בזמן שפלייאוף כריס פול לקח את הסדרה נגד יוסטון למשחק 7. ג'ימי באטלר ומיאמי לקחו את יאניס לבית ספר.

 

מילווקי באקס 104-מיאמי היט 115 (1-0 להיט):

(עודד רז)

לאחר ששיחקו מולם טוב במהלך העונה הסדירה מיאמי רצו להפתיע. מנגד, הבאקס שאיבדו את אריק בלאדסו לפני המשחק בשל פציעה, ניסו להראות לספקנים שאין סיבה לדאגה. המשחק היה הראשון בבועה עם קהל שאינו מורכב משחקנים או עיתונאים בעקבות הגעת משפחות השחקנים.

 

המשחק התחיל במטח שלשות של שתי הקבוצות.

כריס מידלטון התחמם ונתן לבאקס יתרון קטן. בצד השני ג'ימי באטלר שמר על ההיט במשחק.

מידלטון המשיך לקלוע וההפרש גדל ל-8.

טיילר הירו צמצם מעט את ההפרש אבל הבאקס יצאו לריצת 9-2 שסגרה את הרבע, 40-29 למילווקי.

 

ההתקפות המשיכו להכתיב את הקצב בתחילת הרבע השני. שני איבודים של מילווקי הובילו ל-4 נקודות קלות בצד השני, וההפרש ירד ל-5.

הבאקס המשיכו לקלוע אחוזים טובים משלוש אבל איבודי כדור והחטאות מהקו אפשרו להיט לצמצמם את ההפרש לנקודה. התעוררות של ברוק לופז ומידלטון הגדילה מעט את ההפרש. 63-60 בסיום המחצית.

 

ג'י קראודר השווה את התוצאה עם שלשה בפתיחת המחצית השניה. ווסלי מתיוס ויאניס אנטטוקומפו הגיבו מיד עם שלשות משלהם. הבאקס לא הצליחו לברוח וריצת 8-2 של ההיט בהובלת באטלר השוותה חזרה את התוצאה.

רצף של יותר משתי דקות ללא נקודות של שתי הקבוצות נגמר בקליעות מהקו של באטלר, ומיאמי עלו ליתרון ראשון מאז הרבע הראשון. 92-86 למיאמי בסוף הרבע השלישי.

 

הרבע הרביעי נפתח בשתי דקות ללא נקודות עד שקייל קורבר קלע שלשה. ההיט המשיכו לעוד שתי דקות ללא נקודות שנגמרו בשלשה של טיילר הירו.

6 נקודות רצופות  של הבאקס החזרו להם את היתרון אבל הוא החזיק רק פוזשן אחד בעקות סל של באטלר. המשחק נשאר צמוד עד שבאטלר השתלט על העניינים. הוא הוביל ריצת 12-3 עם 9 נקודות, וקבע 111-101 דקה ורבע לסוף.

מידלטון צימק עם שלשה, אבל בהתקפות הבאות הבאקס איבדו כדורים ובאטלר סגר עניין בצד השני. 115-104 בסיום.

קלעו למילווקי: מידלטון 28 נקודות, 6 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, ברוק לופז 24, יאניס 18, 10 ריבאונדים ו-9 אסיסטים, קייל קורבר 11, ג'ורג' היל 8, מתיוס 7, מארווין וויליאמס 5, פט קונאטון 2 ודונטה דיוינצ'נזו נקודה.

 

קלעו למיאמי: באטלר 40 נקודות, גוראן דראגיץ' 27, באם אדבאיו 12, 17 ריבאונדים ו-6 אסיסטים. הירו 11, קראודר 9 ו-9 ריבאונדים, קנדריק נאן 6, דאנקן ריבינסון וקלי אוליניק 4 ואנדרה איגודלה 2.

 

  1. ניצחון מעולה של ההיט. הם הצליחו לעצור את הבאקס על 24 נקודות מהצבע בלבד (הכי נמוך העונה) לעומת 42 שלהם, ולשלוט בריבאונד (46-34). למרות משחק לא טוב של רובינסון מיאמי הראו שלא הולך להיות קל לנצח אותם.
  2. איש המשחק הוא כמובן באטלר. שמעבר ל-40 הנקודות באחוזים טובים וסלי קלאץ' הוא גם הוסיף הגנה טובה על מידלטון בקלאץ' והגביל אותו על 5 נקודות.
  3. מבחינת מילווקי הם חייבים לשפר את משחק הגהגנה. מיאמי קלעו 42 נקודות בצבע והגיעו 27 פעמים לקו, שזה בדיוק מה שהם מנסים למנוע מהיריבות.
  4. הבאקס התקשו בעזרה לעוזר. לאחר הרוטציה הראשונה (הגבוה עוזר לשחקן שעברו אותו) צריכה להתבצע רוטציה שניה (שחקן אחר מונע את המסירה לשחקן הגבוה). אפשר לראות בקליפ הבא איך מתיוס נצמד לרובינסון (ובצדק) ואין מי שיעשה את מה שאמור היה להיות התפקיד שלו (למנוע את המסירה לאדבאיו).

  1. יאניס התקשה להגיע לטבעת מול הגנה של ההיט והוא העדיף למסור לקלעים מסביבו. על פניו ההחלטה נכונה (במיוחד כשהם קולעים ב-45.7% משלוש), אבל זה מה שההגנה מכוונת אליו. הבאקס לא יקלעו בכל משחק באחוזים כאלה ויאניס צריך למצוא דרך להגיע לטבעת. 6 זריקות בצבע זה פשוט לא מספיק.

 

אוקלהומה סיטי ת'אנדר – יוסטון רוקטס 100-104 (3-3 בסדרה)

(שחר שוויד)

יוסטון פתחה עם ראסל ווסטברוק, ג'יימס הארדן, אריק גורדון, רוברט קובינגטון ופי ג'יי טאקר. מנגד אוקלהומה סיטי עלתה עם כריס פול, לוגואנץ דורט, שי גילגיוס אלכסנדר, דנילו גלינארי וסטיבן אדאמס.

שתי הקבוצות פתחו את המשחק בצורה מהוססת והתקשו לקלוע בדקות הראשונות. הת'אנדר ניסו ללכת יותר לצבע ולשחק עם גלינארי שבמשחק הקודם סיים עם נקודה אחת בלבד ובלי סל שדה.

באמצע הרבע יוסטון התעוררה קצת ורצה 8-0 אבל לא הצליחה לברוח יותר מדי והרבע הראשון נגמר צמוד, 25-24 להארדן וחבריו.

את הרבע השני יוסטון פתחה כשהארדן על הספסל. ווסטברוק ניהל את ההתקפות אבל הכדורים שלהם פשוט לא נכנסו, לא משלוש ולא בצבע. מנגד, הת'אנדר ניצלו את המצב ועם ריצת 0-8 משלהם עלו ליתרון 29-35.

אבל הרוקטס לא נתנו למשחק לברוח להם והעלו את הארדן שהתחממם והשווה את התוצאה, ולמזלם גורדון עם שלשה על הבאזר הוריד אותם למצית ביתרון 51-48.

את המחצית יוסטון פתחה טוב הצליחה לרוץ למתפרצות וגם השלשות התחילו להיכנס והם עלו ליתרון 9.

באותו רגע גם גלינארי נכנס למשחק ועם חמש נקודות רצופות התחיל ריצת 5-15 וקבוצתו אף נטלה את היתרון.

יוסטון החזירה לעצמה את היתרון אבל אוקייסי סיימו את הרבע טוב יותר ועם 8 נקודות של דורט הם סיימו ביתרון 75-77.

בפתיחת הרבע האחרון יוסטון עדיין לא הצליחה לקלוע שלשות, לפחות לא באחוזים שהיא רוצה. הת'אנדר ניצלו את זה כדי  לעלות ליתרון 8.

אבל הרוקטס התחילו ריצת 14-3 שכללה שתי שלשות אבל בעיקר נקודות בצבע.

אבל הת'אנדר בהובלת פול לא וויתרו והצליחו לחזור ולהשוות את המשחק.

לקראת הסיום יוסטון לא הצליחה לשמור טוב ושלחה את פול וגלינארי לקו שהעלו את קבוצתם ליתרון. 104-100 בסיום.

את יוסטון הוביל הארדן עם 32 נקודות. מהצד השני את הת'אנדר הובילו פול עם 28 נקודות וגלינארי עם 25 כאלה.

יוסטון יכולה לצאת מאוכזבת מהמשחק הזה, הוא לא התנהל כפי שציפתה וכפי שרוב המשחקים שלה מתנהלים , השלשות לא נכנסו באחוזים הרגילים ועקב כך הם גם זרקו פחות מהרגיל ככל שהתקדם המשחק. ווסטברוק ניהל יותר מדי התקפות והוכיח שהוא לא הבן אדם שצריך להוביל את הקבוצה הזו. הרוקטס הראו היום שיום קליעה גרוע יכול לגרום להם להפסיד כי רק על זה הם מתבססים. מנגד, הת'אנדר יכולים להיות יחסית מרוצים, בכל זאת הם יצאו עם הניצחון אבל עדיין הם היו יכולים לסיים את המשחק הזה עם הפסד למרות יום גרוע של יוסטון. בסוף הם הצליחו לנצל את זה בעזרת גלינארי ופול.

 

הטופ 5 היומי