראשון. לזה חובה להוסיף את דונובן מיטשל. הכוכב החד משמעי של הסדרה הזו עם עוד ערב פנטסטי מוכיח שוב שליוטה יש שחקן בסדר גודל ענק.
  • האם בוגדן בוגדנוביץ' הוא גם שחקן הגנה? אז מסתבר שכן. בדקות הסיום של המשחק שהיה צריך לסגור את הסיפור, בוגי היה השיבוץ של סניידר מול הבחור של הקליפרס שזכה פעמיים בתואר השחקן המצטיין של סדרת הגמר. קוואי היה נראה אומלל מול הקרואטי שגרם לו לאבד שני כדורים ולמעשה סגר עבור יוטה את הסיפור.
  • הקליפרס. זה היה משחק לא רע שלהם. לא קוואי ולא ג'ורג' היו מדהימים, אבל שניהם היו סבירים לגמרי, וזה מתבטא גם בשורה הסטטיסטית. תוסיפו לזה את רג'י ג'קסון בהופעה מרשימה מאוד, הקליפרס הופיעו הערב. זה מוביל למסקנה אחת ויחידה- יוטה פשוט קבוצה טובה יותר. הם ידעו להגיב בצורה פנטסטית לריצה של הקליפרס שחזרו ליתרון אחרי שהיו במינוס 19. הג'אז מוכיחים יכולת מנטליות מרשימה ואלא אם כן יקרה משהו לא צפוי, נראה אותם גם בסיבוב השלישי.
  • 20 ריבאונדים, 2 חטיפות ו-3 חסימות. זו הייתה השורה הסטטיסטית של רודי גובר הלילה. האם פרס שחקן ההגנה הגיע אליו בצדק? נראה לי שזה כן עם סימן קריאה.