בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: דברים מוזרים קורים כשברוקלין מנצחת בחוץ את בוסטון ולאברט קולע 51 נק', מינסוטה מנצחת בחוץ את ניו אורלינס הלוהטת וטים דאנקן מקבל לראשונה את שרביט המאמן הראשי כשפופוביץ' נעדר עקב עניינים אישיים.

בוסטון סלטיקס (41-19) 120 – ברוקלין נטס (27-33) 129 (לאחר הארכה)

(איתן שמר)

משחק נהדר קיבלנו הבוקר בטי די גארדן, כאשר בוסטון הנהדרת מארחת את ברוקלין. בוסטון קיבלה את קמבה ווקר בחזרה לחמישייה, אך חסרה את השחקן הטוב ביותר שלה בחודשיים האחרונים, ג'ייסון טייטום. ברוקלין עולה כמובן ללא קיירי אירווינג.

הרבע הראשון נפתח בצורה טובה לשתי הקבוצות מבחינה התקפית, וכל סל נענה בסל מהעבר השני, עד שלמרכוס סמארט נמאס והוא ניפק את אחד ממהלכי ההגנה המרשימים של העונה:

הבלוק הנהדר הזה יצר מומנטום לסלטיקס, שבמהלכו גם ג'יילן בראון זוכה "לחגוג":

בוסטון התקרבו להובלה ביתרון דו ספרתי, אך סיום רבע טוב מצד ברוקלין קבע את תוצאת הרבע הראשון על 33-28 לזכות בוסטון.

בתחילת הרבע השני לאברט מסיים חדירה נהדרת על ווקר עם דאנק ונותן סימן לבאות:

אך לאותו פרק זמן זה לא שינה כל כך. בוסטון נעלה את ההגנה שלה ועצרה את הנטס על 15 נקודות בלבד, כאשר מהצד השני סמארט משחק נהדר בשני צידי המגרש, ושאר שחקני הקבוצה קולעים את הזריקות שלהם. המחצית מסתיימת בתוצאה 56-43 לזכות הסלטיקס.

פתיחה נהדרת של הרבע השלישי מצד בראון ובראד וונמייקר מביאה את הסלטיקס ליתרון שיא של 20 נקודות, כאשר בין לבין הרוקי רומאו לנגפורד מספק פוסטר משלו:

אף שחקן בברוקלין לא הצליח לקחת אחריות בהתקפה ברבע הזה, אך הם מצליחים לקבל תרומה מינימלית כמעט מכל השחקנים, וזה מונע מההפרש לצמוח עוד יותר . בסיום הרבע השלישי הפער עמד על 17 נקודות, שנראה גדול מידי לסגירה מצד הנטס, אך הם סיפקו בהובלה בלעדית של לאברט רבע רביעי סופר מרשים.

קאברוט קולע את 6 הנקודות הראשונות של ברוקלין ברבע, ולייאפ של לאברט מצמקת את ההפרש ל-12. תייס עונה עם 4 נקודות, אבל לאברט וקורוקס מאזנים אותו מהצד השני. קורוקס עם לייאפ נוסף נענה עם פלואטר של סמארט, קליעות עונשין של לאברט "מצטמצמות" עם קליעות עונשין של וויליאמס, שלאחר מכן קולע סל שדה ומעלה את הסלטיקס ליתרון 11. קאברוט קולע שלשה ומצמק ל-8, אך ווקר עם שלשה משלו מחזיר את הפער ל-11. בראון עם לייאפ מעלה את הסלטיקס ליתרון 13, קצת יותר מ-4 דקות לסיום, ומהרגע הזה קאריס לאברט השתלט טוטאלית על המשחק.

3 שלשות רצופות שלו, אחת יותר קשה מהשנייה, מצמקות את הפער ל-4 נקודות בלבד. וויליאמס עם דאנק מעלה ל-6, צ'יאוזה עונה עם שלשה וקמבה עם עוד שלשת פול-אפ משלו. לאברט המשיך לשלוט עם דאנק ושלשה, ודווקא וויליאמס הוא זה שעונה מהצד של הסלטיקס. בראון עם שלשה מעלה ליתרון 116-110, צ'יאוזה עם סל שדה ולאסרט עם 1-2 מהקו מצמקים ל-3, 19 שניות לסיום. ברוקלין שולחים את תייס לקו, שקולע את 2 הזריקות שלו. ברוקלין יוצאת מהטיים אאוט עם האלי-הופ של לאברט לג'ורדן, וזה רק 3 הפרש.

קורוקס קופץ מיד על ווקר ומשיג כדור ביניים, שבו הוא מנצח והנטס לוקחים פסק זמן מהיר שנייה לסיום. הנטס כמובן הולכים על לאברט, וממש לפני שהוא משחרר זריקה סמארט מבצע עליו עבירה ל-3 זריקות! לאברט קולע את כל שלושת הזריקות והמשחק מידיית הולך להארכה, שהייתה כולה הצגה של איש אחד: קאריס לאברט, שקלע את כל ה-11 הנקודות של ברוקלין לעומת 2 נקודות בלבד של כל הסלטיקס. גם קווין דוראנט ידע להעריך את התצוגה המדהימה של לאברט:

בסיום, ברוקלין חוזרת מבור גדול ומשיגה ניצחון חשוב בבוסטון, 129-120 לאחר הארכה.
את המנצחת הוביל כמובן קאריס לאברט עם שיא קריירה מדהים של 51 נקודות (17-26 מהשדה) ו- 5 אסיסטים:

קאברוט עם 16 ו-8 ריבאונדים, דינווידי עם 14 ו-2 חסימות, והאריס הוסיף 10.
את בוסטון הוביל ג'יילן בראון עם 22 נקודות ו-2 חטיפות, ווקר עם 21, תייס תרם 16 ו-2 חסימות, סמארט עם דאבל דאבל של 14 נקודות, 10 אסיסטים, 6 ריבאונדים, 2 חטיפות ו-2 חסימות, ורוברט וויליאמס עם 10 משלו.

נקודות מהמשחק:

1. קאריס לאברט – משחק פשוט אדיר מצידו. 51 נקודות ,26 נקודות ברבע הרביעי, 11 נקודות בהארכה. בסה"כ הוא ניצח את כל (!) בוסטון ברבע הרביעי + ההארכה 37-36. ללאברט יש פוטנציאל להיות כוכב בליגה, והוא יכול להיות מאוד משמעותי בעונה הבאה כאשר דוראנט ואירווינג יחזרו מהפציעות.

2. מרכוס סמארט – סמארט מציג בתקופה האחרונה קליעה משופרת, בעיקר מהכדרור, והופך להיות שחקן שלם כמעט לחלוטין. עם הכלי החדש הזה, ההגנה המצויינת וניהול המשחק הלא מוערך מספיק שלו הוא מספק ערך אדיר לבוסטון, ונחשב לאחד החוזים הכי טובים בליגה.

3. וויליאמס – הרוקי האלמוני של הסלטיקס נותן עונה שקטה ויעילה, ולצד הגנה סולידית מאוד הוא נותן מידי פעם תרומה לא מבוטלת בהתקפה, ויכול להיות שהוא יהיה חלק מהרוטציה של הסלטיקס גם בפלייאוף.

בקטנה 1: מינסוטה מנצחת בחוץ את ניו אורלינס

(הדורבן)

משהו לא ברור לי במינסוטה. מצד אחד הקבוצה עדיין נראית כמו הצרות שלי, כשבעשרים המשחקים האחרונים (לא כולל הלילה) יש לה רק שני ניצחונות. מצד שני, היא באה לקלקל לאחרות, כשקא"ט ממשיך לשבת בחוץ עם פציעה בפרק כף היד. אולי זה בגלל שהיא יודעת שב-99% היא תסיים לכל היותר במקום השני מהסוף במערב. אז הלילה היה זה תורה של ניו אורלינס, הקבוצה שלוהטת מאז חזרתו של זאיון ומאיימת על המקום השמיני, לסבול. וכשאני אומר לסבול, אני מתכוון לזה במובן הכי מילולי של המילה. נסו אתם לעמוד מול טנק ששועט לעבריכם.

ומה שיפה זה שגם כשהוא מחטיא דאנק מרוב הכוח שלו, הוא מתקן את עצמו באוויר.

אבל כאמור, מינסוטה לא באה כדי להיות שטיח, שיחקה פשוט יפה, ונתנה לנו ליהנות ממשחק צמוד.

וזה באמת היה צמוד, כשהיתרון עבר מצד לצד לא פחות מ-12 פעמים. וגם קבוצתי: לא פחות משמונה שחקנים קלעו בדו-ספרתי בצד של המנצחים, ואלה שמות: דיאנג'לו ראסל 23 נק', ג'יימס ג'ונסון 19, חואנצ'ו הרננגומז 16, ג'ורדן מקלפלין ונאז ריד 13 כ"א (האחרון גם עם 14 ריב'), ג'וש אוקוגי וג'ארט קולבר 11 כ"א, ומעל כולם מאליק ביזלי עם 28 נק' בלא פחות מ-84% מהשדה. רק שתי החטאות היו לו כל המשחק, ובכלל הוא פשוט נהנה מאז ההגעה למינסוטה עם למעלה מ-20 נק' למשחק (לעומת 7.9 בלבד לפני!)

ואצל המפסידים נהנו לא פחות, כשזאיון תרם 25 נק' עם 8 ריב' וגם 4 חטיפות, ולפרקים נראה שגם אם כל הספסל של מינסוטה יקפוץ עליו, לא יצליחו לעצור אותו

גם ג'רו הולידיי היה נהדר עם טריפל-דאבל של 27-10-12 ב-62% מהשדה ולונזו בול הוסיף 26 משלו ב-75% עם 8 אסיסטים ו-3 חטיפות. וכשכל כך כיף להם, אל תתפלאו אם הם יגיעו בסוף לפלייאוף.

בקטנה 2: טים דאנקן מאמן ראשי

פחות מ-24 שעות אחרי ההפסד הביתי לאינדיאנה, הספרס התייצבו למשחק חוץ בשארלוט בלי אולדריג' (פציעת כתף), בלי המחליף שלו יאקוב פלטל (ברך), בלי מרקו בלינלי (מחלה) וגם בלי גרג פופוביץ' שמטפל בעניינים אישיים (ולא ברור אם בכלל התלווה לקבוצה או שנשאר בטקסס). אז שרביט האימון עבר ל…

זה לא היה ניצחון יפה או משהו שכדאי לספרס להיזכר בו בהמשך, למרות שהם היו פייבוריטים לפני הפתיחה. שארלוט הייתה זו שרצה ראשונה 16-2 כשבסן אנטוניו חלמו בהגנה, ועלתה כבר ליתרון 17 לפני שהספרס חצבו את דרכם בחזרה למשחק.

אבל הספרס לא ויתרו, והגארדים הצעירים שלהם נלחמו בהגנה

הסל הזה אחרי החטיפה של דרק ווייט העלה אותם ליתרון שנשמר עד הסוף

בסיום השחקנים הוותיקים פירגנו לדאנקן, והוא עצמו היה שווה נפש ואמר שהוא לא באמת אימן, אלא שהייתה זו "מועצת אימון" עם שאר העוזרים. הוא אף זרק בדיחה כשאמר שכמו ברוב המשחקים העונה הספרס זרקו לפח יתרון (7, שתי דקות לסוף) כדי להפוך את המשחק למעניין. "הם בטח עשו את זה כדי לעשות (לי) דווקא". מה שבטוח, בינתיים הוא המאמן היחיד בליגה עם 100% הצלחה.