בזמן שפלייאוף – קיבלנו משחק 7 ראוי והסלטיקס עלו ליתרון 2-0 עם ריצה ברבע האחרון.

 

טורונטו ראפטורס 99 – בוסטון סלטיקס 102 (2-0 לסלטיקס)

(דרור האס)

הסלטיקס נותרו בלתי מנוצחים בפלייאוף. הראפטורס נתנו הכל במשחק 2 אך בסופו של דבר לא יכלו להשוות את הסדרה. במקום זה הפסידו ומוצאים עצמם בפיגור 0-2 (ואם מישהו מכם מאמין שהכרוז והאוהדים הוירטואלים משפיעים, אז גם עכשיו עובר ל"בית" של בוסטון). ג'ייסון טייטום הוביל את הסלטיקס עם 34 נקודות, 8 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, ומרכוס סמארט עם 19 נקודות כולל 16 ברבע האחרון להבטיח נצחון.
בצד של המפסידים פרד ואנוליט ואו ג'י אנונובי קלעו יחד 39 נקודות, אך בסופו של דבר זה לא הספיק. למשחק 3 הראפטורס מגיעים למשימה קשה אך לא בלתי אפשרית. נזכיר שוב שבגמר המזרח שנה שעברה פתחה טורונטו עם 0-2 מול מילווקי, והצליחה לחזור ל-4 נצחונות רצופים ולעלות לגמר. אמנם הפעם אין קוואי אך הראפטורס מקווים שהם יוכלו לעשות זאת גם השנה.

נקודות:

סמארט כוכב עליון – במשחק הראשון סטיבנס שלח את סמארט לפינה מתוך ידיעה שהעזרה בהגנה תגיע מהשחקן שלו, הרי להשאיר את סמארט לבד על השלוש לכאורה לא אמור להיות מסובך. אלא שסמארט מהפינה ועוד חופשי, זה כן איום. נרס צריך היה להחליט אם לקחת עזרה ממישהו אחר, להמשיך עם השומר של סמארט או לא להביא עזרה בכלל. אנחנו יודעים מה הוא כנראה כבר לא יבחר שוב… בתחילת הרבע האחרון סמארט היה עם 3 נקודות בלבד, אך בדקות הסיום הוא כבר להט. סמארט קלע 4 שלשות ברצף מתוך 5 סה"כ ברבע האחרון, ו-16 נקודות כדי להבטיח נצחון.

התרומה שלו הייתה חשובה מאוד במיוחד מאחר וקמבה היה בערב חלש של 6-18 מהשדה. סמארט כנראה לא יקלע 6 שלשות בערב אבל הוא יכול לתת תרומה חשובה, ובעיקר הוא מסנדל אופציה הגנתית אחת של נרס, של לקחת את השחקן שלו לעזרה. בהיעדרו של גורדון הייוורד היכולת ההתקפית של סמארט חשובה והופכת אותם לקשים יותר.

איפה אתה סיאקם? – כתבתי אחרי המשחק הראשון כבר שאחרי שקוואי עזב נותר ואקום למלא. ובעונה הסדירה נדמה היה שסיאקם הוא הכוכב של טורונטו אבל משהו עובר עליו בפלייאוף (ובכלל בבועה) במשחק הראשון הוא סיים עם 13 נקודות 5-16 מהשדה, ובמשחק 2 לא הרבה יותר טוב. הלילה קלע 17 נקודות 6-16 מהשדה. סה"כ 1-7 מהשלוש בשני המשחקים, וסה"כ 8 פעמים לקו. בד"כ כששחקן מתקשה בקליעה הוא ילך יותר פנימה. סיאקם נרתע גם מזה ומתפשר על ניסיונות פוסט אפ על ג'יילן בראון, שלא עולים יפה. אם טורונטו רוצה סיכוי בסדרה היא חייבת את סיאקם של העונה הרגילה בחזרה.

 

רוברט וויליאמס מושלם – בצד השני הביגמן של בוסטון עולה מהספסל ובינתיים ללא החטאה מהשדה. 10-10 מושלם. במשחק השני הוא קלע 5 סלים ברבע הראשון ועזר לסלטיקס כשההתקפה נתקעה. בראד סטיבנס אמר עליו שהוא הסיבה היחידה שהם נשארו במשחק ברבע הראשון. עם איך שהוא שיחק אפשר להניח שנראה עוד ממנו בהמשך הסדרה.

 

הגנה ופתרון – כשנרס מביא עזרה בהגנה הוא הביא בד"כ מהשחקן של סמארט ואת זה בוסטון פתרו כאמור על ידי שליחה של סמארט לפינה. כשטורונטו עושה חילופים קמבה עושה פיקנרול עם אחד משחקני הכנף, ולוקח את השומר שלו שפחות זריז וקולע עליו. ראינו ברגעי הסיום כשהוא קיבל עליו את איבקה וקלע את הסל שהבטיח את הנצחון. ההגנה היחידה של טורונטו שבוסטון עדיין לא מצאה לה פתרון זו האיזורית. בד"כ הפתרון של סטיבנס זה לשלוח את בראון או קמבה לזרוק מההייפוסט במטרה שההגנה תקרוס. זה עבד חלקית נגד מיאמי (משחק אחד טוב, משחק אחר פחות) ונגד טורונטו הוא עדיין מתקשה. אם יצליח לפצח גם את זה זו יכולה להיות מכת המחץ של בוסטון בסדרה.
ואם כבר הגנה וקמבה, מה עם קצת קרדיט בשמירה שלו על ואנוליט? קמבה יודע לשמור, ומאוד רוצה. הבעיה שהוא די קטן. נגד ואנוליט החסרון בגודל נעלם, והוא גם מנטרל את יתרון הזריזות של פרדי. אמנם בניגוד למשחק הראשון הפעם ואנוליט הצליח לקלוע עליו, אך עדיין הוא מצליח להיות יעיל ומנטרל את הרכז של טורונטו כנשק אקס פקטור.

 

 

 

דנבר נאגטס 80-יוטה ג'אז 78 (4-3 לדנבר שעולה לשלב הבא):

(עודד רז)

הדו קרב בין ג'מאל מארי ודונובן מיטשל הגיע למשחק שביעי כשהמנצחת תקבל את הכבוד המפוקפק של לשחק מול הקליפרס.

 

ג'ו אינגלס קלע את 5 הנקודות הראשונות במשחק.

מהצד השני דנבר יצאו לריצת 14-6 ולקחו את היתרון.

שתי שלשות של גאורגס ניאנג לקראת סוף הרבע צמצמו את ההפרש. 26-21 לדנבר.

 

הרבע השני נפתח בריצת 11-2 של דנבר.

יוטה נראו חסרי אנרגיות ושיחקו לא טוב. רודי גובר ירד לספסל לאחר שצבר שלוש עבירות, וניקולה יוקיץ' ניצל את זה כדי לתקוף את הטבעת. ההפרש הגיע בשיאו ל-19 אבל 5 נקודות רצופות של מיטשל צמצמו ל-50-36 במחצית.

 

מיטשל פתח את המחצית השניה בסערה, והוביל את הג'אז לריצת 12-0 עם 9 נקודות.

יוקיץ' שמר על הנאגטס ביתרון עם 9 נקודות ברבע, אבל יוטה המשיכה לצמצם. 65-60 בסוף הרבע השלישי.

 

דקה וחצי ללא סלים נגמרו עם 4 נקודות רצופות של יוטה, יתרון נקודה לדנבר.

גובר העלה הילוך והוביל את הג'אז בשני צידי המגרש לריצת 13-0 (כולל סוף הרבע הקודם) 68-65 ליוטה.

שתי הקבוצות לא הצליחו לייצר מומנטום, וההפרש עבר מצד לצד. שני סלים של מארי נתנו יתרון 4 לנאגטס. רויס אוניל וגובר השווו. חצי דקה לסיום יוקיץ' העלה את דנבר ל-80-78 עם סל קשה.

כדור אחרון אצל מיטשל מול גארי האריס. הוא עבר אותו, אבל האריס הצליח להעיף לו את הכדור מהיד. דנבר יצאו למתפרצת, ומארי מסר לטוריי קרייג מתחת לסל, אבל הוא החטיא את הליאפ. גובר לקח את הריבאונד ומסר לקונלי שזרק שלשה עם הבאזר שעשתה סיבוב על הטבעת ויצאה. 80-78 לדנבר.

קלעו לדנבר: יוקיץ' 30 נקודות ו-14 ריבאונדים, מארי 17, מייקל פורטר ג'וניור 10 ו-9 ריבאונדים, טוריי קרייג ומוטה מוריס 7 כל אחד, גארי האריס 4, ג'רמי גראנט 3 ופול מילסאפ 2.

 

קלעו ליוטה: מיטשל 22 נקודות ו-9 ריבאונדים, גובר 19 ו-18 ריבאונדים, ג'ורדן קלארקסון 10, מייק קונלי 8 ו-7 אסיסטים, ג'ו אינגלס 7, 8 יבאונדים ו-5 אסיסטים, ניאנג 6, אוניל 5 וג'ואן מורגן נקודה.

 

  1. דנבר עלתה לסיבוב השני עם ניצחון מלא אופי, והפכה לקבוצה הראשונה שחוזרת מפיגור 3-1 בסדרה מאז קליבלנד בגמר 2016.
  2. בסיבוב הבא דנבר תפגוש הקליפרס. סדרה שתהיה הרבה יותר קשה. גם ללא פטריק בברלי לקליפרס יש את השחקנים שיקשו על מארי, כשבצד השני יהיה הרבה יותר מסובך להחביא אותו בהגנה. יהיה מעניין לראות איך יוקיץ' יסתדר בהגנה עם ההרכבים הנמוכים של השליפרס כשמרקוס מוריס או ג'מייקל גרין משחקים כסנטרים.
  3. למרות ההייפ סביב מיטשל ומארי, המאצ' אפ בין גובר ויוקיץ' היה במוקד העניינים ברבע הרביעי. יוקיץ' הוביל את הנאגטס לארך כל המשחק, וההתעוררות של גובר ברבע האחרון (10 נקודות ו12 ריבאונדים) הובילה לחזרה של יוטה.
  4. במחצית הראשונה יוקיץ' עלה לקו של החסימה בפיק אנד רול של מיטשל וגובר, והכריח אותו למסור את הכדור. המהלך הזה מנע ממיטשל להיכנס למשחק והכריח את שאר שחקני יוטה ליצור בעצמם. במחצית השניה הג'אז עברו לשחק עם אינגלס/רויס אוניל כחוסמים והמשחק נפתח בשביל מיטשל.

 

 

 

הטופ 5 היומי