בזמן שפלייאוף 2 סדרות מתקרבות לקיצן, במזרח. במערב הקליפרס מצאו פתרונות בהתקפה ויוטה פשוט גדולה על דנבר.

ברוקלין נטס 92 – טורונטו ראפטורס 117 (3-0 לטורונטו בסדרה)

(דרור האס)

הראפטורס לקחו פיקוד ועלו ליתרון 3-0 אחרי ששייטו לנצחון קליל במשחק 3. לאורך כל המשחק שלטו הראפטורס במשחק תוך שההגנה שלהם חונקת את הנטס. שלא כמו במשחק 2 אז הנטס פתחו עם ריצה מהירה ושמרו על יתרון קל לאורך רוב המשחק, הפעם טורונטו לא נתנה לברוקלין אפילו להתקרב. זה היה המשחק הראשון בסדרה בו טורונטו נראתה משמעותית טוב יותר מברוקלין, ולא נתנה לטעויות וזריקות רעות שיעזרו לברוקלין לחזור.

סיאקם הוביל את האלופה עם 26 נקודות 8 ריבאונדים ו-5 אסיסטים. הראפטורס קלעו משמעותית טוב יותר במשחק הזה: 50.5% מהשדה ו-47.8% מהשלוש. קייל לאורי לא היה רחוק מלסיים עם טריפל דאבל כשקלע 11 נקודות, 10 ריבאונדים ו-7 אסיסטים.

עבור ברוקלין תצוגת הקליעה החלשה לא אפשרה לחזור למשחק. טיילר ג'ונסון היה היחיד שהצליח להיות יעיל וסיים את המשחק עם 23 נקודותש כשהוא קולע 53 אחוז מהשדה וקצת יותר מ-55 אחוז משלוש.

אני בספק אם מישהו חשב שברוקלין יוכלו להפתיע את האלופה, ואמנם הם החזיקו יפה במהלך המשחקים הקודמים המשחק הזה הדגיש את פערי הרמות. ביום ראשון הראפטורס יוכלו להשלים סוויפ.

 

נקודות מהמשחק:

1. הראפטורס לראשונה בתולדות המועדון מובילים 3-0! שנה שעברה לא ציפו מהם והם לקחו אליפות, ולאחר שקוואי לנארד עזב לא ציפו שימשיכו להיות בצמרת והם עדיין נראים טוב ונראים קבוצה חזקה. נכון, אמנם נגד ברוקלין החלשה אך בעוד שכולם התקשו בבועה לשמר יציבות ויכולת גבוהה, הם מתחילת העונה וגם עכשיו מראים שאולי צריך לשים אותם בשורה אחת עם מילווקי ונציגות ל.א.

2. מארק גאסול קלע 13 נקודות במשחק הפתיחה ובמצטבר הוא קלע בסדרה 16 נקודות. כ, 3 נקודות בשני משחקים. 1-9 מהשדה בצמד המשחקים הללו. ואמנם ההתקפה של טורונטו לא תלויה בו, הוא עדיין חלק חשוב בה. כלומר הנקודות שלו זה לא מה שחשוב והוא מוצא דרכים אחרות לתרום. גאסול הוא אחד הגבוהים המוסרים החכמים בליגה, סיים את המשחק עם 6 אסיסטים והרבה סירות שמצאו את החברים בנקודות הנכונות, כולל מסירת שלושת רבעי מגרש לואנוליט שניה לפני הבאזר של המחצית. גאסול כמובן תרם בצד ההגנתי ואפילו סיים עם 2 חסימות.

3. ביום ראשון ככל הנראה נפרד מברוקלין, ושוב, אף אחד לא חשב שברוקלין יכולה לקחת את הסדרה. אבל למרות שהגיעו עם חוסרים משמעותיים הם הפגינו חוזק מנטאלי ולא עשו חיים קלים ודי נלחמו בטח בשני המשחקים הראשונים. ז'ק ווהן הגיב יפה לתרגילים של ניק נרס וככל הנראה חלק גדול מהשחקנים בעונה הבאה נראה במקומות אחרים, הם עשו את המיטב ללא ספק, וזה בהחלט יזקף לזכותם.

 

יוטה ג'אז 124-דנבר נאגטס 87 (2-1 ליוטה):

(עודד רז)

לאחר ניצחון משכנע במשחק השני יוטה קיבלו את מייק קונלי חזרה, בצד השני דנבר ניסו להוכיח שעדיין יש להם מה למכור גם בלי וויל בארטון וגארי האריס.

 

המשחק נפתח עם דאנק של רודי גובר לאחר אסיסט יפה של רויס אוניל.

ג'מאל מארי התחיל להתחמם וקלע את 5 הנקודות הראשונות של הנאגטס.

דנבר לא הצליחה לעצור את משחק החדירה-הוצאה של יוטה, מה שהוביל לסלים קלים של דונובן מיטשל, גובר והשלשה הזאת של קונלי.

הג'אז המשיכו לתקוף את ניקולה יוקיץ' בפיק אנד רול יצאו לריצת 11-2. 25-14 ליוטה בסוף הרבע הראשון.

 

הרבע השני המשיך את המגמה מסוף הרבע הראשון, הנאגטס מאבדים כדורים בהתקפה ולא שומרים בהגנה. קונלי עם שתי שלשות רצופות התחיל ריצת 14-4 שנתנה יתרון 22 לג'אז.

דנבר המשיכה לשחק ללא אנרגיות. שלשות של מייקל פורטר ג'וניור, פול מילסאפ ויוקיץ' מנעו מההפרש לצמוח עוד יותר, אבל יוטה המשיכה לעשות מה שהיא רוצה בהתקפה.

ריצת 14-3 של דנבר לקראת סיום הרבע נקטעה עם עוד שלשה של קונלי, 59-42 בסוף המחצית הראשונה.

 

בתחילת המחצית השניה דנבר הראתה קצת יותר יכולת בהתקפה עם שלשות של יוקיץ' וג'רמי גרנט, אבל היא המשיכה לתת ליוטה זריקות פנויות ששמרו את ההפרש מעל ל-20.

בשלב הזה המשחק נכנס לגארבג' טיים והמשחק הזכיר יותר אווירה של משחק אימון מאשר משחק פלייאוף. דאנק של מיטשל לאחר עוד איבוד העלה את ההפרש ל-30.

פלוטר של קונלי עם הבאזר קבע את תוצאת הרבע השלישי 94-62.

 

ההפרש המשיך לצמוח ברבע הרביעי. שתי הקבוצות שיחקו עם המחליפים לאורך כל הרבע והמשחק נגמר 124-87 ליוטה.

 

קלעו ליוטה: קונלי 27 נקודות (7-8 משלוש), גובר 24 ו-14 ריבאונדים, מיטשל 20, גאורגס ניאנג 16, ג'ורדן קלארקסון 11, עמנואל מודיאיי 7, מאי אוני וראיון טרקר 5 כל אחד, אוניל 3 ו-8 ריבאונדים, ג'ו אינגלס (8 אסיסטים) וטוני בראדלי 2 כל אחד וג'אוון מורגן וג'ארל ברנטלי נקודה כל אחד.

 

קלעו לדנבר: יוקיץ' 15 ו-6 אסיסטים, מארי 12 ו-6 אסיסטים, בול בול 11, מילסאפ וטורי קרייג 8 כל אחד, פורטר ג'וניור ופי.ג'י דוזייר 7 כל אחד, גרנט ומייסון פלאמלי 6 כל אחד, מונטה מוריס 4, קייטה בייטס-דיופ 2 וטרוי דניאלס נקודה אחת.

 

 

 

אין הרבה מה להסיק מבחינה מקצועית ממשחק כזה. דנבר שיחקה ללא אנרגיות כבר מהרבע הראשון וכשרמת הביצוע כל כך נמוכה זה לא משנה מה הסכמה ההגנתית או ההתאמות. בפלייאוף רגיל יש את האפקט של הטיסה בין הערים שיכול להפריד פסיכולוגית בין משחקים ולעזור להתרומם מהפסדים. השנה כל משחק הוא המשך של המשחק הקודם ומייקל מאלון יצטרך למצוא דרך אחרת להעיר את הקבוצה. מבחינת יוטה הדבר הכי חשוב מבחינתם זה שמייק קונלי חזר בכושר טוב. משחק מעולה גם של רודי גובר נתן להם ביטחון לפני במשחקים הבאים.

 

פילדלפיה 76' 94 – בוסטון סלטיקס 102 (3-0 לבוסטון בסדרה)

(דרור האס)

עם נצחון 102-94 במשחק 3 בוסטון השתלטו על הסדרה ומובילים כעת 3-0 על הסיקסרס. ג'ייסון טייטום שהוביל בשני המשחקים הראשונים היה פחות טוב היום, והפעם היו אלה קמבה ווקר וג'יילן בראון שלקחו את המושכות במשחק. ווקר קלע סל ענק אחד אחרי השני וסיים עם 24 נקודות 8 ריבאונדים ו-4 אסיסטים. ג'יילן בראון עם 21 וטייטום נשאר על 15.
בעוד שבוסטון קלעו ב-41.4 אחוז בלבד מהשדה 8-31 מעבר לקשת, ההגנה הפנטסטית הייתה זו שהחזיקה אותם במשחק. המהלך הזה של מרכוס סמארט התחיל ריצת 10-0בסיום המשחק

כמו שהיה כל הסדרה ג'ואל אמביד הוביל את הסיקסרס וסיים עם 30 נקודות ו-13 ריבאונדים. הפעם אמביד קיבל קצת עזרה מהקו האחורי כששייק מילטון וג'וש ריצ'ארדסון קלעו 17 כל אחד. בסופו של דבר זה לא היה מספיק והסיקסרס מרחק הפסד אחד מלסיים את העונה. יום ראשון 20:00 שעון ישראל תהיה לבוסטון ההזדמנות לסיים.

נקודות:

1 אמביד צריך עזרה. כן, כתבתי את זה גם אחרי המשחק הקודם. נחשו מה? לא השתנה. מלבד כמה איבודים בסוף המשחק אמביד היה נהדר בסדרה הזו. הוא עם 30 נקודות ו-13 ריבאונדים בממוצע בסדרה אך עד כה לא הייתה לו מספיק עזרה. בהיעדרו של סימונס הסנטר צריך כל עזרה שיוכל לקבל וזה פשוט לא קורה. אל הורפורד עם 16 נקודות בשלושת המשחקים וטוביאס האריס שצריך היה להיות סקורר מרכזי ולהחליף אולי את באטלר קלע 43 נקודות בשלושת המשחקים. ושוב נזכיר ששניהם קיבלו חוזים משמעותיים בקיץ האחרון מפילדלפיה על מנת שיסייעו ולסיקסרס אין שום סיכוי אם הם לא יעשו את המנימום הנדרש מהם.

2 בוסטון ממשיכה לנצח בקרב הספסל. כן עוד נקודה שאני "ממחזר": כל העונה בוסטון היו עם ספסל חלש שהיה אחת משתי נקודות החולשה העיקריות שלהם. (השניה זה הגנה בצבע). בהיעדרו של גורדון הייוורד עלה החשש שזה רק יתגבר, ולמרות זאת בסדרה הזו ובמיוחד בשני המשחקים האחרונים הספסל של בוסטון פשוט דורס את הספסל של פילדלפיה. אחרי שבמשחק 2 הספסל של בוסטון ניצח 41-20, הוא ניצח גם הפעם 20-9 עם 7 נקודות של גראנט וויליאמס ו-6 נקודות של אנס קאנטר. אלק ברקס קלע 9 נקודות שבחשבון פשוט אומר שכל שאר הספסל של פילי תרם אפס. אגב אנס קאנטר קלע בסדרה הזו עד כה יותר שלשות מאשר טוביאס האריס ואל הורפורד ביחד, והוא קלע בדיוק אחת. למרות זאת היו לא מעט דקות בהן לא הבנתי למה הוא על המגרש.

 

4 ההיסטוריה לא לטובת פילדלפיה. מעולם לא חזרה קבוצה ונצחה סדרה אחרי שהייתה בפיגור 0-3 ואני חושד שידרש משהו קיצוני על מנת שפילדלפיה תהיה הראשונה. בהתבסס על 3 המשחקים הראשונים לבוסטון כרגע אין מה לדאוג.

 

 

דאלאס מאבריקס 122-לוס אנג'לס קליפרס 130 (2-1 לקליפרס):

(עודד רז)

הקליפרס הגיעו למשחק עדיין ללא פטריק בברלי, מהצד השני דאלאס רצו להמשיך את המומנטום משני המשחקים הראשונים.

 

המשחק נפתח בצורה הכי צמודה שיש, סל רדף סל וכל קבוצה לא מובילה ביותר משלוש נקודות

ריצת 8-0 של הקליפרס בראשות 4 נקודות של מונטרז הארל נתן לה יתרון 21-15.

7-0 מהיר של דאלאס מהצד השני החזיר לה את היתרון.

המשחק התחיל להתחמם. לוקה דונצ'יץ' והארל קיבלו טכנית כפולה וקריסטאפס פורזינגס ומרכוס מוריס החליפו מילים ביניהם. הרבע נגמר בשוויון 23-23.

 

ההתקפה של דאלאס תקוע והקליפרס התחילו לבנות יתרון. דאנק של לנדרו שאמט התחיל ריצת 17-6 שנתנה לקליפרס מרחק ביטחון מהמאבס.

הקליפרס לא נתנו למאבס להיכנס למשחק. כל נסיון קאמבק חוסל מיד בצד השני. 68-53 לקליפרס בסוף המחצית.

 

דאלאס פתחו את המחצית השניה עם יותר אנרגיות ושתי הטבעות של פורזינגס צמצמו ל-8 הפרש.

מוריס ושאמט לא נתנו למאבס להתקרב יותר מידי והחזירו את ההפרש לקדמותו.

כל פעם שדאלאס ניסתה לייצר מומנטום במטרה לסגור את הפער מוריס, שאמט וקוואי לאונרד היו שם כדי  למנוע את האפשרות הזאת. לוקה נקע את הקרסול 4 דקות לסיום הרבע השלישי וירד לחדר ההלבשה (הוא יחזור בפתיחת הרבע הרביעי). בלי לוקה דאלאס הניעו את הכדור לא רע בהתקפה והצליחו לקלוע אבל לא הצליחו לעצור את הקליפרס בהגנה. שלשה שאמט על הבאזר קבעה 102-85 בסוף הרבע השלישי.

 

המגמה נשמרה גם ברבע הרביעי. המאבס מצאו את הקצב שלהם בהתקפה בראשות סת' קרי ובורק אבל לא הצליחו לעצור את הארל שנכנס לקצב משלו.

לוקה עזב את המשחק ולא חזר יותר בגלל אותו קרסול נקוע 9 דקות לסיום.

פורזינגיס לקח אחריות עם 7 נקודות וההפרש צומצם ל-8 בלבד עם הדאנק הזה של דוריאן פיני-סמית'.

5 נקודות רצופות של קוואי מהצד השני שמרו על הקליפרס במרחק ביטחון.

שתי הקבוצות לא הצליחו לעצור אחת את השניה וחצי דקה לסיום פוזינגיס קלע שלשה שצמצמה ל-8. שאמט החטיא שלשה מהפינה אבל למאבס לא נשאר מספיק זמן לעשות עם זה משהו, 130-122 לקליפרס.

 

קלעו לדאלאס: פורזינגיס 34 נקודות ו-13 ריבאונדים, טים הארדאווי ג'וניור וסת' קרי 22 כלאחד, דונצ'יץ' 13, 10 ריבאונדים ו-10 אסיסטים, דוריאן פיני-סמית' 11 ו-7 ריבאונדים, טרי בורק 10, מקסי קליבה 5, בובאן 3 ודלן רייט 2.

 

קלעו לקליפרס: קוואי 36 נקודות, 9 ריבאונדים ו-8 אסיסטים, שאמט 18, איביצה זובאץ 15, מוריס 14 ו-8 ריבאונדים, הארל 13, פול ג'ורג 11, 9 ריבאונדים ו-7 אסיסטים, לו וויליאמס 10, ג'מייקל גרין 7 ורג'י ג'קסון 6.

 

ניצחון מרשים של הקליפרס ששלטו במשחק כמעט לכל אורכו. קוואי היה בלתי ניתן לעצירה והעומק של הקליפרס עשה את ההבדל. שאמט מוריס עצרו כל נסיון קאמבק של המאבס וחיפו על עוד ערב קליעה חלש של פול ג'ורג' (1-8 משלוש, 3-16 מהשדה). מונטרז הארל הראה כמה הוא היה חסר לקליפרס בשני המשחקים הראשונים עם הרבה אנרגיה מהספסל ונקודות סופר חשובות ברבע הרביעי. מבחינת דאלאס הדאגה הראשונה היא לוקה, אבל לא רק בגלל הפציעה. במשך דקות ארוכות ברבע השני הוא נראה עייף, ויתר על פוזשנים בהתקפה ולקח רק 4 זריקות ב-9 דקות. פורזינגיס (5-9 משלוש, 11-18 מהשדה), הארדווי ג'וניור (4-10, 9-19) וסת' קרי (4-4, 9-11) שמרו על דאלאס במשחק אבל לא הצליחו לעצור את התקפת הקליפרס.

 

הטופ 5