בזמן שפלייאוף הלייקרס עולים לגמר ראשון לאחר עשר שנים.

לוס אנג׳לס לייקרס 117-דנבר נאגטס 107 (4-1 ללייקרס):

לברון ג׳יימס התעלה ברגעי המפתח והוביל את הלייקרס לעוד ניצחון 4-1. 

ניקולה יוקיץ׳ פתח את המשחק אגרסיבי והכדורים הגיעו אליו לפוסט. נקודות שלו ושל ג׳רמי גרנט נתנו לנאגטס יתרון בפתיחה. שתי עבירות שלו בשש הדקות הראשונות הושיבו אותו על הספסל, והלייקרס ניצלו את זה כדי לקחת את יתרון. דנבר לא ויתרו ונשארו צמודים, 33-30 ללייקרס בסוף הרבע הראשון. יוקיץ׳ הספיק לשחק 2.5 דקות לפני שביצע עוד פאול, ואת המשך הרבע הוא ראה מהספסל. לברון לקח את המשחק על עצמו, וריצת 16-4 פתחה פער דו ספרתי. 61-51 במחצית.

במחצית דווח שג׳מאל מארי סובל מחבלה בברך ימין. הוא המשיך לשחק, אבל ניכר היה שהוא סובל, והוא התקשה לשמור על היכולת שלו ממשחקים קודמים. הלייקרס המשיכו את המומנטום מסוף המחצית הראושנה והגיעו לפער של 16 נקודות. זה היה הסימן של דנבר להתחיל את הקאמבק המסורתי שלה. שתי שלשות של גרנט, סלים של יוקיץ׳, ופול מילסאפ מהעונשין השוו את התוצאה. שלשה של אנתוני דייוויס שניה לסיום הרבע קבעה 87-84.

המשחק נשאר צמוד בפתיחת הרבע הרביעי, עד שריצת 7-0 נתנה ללייקרס יתרון 10. לברון עם 9 נקודות רצופות ואסיסט לשלשה של דני גרין עצרו כל ניסיון חזרה של הנאגטס, והלייקרס ניצחו 117-107.

קלעו ללוס אנג׳לס: לברון 38 נקודות, 16 ריבאונדים ו-10 אסיסטים, דייוויס 27, דני גרין ואלכס קארוסו 11 כל אחד, דוויט האוורד 9 ו-9 ריבאונדים, קייל קוזמה ורונדו 8 כל אחד, מרקיף מוריס 3 וקנטביוס קולדוולפופ 2.

קלעו לדנבר: יוקיץ׳ (7 ריבאונדים ו-5 אסיסטים) וגרנט (9 ריבאונדים) 20 נקודות כל אחד, מארי 19 ו-8 אסיסטים, מילסאפ 13, מונטה מוריס (7 אסיסטים) ומייקל פורטר ג׳וניור 10 כל אחד, מייסון פלאמלי 7, פי.ג׳י דוזייר 5 וגארי האריס 3.

לברון: לאחר שספג ביקורת על כך שנראה עייף בסיום משחקים, הוא התפוצץ עם 16 נקודות (7-10 מהשדה) ברבע האחרון. הוא היה אגרסיבי, הגיע לטבעת וקלע טוב מבחוץ (למרות 1-4 משלוש). במחצית השניה הוא עבר לשמור על ג׳מאל מארי ומנע ממנו להיכנס לקצב. יהיו לו שלושה או חמישה ימי מנוחה (תלוי בתוצאת המשחק השישי בגמר המזרח) חשובים מאוד לפני הגמר. לשתי הקבוצות במזרח יש שומרים ארוכים שיקשו עליו (טייטום, בראון, באטלר, קראודר) והוא יצטרך לקחת על עצמו יותר בגמר.

דייוויס: עוד משחק מבלבל של AD. מצד אחד, הוא קלע 27 נקודות כולל שתי שלשות סופר חשובות. מצד שני, ההתקפה של הלייקרס היתה מאוד תקועה כשלברון נח, והוא לא הצליח למלא את החסר. המאצ׳ אפ בגמר יהיה לו יותר נוח כי הוא לא יצטרך להתמודד עם סנטר מאסיבי כמו יוקיץ׳ והוא יוכל לעזור יותר בהגנה לשאר השחקנים. זאת הסיבה שפרק ווגל העדיף לשחק עם עוד סנטר על המגרש. הסנטר שמר על יוקיץ׳, מה שאפשר לדייוויס ״לרמות״ בהגנה, להמר על הזריקה של מילסאפ, ולסכל את החדירות של דנבר.

סנטרים: כמו במשחק הרביעי, גם הפעם האוורד פתח בחמישייה. הוא רשם שיא עונתי בדקות (35), התרכז במשחק, ותרם לא מעט בשני צידי המגרש. לעומתו, ג׳אבל מקגי שיחק שתי דקות בלבד, ולא הצליח להסתדר מול יוקיץ׳. ווגל כבר הראה את הנכונות להפסיק לשחק עם שניהם, וכנראה זה מה שהוא יצטרך לעשות בגמר. באם אדביו זריז מידי בשביל שניהם, ואם הם ישמרו על תייס מול בוסטון AD יצטרך לרדוף אחרי בראון/הייוורד (הוא מסוגל, אבל עדיף שלא). בשתי הסדרות האחרונות לקח לווגל זמן להיסגר על הרוטציה שאיתה הוא רצה לשחק. לא בטוח שיהיה לו את הפריווילגיה הזאת גם בסדרה הבאה.

דנבר: ריצת פלייאוף אדירה של הקבוצה מקולורדו הסתיימה בטעם חמצמץ. לאורך רוב הסדרה דנבר לא נפלה מהלייקרס, ואפילו היתה טובה ממנה. למרות זאת, הנאגטס נמצעים בעמדה מצויינת לקראת העונה הבאה. יוקיץ׳ ומארי הראו שהם בסיס נהדר לבנות סביבו קבוצה, והארכת החוזה של מארי (168 מליון לחמש שנים) שתיכנס לפועל בשנה הבאה נראית לא רעה בכלל. MPJ הראה פוטנציאל להיות צלע שלישית מעניינת, ולפעמים הוא אפילו היה סביר בהגנה. סימני השאלה מתחילים כשמסתכלים על שאר הסגל. מילסאפ, פלאמלי וכנראה גם גרנט (יש לו אופציית שחקן לשנה הבאה ב-9 מליון אבל בעקבות הפלייאוף הוא כנראה יוותר עליה) יהיו שחקנים חופשיים ויציגו בפני הנאגטס דילמה. מילסאפ יחתום על חוזה נמוך משמעותית (קיבל 30 מליון בשנה האחרונה), אבל האם זה השחקן שהם ירצו לבנות עליו לשנים הבאות? הוא כבר לא צעיר (35) והתקשה מאוד התקפית העונה. פלאמלי סביר, אבל הוא לא יכול לשחק עם יוקיץ׳, וזה כבר מגביל אותם. גראנט יבדוק כנראה את השוק החופשי, וקבוצה עם מקום מתחת לתקרת שכר כמו אטלנטה מאוד ישמחו להחתים אותו, דבר שיקפיץ את השכר שלו. דנבר ינסו להחזיר אותו, ואם השיפור ההתקפי שלו במשחקים האחרונים ימשיך גם לעונה הבאה, הוא יהיה נשק מאוד יעיל. גארי האריס חתום לעוד שתי עונות, אבל חוסר היציבות שלו בהתקפה בעייתית מאוד מעלה שאלות בעמדת הגארד השני. הם יוכלו לנסות לסגור משחקים עם חמשייה של מארי, בארטון (שיחזור מפציעה), פורטר ג׳וניור, גראנט ויוקיץ, אבל חיזוק בעמדת הגארד צריך להיות בעדיפות עליונה מבחינתם.

הטופ 5 היומי