בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: הקרב על המערב נמשך, ולא, לא על המקום הראשון שכנראה ילך ללייקרס אלא על שאר המקומות, ובעיקר המקום השמיני, כשכל הפייבוריטיות מנצחות, חלקן בדו-קרב צמוד: יוסטון את ממפיס, דאלאס את סן אנטוניו והקליפרס את פיניקס.

יוסטון רוקטס (38 – 20) 140 – ממפיס גריזליס (28 – 30) 112

ראשונות יעלו ויבואו הניסוי המעניין של העונה, יוסטון נטולת הסנטרים, מול הממתק הרשמי של העונה, ממפיס נטולת ג'ארן ג'קסון ג'וניור. זה היה המשחק שכביכול הכי הבטיח מבחינת הנאה, וכנראה הכי פחות קיים מבחינת מה שהלך על המגרש.

שחקני יוסטון הסתערו על המגרש מהשנייה הראשונה ולא נתנו לממפיס סלים קלים, כשאפילו הארדן עושה הגנה.

וגם ראס רצה להזכיר שהוא חוטף נהדר

אז כן, אחרי 7 וחצי דקות התוצאה הייתה עוד צמודה, אבל מפה ועד סוף הרבע ממפיס קלעה 3 נקודות בלבד אל מול 19 של יוסטון, כולל שלשה על הבאזר.

ראסל לבדו תרם 13 נקודות ברבע, ואותת שמפה והלאה זה הולך להיות הערב של הרוקטס. וכן, זו לא טעות, שוב יוסטון עושה הגנה במהלך הזה:

הגריזליס קצת התאפסו על עצמם ברבע השני, ואחרי 27% בלבד מהשדה ברבע הראשון הצליחו גם לקלוע קצת ולשחק קבוצתי

על הסל הזה חתומים ג'וש ג'קסון ויוטה וואטאנבה, שאם לא שמעתם עליו זה לגמרי בסדר גמור ואם כן – לכו להיבדק. היפני, שהצטרף לממפיס בשנה שעברה, לא ראה יותר מדי דקות בשנתיים האלה ושותף העונה רק בפעם התשיעית. ואם זה השחקן שבסוף נכנס להיילייטס של הקבוצה שלך, זה אומר דרשני.

בחזרה לאלה שכן שיחקו כדורסל – אחרי כמה דקות שבהן ממפיס הצליחה לשמור על הפער רק בסביבות 15, באו שוב הצמד הארדן את ווסטברוק בע"מ, שהוסיפו 14 ו-13 נק' ברבע בהתאמה, והורידו את יוסטון להפסקת המחצית ביתרון 26. וכן, גם בשני המהלכים הבאים מעורבת הגנה.

https://twitter.com/HoustonRockets/status/1232851961634004992

לממפיס לא באמת היו תשובות לכל מה שיוסטון זרקה עליה, והמחצית השנייה הייתה ברובה לפרוטוקול בלבד, כשהארדן נח כל הרבע הרביעי. מה שכן, תהרגו אותי אם אני יודע למה ווסטברוק שותף ל-33 דקות כשבשום שלב לא הייתה אינדיקציה לכך שממפיס יכולה לחזור לתמונה. נראה שד'אנטוני מתעקש בכוח להגיע לפלייאוף עם כוכבים עייפים. כך או כך, הצמד-חמד סיים את המשחק עם מספר נאה של נקודות (33 ו-30), ושבעה שחקנים של יוסטון קלעו במספר דו-ספרתי.

את המפסידים הוביל דילון ברוקס עם 22 נק', והמועמד המוביל לרוקי העונה, ג'ה מוראנט, ירצה לשכוח את הלילה הזה שבו קלע רק 12 ב-38% מהשדה. מפה לשם ממפיס כבר עם הפסד רביעי רצוף, ומעמדה במקום השמיני מתחיל להתערער. למזלה, בארבעת המשחקים הקרובים היא פוגשת את סקרמנטו, אטלנטה וברוקלין, בין השאר, ואולי תוכל להתאושש. ועוד למזלה, מרבית יריבותיה על הכרטיס האחרון לפלייאוף לא משכילות לנצל את ההפסדים יותר מדי, בינתיים.

סן אנטוניו ספרס (24 – 33) 103 – דאלאס מאבריקס (36 – 23) 109

עד לפני כמה שנים הדרבי הטקסני היה סימון חובה ביומן שלי. דם, יזע, דמעות. נוביציקי נגד דאנקן. וינס קארטר נגד מאנו. ג'יי ג'יי בראה נגד… טוב, על מי אני עובד? אבל בשנים האחרונות דאלאס היו קבוצת לוטרי והשנה הספרס הם… אין לי מושג איך להגדיר אותם. אפילו קבוצת לוטרי נורמלית הם לא מסוגלים להיות, כשלמרות העונה המזעזעת שלהם כנראה שיהיו עוד לפחות 9 קבוצות גרועות מהם – מינסוטה, גולדן סטייט וכל מי שלא תעפיל לפלייאוף במזרח.

אף מאמן לא נהנה להפסיד, אבל יש כאלה שמשלימים עם זה. לא פופוביץ'. הוא ידרוש משחקניו להילחם עד השריקה האחרונה, של המשחק ושל העונה, כמו שהיה הלילה. לצערו למציאות יש תוכניות אחרות והלילה אולדריג' ישב בחוץ בגלל כאבים בכתף. אוהדי הספרס המסורים ודאי חיככו את ידיהם בהנאה לפני השריקה כשחשבו שהנה, יקיר האוהדים יאקוב פלטל הולך לראות דקות רבות בהיעדרו של הכוכב, אבל לא. גם לפופוביץ' היו תוכניות אחרות – לנסות ולנצח את דאלאס עם הרכב סופר סמול בול, משל היה מייק ד'אנטוני ויוסטון.

הבעיה הייתה שהתוכנית הזו התפוצצה לו בפנים כבר מההתחלה. דאלאס ניצלה כל מיס-מאץ' אפשרי, פורזינגיס צלף 16 נקודות ברבע הראשון, כולל 3 מ-4 משלוש, וכשבצד השני הספרס החטיאו זריקות חופשיות, לא פלא שהם ירדו להפסקת הרבעים בפיגור 16. "תוכנית המשחק שלי הייתה גרועה", אמר פופ, "והם ניצלו אותה ברבע הראשון". נו שיט, שרלוק.

הספרס עוד הצליחו לנצח את הרבע השני ולצמצם את הפיגור, הרבה בזכות מחצית סולידית של דרוזן (15 נק'), אבל בשום שלב לא היה נראה שהמשחק הולך לכיוון חיובי מבחינתם, גם לא כשדונצ'יץ' נקע את פרק כף היד וירד לחדר ההלבשה לקבל טיפול. אל תדאגו, הוא חזר במחצית השנייה וזה לא הפריע לו לסיים עם טריפל-דאבל נוסף העונה (26-10-14), כולל כמה אסיסטים שהם פשוט ללקק את האצבעות, כמו תמיד.

אבל הספרס לא נכנעו. פאסט-פורוורד לרבע הרביעי, ברשותכם, שאותו הם פתחו עם בליץ הגנתי מושלם. במשך חמש דקות תמימות הם הצליחו להחזיק את דאלאס על נקודה בלבד, ופתאום יש לנו משחק.

דקה נוספת חולפת, טריי ליילס קובר שלשה והיי, הספרס ביתרון ראשון מאז שהובילו 2-0 בפתיחת המשחק.

רק ששם זה נגמר פחות או יותר. אחרי נדנדת סלים קלה דאלאס רצה 14-3, וסגרה סיפור דקה וחצי לסוף, למרות שהספרס המשיכו לנסות לגנוב את הניצחון עד השנייה האחרונה עם המון האסל בהגנה, בהתאם להוראות הגנרל. זה לא עזר.

קשה לקחת דברים טובים מהמשחק הזה בתור אוהד הספרס. כן, ללוני ווקר, הצעיר המבטיח שבונים עליו לעתיד, היו דקות טובות מאוד במחצית השנייה גם בהתקפה וגם בהגנה על דונצ'יץ', אבל היו לו יותר דקות שבהן נראה רחוק מהפוטנציאל. כן, דרק ווייט, עוד צעיר שבונים עליו, שוב נתן משחק הגנה נהדר, אבל משהו במכונה הזו ממשיך לחרוק. וכשלאוהדי הספרס קשה לראות איך הקבוצה נבנית או לא נבנית הלאה, פלא שהם מתוסכלים?

ואצל המנצחת? עוד ערב של אותו דבר, עוד ניצחון חשוב והתבססות במקום השביעי, 2.5 משחקים בלבד מאחורי יוסטון שבמקום הרביעי ו-3 מאחורי הקליפרס. התסריט הסביר הוא שדאלאס תסיים את העונה במקום שבו היא נמצאת עכשיו, ואולי תטפס מקום אחד, אבל הכול פתוח במערב, עוד לא מאוחר. במיוחד לא כשלקליפרס מחכה עכשיו רצף משחקים קשה. הפסד פה הפסד שם והיוצרות יכולות להתהפך.

בקטנה: הקליפרס מנצחים את פיניקס 102-92

שתי קבוצות נוספות הגיעו להילחם הלילה במערב. האחת נלחמת על יתרון ביתיות ואפשרות להימנע ממפגש עם האחות הגדולה הלייקרס כבר בסיבוב השני, והשנייה לא ויתרה עדיין על הפלייאוף, כשהיא פחות או יותר באותה קלחת עם אלו שמעליה בטבלה עד מקום 9, כולל (שני משחקים בלבד מאחורי פורטלנד).

אז הרעבה יותר, כך נראה, פתחה בסערה ועלתה ליתרון מוקדם בזכות דקות טובות של דיאנדרה אייטון, כשרק קוואי לנארד פוגע אצל האורחת מלוס אנג'לס. אבל ברבע השני התהפכו היוצרות, והקליפרס ירדו להפסקה ביתרון קל שעליו שמרו עד הסוף, הרבה בזכות… קוואי.

פול ג'ורג' עם עוד משחק לא טוב (11 נק' ב-30%) כשאצל המפסידים אייטון עם דאבל-דאבל מפלצתי של גבוה (25-17) וריקי רוביו אהוב ליבי עם דאבל-דאבל ממזרי של ננס (18-10, אבל גם 7 איבודים).

גם דווין בוקר האולסטאר (רק לי זה נשמע מוזר?) תרם 10 אסיסטים, אבל קלע רק 14 באחוזים של גבינת שמנת.

לפיניקס מחכים עכשיו שני משחקים קלים יחסית, ולקליפרס כאמור משחקים קשים מול דנבר, פילי, אוקייסי, יוסטון והלייקרס. שום דבר לא סגור במערב חוץ מהלייקרס כנראה, ונמשיך לעקוב ולראות מה ייסגר בדירוג קבוצות המערב, ומי תהיה השורדת האחרונה ותזכה לכבוד המפוקפק לפגוש את לברון. סיכם את זה יפה תומר: