בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: מרקל פולץ ממשיך בעונת הקאמבק ואורלנדו מפתיעה את הלייקרס בחוץ, מיאמי שומרת על המבצר עם ניצחון דחוק על הספרס. וגם שתי קטנות על הניצחון המפתיע של פורטלנד על יוסטון וזה הפחות מפתיע של טורונטו על אוקייסי, עם 7 שחקנים שקולעים מספר דו-ספרתי של נקודות.

לוס אנג'לס לייקרס (33 – 8) 118 – אורלנדו מג'יק (20 – 21) 119

(דני אייזיקוביץ')

לא התבלבלתם, אורלנדו מנצחת הלילה את הלייקרס. ארון גורדון ומרקל פולץ נזכרו שהם אמורים להיות שחקנים צעירים ומבטיחים והיו מצוינים הלילה. בכלל, אורלנדו נמצאת בכושר לא רע לאחרונה, עם 6 ניצחונות מ-8 המשחקים האחרונים.

רציתי לפתוח את הטור עם הדאנק של גורדון, או סל הניצחון של פולץ (יגיעו בהמשך), אבל המשחק היה כל כך מעניין, ומהלכי המשחק מספרים את כל הסיפור, שהדרך הנכונה להבין מה קרה שם הלילה היא להנות מההיילייטס.

מפתיחת המשחק כבר ניתן היה לראות שזה לא הלילה של הלייקרס שלא הפסיקו לאבד וגם שמרו רע מאוד. במהלך הבא ניקולה ווצ'יביץ' הראשון לגלות שההגנה של הלייקרס נראית כמו גבינה שוויצרית איכותית עם המון חורים גדולים:

ובמהלך הבא איבוד כדור שמוביל למתפרצת:

ועוד איבוד כדור ומתפרצת:

ועוד איבוד כדור ואורלנדו כבר ביתרון 18 הרבה לפני שהמחצית מסתיימת:

הלייקרס חוזרים למשחק דווקא דרך ההגנה והספסל. חסימה אדירה של מקגי, והם מורידים את הפער ל-65-58 במחצית:

https://twitter.com/Lakers/status/1217672234271002624

ברבע השלישי אורלנדו שוב בורחת, בין היתר בזכות ארון גורדון שפשוט עושה צחוק מההגנה של הלייקרס:

בלייקרס שוב הולכים לספסל ומקבלים שלשות מטרוי דניאל וקווין קוק שהיו מצוינים הלילה בחסות האסיסטים מלברון. איכשהו אורלנדו מצליחה לאבד את היתרון וזה רק 89-88 בסוף הרבע השלישי, אבל היא נאחזת בשיניים ולא נותנת ללייקרס להפוך את המשחק ברבע המכריע.

4 דקות לסיום, התוצאה היא שיוויון 103, וכאן מתחיל רצף מהלכי הסיום.

מרקל פולץ מראה שזה הלילה שלו כשהוא מצליח להגיע עד לטבעת נגד הגנה לא רעה בכלל (כלומר, הרבה שחקני לייקרס קופצים באוויר, אף אחד לא נוגע בכדור):

קצת לאחר מכן ארון גורדון עם עוד דאנק משוגע, כשיש עוד פחות מדקה וחצי של משחק. חדי העין גם ישימו לב לעוד מהלך הגנתי נורא של הלייקרס, כאשר שני שחקנים רצים ווסלי איוונדו בשלוש:

הלייקרס משיבים, כאשר לברון ג'יימס מוצא את קווין קוק לשלשה שמורידה את ההפרש ל-111-110.

באורלנדו מחזירים בשלשה משלהם. הפעם זה ווצ'ביץ' שמעלה אותם ל-114-110.

הלייקרס שוב הולכים ללברון שיוצא לצאת עם המהלך הנכון, אסיסט לדאנק קליל של מקגי, 114-112.

פולץ לוקח את המשחק עליו ומעלה ל-116-112 ולברון מחזיר אותם בשלשה 116-115.

כאן מגיע הרגע הגדול בלילה של פולץ שקולע את הסל הבא שדי חותם את המשחק באורלנדו:

בסיום 119 – 118 לאורלנדו.

פולץ מוביל את אורלנדו עם טריפל דאבל נפלא של 21 נק', 11 ריב' ו-10 אס', ארון גורדון עם 21 נק', ווסלי איוונדו עם 19, ווצ'ביץ' עם 19, טרנס רוס עם 15 מהספסל וגם גארי קלארק עם 10 בבכורה שלו.

בלייקרס קווין קוק מוביל עם 22 נק' מהספסל, לברון עם 19 נק' ו-19 אס' אבל אחוזים רעים (7-19 מהשדה, 2-9 מהשלוש), טרוי דניאלס וקולדוול פופ עם 17 כל אחד וגם הם מהספסל. בחמישייה של הלייקרס קוזמה עם 4 נק' (2-10 מהשדה), מקגי עם 14 נק' ו-9 ריב' ודני גרין עם 11 אבל בכללי משהו פשוט לא עבד שם היום בחמישייה הראשונה של הלייקרס. למשהו הזה קוראים הגנה.

כמה נקודות מהמשחק:

  1. אורלנדו בתקופה נפלאה ולמרות הרצון לייחס את זה לפריצה של פולץ זה הרבה יותר עניין קבוצתי ואיזון בין השחקנים. פולץ וגם גורדון לא הבריקו במשחקים שקדמו לניצחון הלילה (13 ו-12 נק' בהתאמה ב-7 האחרונים) כאשר דווקא ווצ'ביץ' קלע 21 עם 14 ריב' לפני המפגש הלילה, אבל הלילה הוא היה רק עם 4 ריב' ו-19 נק'.
  2. ההגנה של אורלנדו סופגת הכי מעט בלילה (103.5 למשחק) אבל דווקא הלילה הם ספגו 118 מהלייקרס ומצאו את הקצב שלהם בהתקפה. הסיבה לכך היא שהלייקרס פשוט הגיעו מאוד מנומנמים למשחק הזה.
  3. אנתוני דיוויס היה מאוד חסר הלילה. בעיקר במרכז ההגנה שהיה חשוף מאוד. רק לפני כמה משחקים הלייקרס שברו כמה שיאי חסימות, אבל פעמים רבות כששחקנים קופצים לחסום, הם מפספסים את השחקן שמגיע ל-2 קלות.

מיאמי היט (28 – 12) 106 – סן אנטוניו ספרס (17 – 22) 100

(הדורבן)

כשהספרס יצאו למיני-מסע חוץ שכלל משחקים אצל בוסטון, טורונטו, ממפיס ומיאמי, אף אחד לא ציפה מהם לנצח ביותר ממשחק אחד. לאור היכולת שלהם עד כה העונה, לדעתי גם הם היו מסתפקים להיות תחרותיים ולהפסיד בכבוד. אבל אחרי שני ניצחונות מרשימים בעיר השעועית ובקנדה הם הגיעו רעבים למשחק השלישי נגד קבוצה מצמרת המזרח, הפעם בפלורידה. הבעיה היא שגם מיאמי הגיעה רעבה, רעבה לשמור על המאזן הביתי הטוב בליגה (17-1 ערב המשחק, כשההפסד הבודד הוא ללייקרס).

אחרי כל ההקדמה הזו, אנחנו קיבלנו משחק שהיה צמוד מההתחלה לכל אורכו, כשלמרות ריצות קטנות מדי פעם אף קבוצה לא הצליחה לפתוח פער משמעותי. מהנה? כן אם אתם אוהבים הגנה טובה, והיה לא מעט ממנה בשני הצדדים (הספרס חטפו 8 פעמים, מיאמי החזירו בחסימות מתחת לסל).

אז מה היה שם? הספרס עלו ליתרון ראשונים עם שתי שלשות של ברין פורבס, שאליהם מיאמי הגיבה בהגנה טובה שהובילה לזה

אבל כנראה שהמזכר על כך שאולדריג' התחיל לקלוע שלשות נתקע בדואר ולא הגיע לפלורידה. בכלל, אחרי המשחק האחרון אולדריג' לקח מספיק זריקות לשלוש כדי לעמוד בקריטריון של הליגה ולהיכנס לטבלת קלעי השלוש היישר למקום ה-5 עם 44.7%. חבל שהשלשה הזו הייתה רק אחת משתיים שנכנסו לו הלילה, מתוך 6 שזרק.

מיאמי המשיכה לתקוף את הצבע ולנצל את הרגליים הזריזות של שחקניה הצעירים, ביחס לספרס, כשקנדריק נאן צולף 10 נק' קלות ברבע על הגארדים מטקסס. למרות החטאות רבות של מיאמי, היא הייתה ראשונה לכל כדור חוזר בהתקפה, ובשלב מסוים היו לה כמעט פי 2 ריבאונדים מלספרס (15-8). בוודאי שגם עזר שבשורותיה שיחק באם אדאביו, שקטף 3 ריבאונדים בהתקפה ברבע הזה וסיים את המשחק עם 13 ריבאונדים בסך הכל ולא פחות מ-7 אסיסטים.

לפני המשחק פופוביץ' נשאל על כך שחתך את באם מסגל הנבחרת בקיץ, והיכה על חטא. "הוא שחקן שונה ממה שהיה כשערכנו את מבחני הכניסה", אמר והוסיף ש"אם הם היו נערכים היום, הוא היה נראה בהם אחרת… אולי זו גם הייתה אשמתי. אולי הייתי צריך לערוך אותם אחרת כדי שהיכולות שלו היו באות לידי ביטוי".

אז באם כאמור ענה לו על המגרש, וגם הוא ניצל את רגליו הזריזות ולא עשה כבוד לזקן.

https://twitter.com/MiamiHEAT/status/1217612605944143877

בשורות הספרס היחיד שבלט ברבע היה פאטי מילס, שהמשיך להיות לוהט וצלף משלוש ומחצי מרחק

https://twitter.com/FOXSportsSW/status/1217611930212425730

ברבע השני היה זה תורו של הדרקון ממיאמי לרשוף אש עם רצף שלשות, וההיט דאגו לשמור על מרחק ביטחון של שני פוזשנים מהספרס רוב הזמן.

אבל פאטי מילס ענה לו בחדירה יפה.

גם דרוזן ליהטט והחל לצלוף, אבל מ-2 כמובן. אחרי שהסתפק ב-4 נק' ברבע הראשון, מהן 2 מהקו, הוא הוסיף 10 משלו ברבע השני, כולל הגנה טובה (מי היה מאמין) שהורידה את הקבוצות לשוויון במחצית

מהצד השני הכוכב הלוהט היה קנדריק נאן, שסיים עם את המחצית עם 20 נק'. לא נראה שהוא הולך לוותר בכל כך קלות על תואר רוקי העונה

הרבע השלישי היה עוד מאותו דבר, כששוב באם לא מתבייש ומנצל את היתרון שלו על אולדריג'

אבל באמצע הרבע חל מהפך והגיע תורם של ההיט לרדוף אחרי הספרס, עם ריצת 9-2 שהחל, מי אם לא, דרוזן

ומי שוב היה שם כדי לנקות את ההחטאות? ניחשתם נכון, באם

ואז הגיע הרבע הרביעי, וההתקפה של הספרס שהייתה פושרת מינוס קפאה במקום. 2 נקודות בלבד הספרס קלעו במשך שש וחצי דקות, כשחלק מזה הוא כתוצאה מהגנה טובה של מיאמי, אבל חלק לא מבוטל בגלל החטאות של זריקות טובות. ואז גם ג'ימי באטלר, שקלע רק 6 נק' במשך שלושה וחצי רבעים, התעורר והזכיר למה הוא שחקן נהדר במאני-טיים. זה התחיל בשלשה שהביאה אותו ל-500 שלשות בקריירה.

ואז מיאמי המשיכה להעניש את הספרס על ההתקפה הקלוקלת ועלתה ליתרון הגדול שלה במשחק (11)

גמור? לא אם תשאלו את דרוזן, שלקח על עצמו להחזיר את הספרס לתמונה.

מהצד שני, גם ג'ימי באטלר הראה שהוא יודע דבר או שניים

הספרס המשיכו לרדוף ולצמצם ל-6 בלבד דקה לסוף, ובדיוק כשהיה נראה ששלשה פנויה לגמרי של פאטי מילס הולכת לצלול פנימה, זה קרה

נקודות קלות בצד השני של קנדריק נאן, שסיים עם 33 ב-72% נהדרים מהשדה, הבטיחו שהספרס לא יצאו מכאן עם ניצחון, למרות שהם נלחמו יפה. ככה זה כששני השחקנים היחידים בשורותיהם שהגיעו למשחק הם פאטי מילס, שסיים עם 21 אבל קלע רק 5 מ-12 שלשות שלקח ודרוזן, שתרם 30 ב-85.7% (!!!) מהשדה. למי שפספס, דרוזן קולע כבר 12 משחקים ברציפות מעל 20 נק' בממוצע ביותר מ-60% מהשדה.

קל יהיה לפטור את המשחק באמירה שמיאמי יכולה להיות מרוצה מזה שניצחה, אבל נראה לי שגם הספרס יהיו מרוצים, למרות הכל. "נהיה בסדר", אמר דרוזן כשהתייחס למאבק הקשה על הפלייאוף, בלילה שבו פורטלנד ניצחה בחוץ את יוסטון וסיבכה עוד יותר את תחתית המערב. "זה מבאס עכשיו, אבל יש עוד הרבה כדורסל לשחק. אנחנו בכיוון הנכון. [אנחנו] משחקים טוב נגד קבוצות טובות, מביסים קבוצות נהדרות, וזה תרם המון לביטחון שלנו".

הוא צודק במובן מסוים. הספרס ימשיכו מכאן לסדרת משחקי בית קלים יותר יחסית, כשיארחו כבר בשישי הקרוב את אטלנטה ובעוד שבוע את ניו אורלינס, במשחק שבו עיקר הזרקור יופנה למשחק הבכורה של זאיון. בכלל, בעשרת המשחקים הקרובים הם יפגשו לא מעט קבוצות שהם אמורים לנצח על הנייר, כמו פיניקס (פעמיים) ושיקגו. מצד שני, הם כבר הפסידו לאטלנטה העונה, כך שבאמת הכול יכול לקרות.

בקטנה 1 – טורונטו מנצחת את הת'אנדר

(דני אייזיקוביץ')

טורונטו סוף סוף חוזרת להרכב כמעט מלא (ואן וליט עדיין חסר), מה שעוזר לה לנצח את הת'אנדר שנמצאים בתקופה לא רעה בכלל לאחרונה (7 ניצחונות מול 2 הפסדים לפני המשחק הלילה). 

טורונטו שלטה במשחק מהפתיחה, כשהיא מניעה את הכדור ומוצאת שוב ושוב את השחקן החופשי. הם מסיימים עם לא פחות מ-33 אס'. במהלך הבא סיאקם שהוא בדרך זה שמסיים את המהלך עם אסיסט נפלא:

לא רק סיאקם חזר מצוין, גם מארק גאסול. נראה שגאסול ניצל את ההחלמה לעבוד על הקליעה שלו. הלילה הוא מצויין עם 15 נק', 6 אס' ו-3 שלשות:

טורונטו כאמור מנצחת רק ב-9 נק', אבל התוצאה מעט משקרת, מכיוון שהם היו ביתרון דו ספרתי לאורך כל המשחק. 

לא פחות מ-7 שחקנים קלעו אצלם בדו-ספרתי: פאוול עם 23 נק' מהספסל, סיאקם 21, אנונובי עם 21, לאורי עם 17 (8 אס'), איבקה 15, גאסול 15, ודיוויס 12. 

מומלץ לעקוב אחרי טורונטו שנראה שהיא בדרך לקבע את מקומה בתור מספר 2 במזרח. 

בקטנה 2 – פורטלנד מנצחת את יוסטון 

מצד אחד פורטלנד צריכה להחליט לאן פניה מועדות, כאשר הלילה שוב אנחנו רואים ערב מאוד מאוזן ומצוין של החמישייה הראשונה עם 25 של ליליארד, 24 מקולום, 18 של מלו עם 12 ריב' (7-10 מהשדה), 18 נק' ו-18 ריב' של וויטסייד ו-12 של בייזמור. 

בצד השני, משהו רע עובר על יוסטון. אתמול הם הפסידו לממפיס, כשהארדן זורק 37 זריקות וראסל ווסטברוק לא משחק. אז היום ווסטברוק חוזר ואפילו משחק טוב, 31 נק', 11 ריב', 12 אס' והמון האסל ואנרגיות:

בנוסף הארדן שהפציץ אתמול עם 37 זריקות, זורק הלילה רק 12 פעמים לסל, וגם הלילה הוא באחוזים רעים של 3-12 מהשדה, 1-6 מהשלוש. נראה שביוסטון עדיין לא ממש מבינים איך לשלב בין הארדן ליוסטון וכל צמיחה של אחד מהם באה על חשבון השני.