בזמן שפלייאוף לא ישנים והלילה במשחק הראשון, מילווקי סוגרת עניין מול מיאמי עולה לסיבוב הבא לאחר סוויפ מתוק ונקמה על ההדחה מהשנה שעברה, פורטלנד מביסה את דנבר, פילדלפיה מוחצת את וושינגטון שכבר חולמת על הקיץ ויוטה משתלטת בחזרה על הסדרה שלה. 

 

מיאמי היט 103 – מילווקי באקס 120 (0 – 4 למילווקי ) 

מי היה מאמין שרק בשנה שעברה מיאמי הצליחה להדיח את מילווקי. מילווקי הגיעה לסדרה במטרה לנקום ואיזו נקמה מתוקה זו הייתה. לא מספיק שזה היה סוויפ, הפערים בין הקבוצות היו ברורים כמעט בכל אחד מארבעת המשחקים.

הלילה יאניס מצא דרך חדשה להיות בלתי ניתן לעצירה כשהוא מוסר לא פחות מ 15 אס' בדרך לטריפל דאבל ראשון שלו במדי הבאקס. 

במילווקי כבר חוגגים את הניצחון ויאניס חתם את המשחק עם הדאנק הבא:

 

למרות זאת, במשך שלושה רבעים עוד היה נדמה שיש על מה לשחק כאן. 

מיאמי הגיעה במטרה לשמור על הכבוד שלה, ופתח את המשחק מצויין עם כמה שלשות ובצד השני הגנה מצויינת מורידה אותה ביתרון 26-22 בסוף הרבע הראשון:

וכאמור ההגנה עובדת מצויין ומתורגמת להתקפה:

ברבע השני מילווקי משתחררת וקולעת מכל נקודה אפשרית במגרש:

 

ומבפנים:

 

הבעיה שבצד השני מיאמי מייצרת נקודות קלות משלה ושומרת על היתרון עד סוף המחצית אליה הקבוצות יורדות ביתרון 64-57 למיאמי:

הרבע השלישי היה אופרה אחרת לחלוטין. מילווקי משתלטת לחלוטין על המשחק, רצה 20-4, בין היתר בזכות שלשות של מידלטון ופורבס:

דראגיץ' שומר את מיאמי איכשהו בתמונה עם שלשה שנועלת הרבע בדרך לפיגור 91-85:

למרות השלשה של דראגיץ' הרבע הרביעי היה החלש ביותר של מיאמי במשחק כולו, כשהיא קולעת רק 18 נק' ומסיימת בקול ענות חלש את העונה. 

 

קלעו למילווקי: ברוק לופז 25 (11-15 מהשדה, ולא זה לא טעות) ו 8 ריב', פורבס 22 מהספסל (7-14 מהשלוש), מידלטון 20 ו 11 ריב', יאניס 20 נק', 12 ריב' ו 15 אס', בובי פורטיס עם 13, ג'רו הולידיי 11 נק', 9 אס' ו 4 חט', טאקר 4, טיג 3, קוננגטון 2.

 

קלעו למיאמי: באם 20 ו 14 ריב', נאן עם 18 מהספסל, הירו 14, דראגיץ' 13, באטלר 12 עם 10 ריב' ו 10 אס', אריזה עם 11 נק' ואיגואדלה עם 8 מהספסל.

 

ועכשיו, מה עכשיו? 

מיאמי –

לא נעים לסיים ככה את העונה, אבל האמת היא שלאורך כל העונה מיאמי לא שיחקה טוב. הם ניסו לעשות שינויים (הטרייד על אולדיפו) ולחבר את הקבוצה, אבל משהו לא עבד שם השנה. בסדרה מול מילווקי באופן מפתיע היו שתי בעיות: 1. הריבאונד, גם הלילה הם הובסו 56-40. 2. באטלר – השחקן האדיר מהעונה שעברה היה בינוני לאורך כל הסדרה וזה לא מה שמצפים מהכינור הראשון של קבוצה שחולמת על חזרה לגמר הנ.ב.א..

אז מה עכשיו?

כנראה יחפשו במיאמי קודם כל כיצד לחזק את עמדות הפנים החלשות, מעבר לזה אני לא צופה איזה זעזוע עמוק.

מילווקי –

  1. 56-40 בריבאונד – זה היתרון שהיה הלילה למילווקי בריבאונד. למעשה לאורך כל הסדרה מילווקי שלטה לחלוטין מתחת לסלים. בסיבוב הבא הם צפויים לפגוש את ברוקלין שלא נחשבת לבעייתית בריבאונד, אבל אין ספק שזה אחד המפתחות העיקריים גם מול ברוקלין. מול פילדלפיה אם וכאשר זה יקרה, הסיפור יהיה אחר לחלוטין, אבל דווקא מול ברוקלין זה צריך להיות מפתח חשוב.
  2. הגנה – מילווקי שמרה מצויין במחצית השנייה על מיאמי, ויש לה מץ' אפ מעולה בסדרה העתידית מול ברוקלין. הולידיי הגיע בדיוק בשביל לתת עוד סטאר קוואליטי וממש אפשר לדמיין כבר את המאבקים בשני צידי המגרש בין הולידיי לקיירי, מידלטון להארדן ודוראנט מול יאניס.
  3. צוות מסייע – הפציעה של דיוונצ'נזו בהחלט עשויה להפריע אבל האמת היא שבשביל הפלייאוף מילווקי עמוקה מספיק והם יודעים את זה. לופז, פורבס, בובי פורטיס, קוננגטון וטאקר זה אחלה צוות להשלים שמינייה. בנוסף ג'ף טיג הווטרן עוד עשוי לתת כמה רגעי התעלות.

אז מה עכשיו?

מחכים בחוסר סבלנות לברוקלין וקצת נהנים מהניצחון.

 

פורטלנד טריילבלייזרס 115 – דנבר נאגטס 95 (2 – 1 לפורטלנד ) 

אחד נגד כולם, כולם נגד אחד. אין דרך אחרת לתאר את המחצית הראשונה של המשחק. בצד אחד, נורקיץ', נורמן פאוול, ומקולום משחקים מצויין ליד ליליארד שקצת מתקשה אבל מספק את הסחורה. בצד השני, נראה שאם זה לא יוקיץ' זה פשוט לא יסתיים בנקודות.

יוקיץ' עושה הכל, כולל להגיע לטבעת בכדרור אגרסיבי מקו השלוש:

 

בצד השני כאמור כמעט כל שחקני פורטלנד משחקים מצויין והיא סוגרת את הרבע הראשון ביתרון 32-24 ואת המחצית ב 57-47. ליליארד מתקשה ומשיג את רוב הנקודות שלו דווקא מהקו (6-6 במחצית) אבל כמובן יש לו לפחות מהלך אחד שמשאיר אותנו משתהים:

הבעיה במחצית הראשונה של דנבר מסתכמת בזה שארון גורדון ופורטר ג'וניור מסיימים ביחד עם 7 נק' משותפות.

דקה לתוך הרבע השלישי, אוסטין ריברס השחקן היחידי שאולי מסוגל לקלוע מלבד יוקיץ' מאבד שיווי משקל, נופל על הרצפה (נפצע בירך במחצית הראשונה ונראה שהוא מדמם מהירך. כמה שניות קדימה וזה כבר 64-47. דנבר מזעיקה טיים אאוט לפני שהמשחק נגמר מוקדם מהצפוי.

העומס בשלב הזה ניכר על יוקיץ' והוא כבר עם 5-15 מהשדה.

בדנבר מנסים ללכת לכיוון שחקנים אחרים, וההגנה של פורטלנד עושה עבודה נהדרת, אולי לראשונה בסדרה דנבר פשוט לא מצליחה לייצר נקודות. ובצד השני, נורמן פאוול לא מחטיא. פורטלנד חותמת את הרבע ביתרון 93-66.

זה בערך השלב שבו דנבר פשוט מרימה ידיים, מושיבה את כל החמישייה הראשונה שלה והמשחק הופך לגארבג'. בסיום 115-95 לפורטלנד.

מי שאולי בכל זאת רוצה לראות עוד היילייטס מהמשחק, מוזמן לצפות בתקציר:

 

קלעו לפורטלנד: נורמן פאוול 29 (11-15 מהשדה, 4-4 מהשלוש), סיג'יי מקולום 21, נורקיץ' 17, כרמלו אנתוני 12, דמיאן ליליארד עם 10 נק', 10 אס' ו 8 ריב', קובינגטון עם 9.

 

קלעו לדנבר: יוקיץ' 16 נק',9 ריב' ואסיסט בודד. קמפאצו עם 12, מונטה מוריס עם 12 מהספסל, ג'מייקל גרין 12 מהספסל, מילסאפ 9, אוסטין ריברס 8, גורדון עם 6 ופורטר עם 3 נק' בלבד.

 

רשמים מהמשחק:

  1. ארון גורדון ופורטר שיחקו הלילה פשוט נורא. זה לא האחוזים, זה האנמיות, ביחד שני הכוכבים זרקו לסל בסה"כ 10 פעמים. גורדון 2-7, פורטר 1-3. זה אולי מסכם את המשחק. בלעדיהם אין לדנבר סיכוי ויוקיץ' פשוט יגמר כמו שקרה הלילה. אגב, מילסאפ היה לא רע ואולי צריך לחשוב על רענון השורות ולהחזיר אותו לחמישייה.
  2. נורמן פאוול בערב ענק. כנראה שלא יהיה לו עוד ערב כזה בסדרה ובספק אם יהיה עוד ערב כזה בפלייאוף. זה מגיע בדיוק בזמן, ביום שבו ליליארד לא כל כך פוגע (1-10 מהשדה, 1-6 מהשלוש). פורטלנד ידעה לנצל את זה ל W, אבל לא הייתי מצפה לעוד משחק גדול שכזה.
  3. נורקיץ' שוב מסתמן בתור האיש הרחב שמתאים להתמודד עם יוקיץ'. נורקיץ' היה מצויין הלילה בשני צידי המגרש, והקשה מאוד על יוקיץ'. היכולת שלו להשפיע על יוקיץ' קריטית כדי שפורטלנד תסיים בתור המנצחת של הסדרה.

 

וושינגטון ויזארדס 103 – פילדלפיה 76 132 (0 – 3) 

בקצרה, לא כוחות. בהרחבה, עדיין לא כוחות. כמו בכל המשחקים בסדרה, פילדלפיה שולטת מתחת לסלים (51-41 בריבאונד), והלילה מוסיפה גם אחוזים טובים מהשלוש (17 שלשות ב 51%) שנובעים מהגנה רעה של וושינגטון. 

כמו בכל המשחקים, גם הלילה המשחק נפתח כאשר שתי הקבוצות התקפיות מאוד, שימו לב כמה אמביד פנוי לשלשה:

לעומת השלשה הקשה שברטנס קלע כמה דקות לפני כן:

אז לא במפתיע, ההגנה החלשה של וושינגטון סופגת 36 נק' ברבע הראשון ועוד 36 ברבע השני בדרך לפיגור 72-58 במחצית. 

הרבע השלישי נראה בדיוק כמו הראשון והשני. פילדלפיה מוצאת את השחקן החופשי שיקלע שלשה, ובאופן מפתיע זה שוב אמביד:

וושינגטון מתפרעת, (וגם קולעת) אבל לאט לאט הולכת, מתעייפת ונגמרת. 

גם הרבע הזה מסתיים בניצחון 37-28 של פילדלפיה והרבע הרביעי לפרוטוקול בלבד. 132-103 בסיום.

 

קלעו לפילדלפיה: אמביד 36 (14-18 מהשדה,3-4 מהשלוש), האריס 20 עם 13 ריב' ו 5 אס', קארי 15, דני גרין 15 (5-9 מהשלוש), סימונס 14 ו 9 אס'.

 

קלעו לוושינגטון: ראסל ווסטברוק עם 25 נק' 12 ריב' ו 10 אס' (9-18 מהשדה), בראדלי ביל היה רע מאוד עם 25 נק' אבל 10-26 מהשדה, 1-8 מהשלוש, גאדפורד עם 16 מהספסל, האצ'ימורה 10 נק' (4-8 מהשדה, 2-3 מהשלוש), וברטנס עם 8 נק'.

 

נקודות מהמשחק:

  1. יאללה, נשאר עוד אחד והולכים לים. כמו שזה נראה כרגע לשתי הקבוצות אין מה ללמוד מהמשחק. וושינגטון ניסו לעשות התאמה עם ברטנס בחמישייה הלילה, אבל מעבר לזה, אי אפשר לומר שהיה משהו מעניין. פילדלפיה פשוט גדולה עליהם בכמה מידות.
  2. אי אפשר לחתום את המשחק הזה בלי איזה האלי הופ חופשי לחלוטין של פילדלפיה:

 

ממפיס גריזליס 111 – יוטה ג'אז 121 (1 – 2 ליוטה)

בואו נודה באמת, אם מיטצ'ל משחק במשחק הראשון כנראה שאנחנו היינו כבר בשלב ההספדה של ממפיס ויוטה הייתה עם 3-0. זה די מפתיע, כי מיטצ'ל אמנם לא מציג מספרים אדירים (קלע 29 אבל באחוזים לא טובים עם 2-10 מהשלוש ו 9-23 מהשדה), אבל האיזון שהוא מביא לחמישיות של יוטה קריטי. 

הוא המנהיג, זה שלוקח על עצמו זריקה רעה בסוף שעון, זה שממשיך לתקוף את הסל גם כשלא הולך, וגם מאפשר לאינגלס לעלות מהספסל לצידו של קלארקסון. 

ממפיס, כנראה תישאר עם המחמאות למרות שיוטה עדיין צריכה לקחת עוד שני משחקים.

 

המשחק נפתח בסערה של יוטה, ששומרת מצויין מצד אחד, ומוצאת את השחקן החופשי לשלוש בצד השני:

רודי גובר ממשיך להתעלל בג'ה מוראנט שמצידו לא ממש מוטרד מהחסימות של גובר וממשיך לעשות את הדבר הנכון ולתקוף את הסל:

קונלי משחק מצויין ומוריד את יוטה ליתרון 34-22 בסוף הרבע הראשון.

הרבע השני הרבה יותר צמוד, אבל ממפיס לא מצליחה לסגור את הפער. מוראנט לפחות מזכה אותנו ב 360:

במחצית 62-51 ליוטה.

הרבע השלישי כולו התקפה משני צידי המגרש, אף אחת מהקבוצות לא מצליחה לעצור את היריבה שלה. יוטה עם הנעת כדור מושלמת וממפיס עם המון קשיחות של דילון ברוקס, מוראנט וולאנצ'יונאס לא ממש מוותרת.

בכל זאת הפער נשמר וסוגרים את הרבע על 96-85 ליוטה.

בפתיחת הרבע הרביעי, יוטה פשוט נרדמת, ופתאום ממפיס חוזרת למשחק.

לפני שאנחנו שמים לב, זה שוויון 100-100.

הנה מהלך טיפוסי של ברוקס:

גרייסון אלן מצטרף לחגיגה עם 17 נק' מהספסל:

מייק קונלי שוב מתעורר וקולע שלשה גדולה שמעירה את יוטה:

מוראנט בצד השני הולך חזק לטבעת, על קונלי פעם אחר פעם וגם מצליח בהתחלה לייצר מזה נקודות:

אבל בסיום ליוטה יש הרבה יותר כלים, ודונובן מיטצ'ל חותם את הניצחון:

 

קלעו ליוטה:

מיטצ'ל 29, קונלי 27 (7-10 מהשלוש) ו 8 אס', גובר 15 עם 14 ריב' ו 4 חס', בוגדנוביץ' 15, קלארקסון 15, ורויס אוניל 12.

קלעו לממפיס:

מורנט 28 ו 7 אס', דילון ברוקס 27, גרייסון אלן 17, קייל אנדרסון 11, ולאנצי'ונאס עם 10 ו 13 ריב' וג'ארן ג'קסון עם 9 נק' ו 9 ריב'.

 

נקודות מהמשחק:

  1. בקצרה, הנעת הכדור המושלמת של יוטה מובילה ל 19 שלשות ב 44%. העומק שלה פשוט גדול על האנרגיות של ממפיס.
  2. בצד השני, תענוג לראות את ממפיס בפלייאוף הזה, קבוצה צעירה שצוברת ניסיון, נלחמת ושולטת מתחת לסלים (50-43 לממפיס מול יוטה וגובר).
  3. אני לא אוהב לדבר על השיפוט, אבל דבר אחד כן קופץ לעין, למרות שממפיס הולכת לסל כמעט בכל התקפה, היא מסיימת את המשחק רק עם 14 זריקות עונשין. הקרדיט להגנה של יוטה שיודעת לא לעשות עבירות, אבל מהניסיון שלנו לפעמים גם מספיק מגע פיזי של החזה כדי לקבל שריקות בנ.ב.א..
  4. נקודה אחרונה, 13 שלשות ב 31% לממפיס. דילון ברוקס ענק אבל עם 1-7 מהשלוש. קצת שיפור של הידית, וגם המשחק של הלילה כבר נראה אחרת לגמרי.