בזמן שפלייאוף מיאמי נותרו בלתי מנוצחים בפלייאוף והבאקס בצרות. בצד השני הלייקרס שוב פותחים סדרה עם הפסד. סיבה לדאגה?

 

מיאמי היט 115-מילווקי באקס 100 (3-0 להיט)

(עודד רז)

ניצחון אדיר של מיאמי, שעלתה ל-3-0 וככול הנראה תעפיל לגמר המזרח (אף קבוצה עוד לא חזרה מפיגור 3-0). ההיט כמעט ולא הובילו לאורך כל המשחק עד שרבע רביעי בו היא ניצחה 40-13  עשה את המהפך.

בתחילת המשחק מילווקי התגברה על מחצית ראשונה חלשה‎ של יאניס אדטוקומבו, ועלתה ליתרון מוקדם בזכות כריס מידלטון וברוק לופז (14 ו-13 נקודות במחצית הראשונה בהתאמה).

ריצת 10-0 בהובלת ג'ימי באטלר בתחילת הרבע השלישי נתנה למיאמי יתרון נקודה, אבל הוא לא החזיק מעמד הרבה זמן. 15-4 לבאקס בארבע הדקות האחרונות של הרבע השלישי קבעו 87-75 למילווקי.

ואז הגיע הרבע הרביעי. הבאקס לא הצליחו לקלוע, כשמנגד באטלר השתלט על המשחק. הוא הגיע לעונשין פעם אחר פעם (9-11 מהקו ברבע הרביעי), ובהגנה הוא ובאם אדבאיו לא נתנו לבאקס להגיע לצבע. מילווקי עוד הובילו בנקודה 5 דקות לסיום, אבל האוויר כבר יצא להם מהמפרשים והם קלעו רק נקודה אחת עד לסיום. 115-100 למיאמי בסוף המשחק.

 

קלעו במיאמי: באטלר 30 נקודות, 7 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, אדבאיו 20 ו-16 ריבאונדים, ג'י קראודר 17, גוראן דראגיץ' 15, טיילר הירו 13 ו-8 ריבאונדים, דאנקן רובינסון, דריק ג'ונס ג'וניור ואנדרה איגודלה 6 כל אחד וקנדריק נאן 2.

 

קלעו במילווקי: ברוק לופז 22 נקודות, יאניס 21, 16 ריבאונדים ו9 אסיסטים, מידלטון 18 ו-7 אסיסטים, ג'ורג' היל 13, דונטה דיוינצ'נזו 10, אריק בלדסו 8, ווסלי מתיוס 6 ומרווין וויאמס 2.

 

  1. עוד משחק מעולה של באטלר שלקח את הקבוצה על הגב בדרך לניצחון עם 17 נקדות ברבע הרביעי (לעומת 13 של מילווקי).
  2. אומנם באטלר לקח את אור הזרקורים אבל גם לשחקני המשנה של מיאמי שיחקו טוב. קראודר שמר טוב על יאניס והוסיף 17 נקודות (5-11 מהשלוש), דראגיץ' קלע 15 נקודות, באם היה בכל מקום בהגנה וקלע 20 נקודות, ואפילו איגודלה קלע שתי שלשות חשובות.
  3. נקודה לדאגה אצל מיאמי היא הקליעה של דאנקן רובינסון. בעונה הרגילה הוא מיצב את עצמו כאחד הקלעים הטובים בליגה וקבוצות מתייחסות אליו בהתאם. הגנות לא עוזרות ממנו ועכשיו הרבה יותר קשה לו לקלוע (6-20 מול מילווקי). הנוכחות שלו עדיין מרווחת את המשחק ומקלה על השחקנים האחרים, אבל מיאמי חסרה את הנקודות שלו.
  4. סימן השאלה המרכזי מבחינת מילווקי הינו הרוטציה של בודנהולזר. יאניס שיחק 34 דקות כשביתרון 4 ברבע הרביעי הוא הוציא אותו מהמשחק לשתי דקות. בנוסף, גם מידלטון קיבל מנוחה לא מוסברת ברבע האחרון. במשחק הכי חשוב בעונה המאמן לא צריך להתחשבן על כמה דקות לפה או לשם, אלא לשחק עם השחקנים הכי טובים שלו.
  5. למרות הביקורת, באד עשה גם כמה התאמות מוצלחות מהמשחק הקודם. יאניס ומידלטון החליפו כשהם הוא מעורבים בפיק אנד רול, וכך הצליחו להקשות על ההתקפה של ההיט, לאחר שני משחקים לא טובים פט קונאטון שיחק חצי דקה בלבד, וכשמאיירס לנארד עלה אצל מיאמי, הבאקס ניצלו את היתרון שיש לברוק לופז עליו תקפו אותו בפוסט.
  6. במחצית הראשונה יאניס לא שיחק טוב. הוא נראה חסר אנרגיות, והתפשר על שלשות במקום לתקוף את הטבעת (3 זריקות באזור המסוכן לעומת 4 שלשות). הרבע השלישי היה הרבה יותר טוב אבל ברבע הרביעי ההגנה של מיאמי התהדקה והוא חזר לסורו (2 שלשות ועוד מיד ריינג' רחוק). חוסר היכולת שלו לייצר נקודות ביעילות במשחק העומד תקשה עליו להוביל קבוצה לאליפות ללא תלות בשחקנים שסביבו.

 

לוס אנג'לס לייקרס 97 – יוסטון רוקטס 112 (1-0 לרוקטס)

(דרור האס)

הלייקרס נחו יותר, הרוקטס הגיעו חדים יותר. הלוס אנג'לס לייקרס עכשיו 0-2 במשחקי 1 בפלייאוף אחרי שהפסידו במשחק הפתיחה נגד פורטלנד בסיבוב הראשון, הם הובסו בידי יוסטון במשחק הפתיחה של הסיבוב השני ונפלו לפיגור 0-1. אך הרוקטס יריבים מסוכנים יותר מפורטלנד. התקפת השלשות שלהם והגנת החילופים בסמול בול פשוט מאצ' אפ קטלני עבור הלייקרס בכל משחק ששיחקו העונה. ללייקרס אין מרווח לעבוד בהתקפה.

הרוקטס לעומת זאת נראו דומים יותר לעצמם. קלעו 14 שלשות ו-20 קליעות עונשין ונראו ככל שהתקדם המשחק שהם לגמרי בשליטה. הסדרה הזו תשוחק בתנאים שלהם. הלייקרס יכולים להתאים עצמם או לעזוב את הבועה.

נקודות:

הגודל לא קובע: לאחר הטרייד על קלינט קאפלה הרוקטס והלייקרס נפגשו ובליצ'ר ריפורט הכינו את הסרטון הזה שצץ שוב לקראת הסדרה

מאז הרוקטס 3-0 במפגשים מול הלייקרס. היתרון היחיד שאמור היה להיות ללייקרס בסדרה הזו זה הגודל. אפילו אם הם מפסידים בקרב השלשות, באיבודים ולא מצליחים להחליף בהגנה, הגודל שלהם והביגמנים שלהם היו אמורים לפחות לתת להם יתרון בריבאונד, בהגנה על הטבעת ובקליעה בצבע. ובכן…
הרוקטס והלייקרס סיימו עם 41 ריבאונדים כל אחד, והרוקטס קלעו 42 בצבע לעומת 40 של הלייקרס. לביגמנים אין שימוש אם הם לא מצליחים לעזור בתחומים האלה בדיוק ובכל שאר התחומים הלייקרס לא היו קרובים.  הלייקרס חייבים לרווח על מנת לחדור לסל. הריווח שלהם כשל ולברון ודייוויס קלעו 45 נקודות יחד, הרוב בזריקות. הביגמנים של הלייקרס התקשו לפעול בצבע והגנת הצבע של יוסטון דחקה אותם לפרימטר. זה אמור להיות הפוך. אם הלייקרס לא יכולים לנצח בתחומים בהם הביגמנים נותנים יתרון אז אין סיבה שישחקו עם ביגמנים. דייוויס יוצא דופן אבל הווארד וג'אוויל מקגי לא. הלייקרס לא קיבלו מהם כלום במשחק הזה וזה נראה בבירור.

הארדן התאושש: ג'יימס הארדן היה גרוע התקפית במשחק 7. גם הוא אגב הודה בזה שהתקפית הוא שיחק "כמו חרא". אבל במשחק 1 הוא היה נהד, קלע 36 נקודות ב-60% מהשדה והוא כנראה הולך להיראות טוב בסדרה הזו גם בהתבסס על המאצ' אפ.
דני גרין בן 33 ואיטי מדי בשביל לשמור אותו אחד על אחד, אלכס קארוסו שדווקא פרח נגד הגארדים הקטנים של פורטלנד לא הצליח להתמודד איתו פיזית, וסיים עם 5 עבירות את המשחק. הגארד היחיד של הלייקרס שהצליח להתמודד איתו העונה זה אייברי בראדלי שנמצא כרגע בבית.
ללייקרס יש גארדים טובים פשוט העובדה שראינו את הסדרה ההגנתית הטובה ביותר על ג'יימס הארדן מלו דורט והעובדה שהוא כבר לא צריך להתמודד איתו כנראה משחררת את הארדן. הוא יכול לנשום שוב, הוא מרגיש משוחרר, וזו בעיה עבור הלייקרס.

רונדו: ראג'ון רונדו היה משחקני הרוטציה הפות טובים של הלייקרס במהלך העונה. ואחרי שהחמיץ את כל משחקי הבועה עד כה, הוא בבירור לא בכושר. הרוקטס התעללו בו הגנתית, לגארדים שלהם לא הייתה שום בעיה לעבור אותו, והוא היה גרוע באותה מידה בהתקפה. למרות שסיים עם 2-5 מעבר לקשת הוא היה אחת הסיבות העיקריות שהלייקרס התקשו להגיע לטבעת. הרוקטס אפילו לא התאמצו להעמיד פנים ששומרים עליו, הוא איבד 4 כדורים, וצריך להגיע להבנה שהוא לא ברמה כרגע לפלייאוף.
אבל גם לברון וגם דייוויס אוהבים אותו. ווגל תמך בו למרות כל מדד שאמר לו שלא לעשות זאת. הלייקרס לא יכולים להרשות לעצמם יותר מדי דקות עם שחקנים שלא מתאימים למעמד.

 

הטופ 5