בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה אירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: משחקי חג המולד המסורתיים הבטיחו וקיימו, לפחות בחלקם.

לוס אנג'לס לייקרס (24-7) 106 – לוס אנג'לס קליפרס (23-10) 111

(הדורבן)

כל הכוכבים הבטיחו להתייצב לקראת הדרבי של אל איי ועמדו בהבטחתם. המשחק היה צמוד-צמוד מההתחלה ונהנינו ממתח עד לשניות הסיום ומהמון הגנה טובה. ככה זה כשמדובר במשחק בין דוק ריברס לפרנק ווגל, שקבוצותיהם ניצבות השנה בצמרת הדירוג ההגנתי.

אבל ברבע הראשון, כך מסתבר, זה היה דו-קרב פרטי בין קוואי לנארד (14 נק') לקייל קוזמה (15)

חגיגת הבלוקים נמשכה גם ברבע השני, כשקק"פ מתחפש ללברון לכבוד חג המולד

וגם פול ג'ורג' רצה

אבל 3 דקות לסוף המחצית הלייקרס צמצמו שורות בהגנה ורצו 17-2 כדי לרדת להפסקה ביתרון 12.

ותראו מי בא לבקר, סנטה קלאוס!

קוזמה סיים את המחצית עם 19 נק', קק"פ הוסיף 9 והספסל של הלייקרס עזר להם לעלות ליתרון מבטיח כשניקנק במחצית 35-12 את זה של הקליפרס, שנחשב לאחד מהספסלים הטובים בליגה אם לא הטוב ביותר. ככה זה כשלו וויליאמס לא פוגע.

הבטחנו משחק צמוד? הבטחנו. הקליפרס, בראשות קוואי לנארד, הסתערו על הרבע השלישי עם הגנה טובה משלהם וריצת 16-3 צימקה את הפיגור ל-2 בלבד.

הלייקרס התאפסו על עצמם, אבל הקליפרס נצמדו להם לזנב ולא נתנו להם לברוח ליותר מ-6 הפרש, ושתי שניות לסיום הרבע לאנדרי שאמט הוריד את הקבוצות להפסקת הרבעים בשוויון.

https://twitter.com/LAClippers/status/1210032879499014144

אבל עם כל הכבוד לקוזמה, שאמט או קק"פ, הרבע הרביעי היה שייך כמעט כולו לכוכבי הקבוצות, ובראשם לברון וקוואי. ג'יימס, שקלע רק 12 נק' עד הרבע הזה אבל היה בכל מקום עם מיליון אסיסטים וכדורים חוזרים, פתח אותו בסערה עם סטפ-בקים יפים ושלשות חלקות, אבל בצד השני מונטרז הארל היה פשוט חיה

https://twitter.com/LAClippers/status/1210036114238558208

הקליפרס המשיכו לעשות הגנה טובה, ופול ג'ורג' וקוואי השיגו להם שוב שוויון

דייוויס החזיר את היתרון למארחים, אבל סל של הארל וקליעות עונשין של לו וויליאמס נתנו לקליפרס יתרון ראשון מאז הרבע השני, והפעם הם לא התכוונו לשמוט אותו. שתי הקבוצות התקשו למצוא את הסל בדקות האחרונות, ובפיגור 3 הכדור הלך ללברון ג'יימס כשנותרו שניות בודדות על השעון, אבל פטריק בברלי הראה לו למה הוא אחד משחקני ההגנה הטובים בליגה

אם זה לא מספיק ברור מהסרטון אז החסימה של בברלי על לברון הייתה כל כך נקייה שהכדור למעשה יצא מהידיים של ג'יימס, שנגע בו אחרון לפני שעף החוצה, וכך הכדור עבר לקליפרס. כך נראית שמחת מנצחים

אז הקליפרס יוצאים כשידם על העליונה, ובלייקרס אולי-אולי צריכים להיות מודאגים. אחרי הכול, זה הדו-קרב שיחכה להם כביכול במאני טיים של הפלייאוף, ופעם שנייה העונה שהם מפסידים אותו. הפעם הם גם הובילו ב-15, ולברון עבר לביסט מוד מעט מדי מאוחר מדי והחטיא המון. ואם כל זה לא מספיק, בלי ששמנו לב הם גם עם 4 הפסדים רצופים. לקבוצות חזקות אמנם ועדיין, כאמור, אלו סוג המצ'אפים שיחכו להם בפלייאוף.

אנתוני דיוויס (24) ולברון (כמעט טריפל דאבל 23-9-10 אבל אחוזים מזעזעים) היו נהדרים, אבל למעט קייל קוזמה אף אחד מחבריהם לא באמת הגיע למשחק, במיוחד במחצית השנייה. וגם הוא הוסיף בה רק 6 נקודות לפתיחה הנהדרת שלו וסיים עם 25. בכלל, הלייקרס היו מזעזעים משלוש (26.7%) כשעיקר המסריחים מאחורי הקשת היו לברון (16.7%) ודני גרין (28.6%), ששם בעיקר בשביל לרווח ולקלוע שלשות.

והקליפרס? בסופו של דבר הם ניצחו עם המון אופי, נחישות ומלחמה בהגנה למרות יום קליעה חלש של ג'ורג' (17 ב-27.8%, אבל גם 3 חסימות) ולו וויליאמס (6 ב-16.7%). מונטרז הארל (18 מנק') קצת הציל את כבודו האבוד של הספסל ומי שסחב אותם על הגב לכל אורך הדרך בביסט מוד מפלצתי משלו היה כמובן קוואי (35-12).

 

בוסטון סלטיקס (21 – 7) 118 – טורונטו ראפטורס (21 – 10) 102

דרור

טורונטו הגיעו למשחק עם רצף היסטורי של 34 נצחונות ביתיים נגד קבוצות הבית, שבמקרה שלה זה הבית האטלנטי, ואחת מהחברות בו היא כמובן בוסטון.
טורונטו סובלת ממכת פציעות כשהעיקרית היא כמובן פסקל סיאקם הסובל מפציעה במפשעה, כשגם מארק גאסול ונורמן פאוול נעדרים. בצד הירוק מרכוס סמארט עדיין סובל מזיהום בעיניים ולא השתתף.

הראפטורס פתחו את המשחק בריצת 10-0, וסטיבנס לקח פסק זמן. בוסטון הגיבה בריצת 9-0 משלה ומפה היה יחסית צמוד כשברבע הראשון קמבה ווקר ואנס קאנטר בהופעת בכורה מחוץ לתחומי ארה"ב מזה למעלה משנה, מובילים את הסלטיקס.

קאנטר ניצל את היציאה הזאת כמובן לאמירה פומבית

Enes Kanter has not played a game outside the US in over a year out of fear for his safety since criticizing the Turkish government.Today, he finally gets to 🙏

Posted by Bleacher Report on Wednesday, December 25, 2019

ברבע השני ג'יילן בראון התחיל לחמם מנועים, גורדון הייוורד שחזר מהפציעה השתלב מעט בהתקפות והסלטיקס נראו טוב יותר למרות שאת הרבע הראפטורס ניצחו 28-27.

כמו כל משחק העונה בוסטון מתחילה חלש וממשיכה חזק יותר, וכך גם הפעם. רבע שלישי נפתח עם גורדון הייוורד יותר כמנהל משחק, קמבה ווקר וג'יילן בראון קלע ומכאן ה היה משחק במעמד צד אחד כשקייל לאורי לא מצליח לבדו לעצור את השטפון.

ג'יילן בראון סיים עם 30 נקודות ונראה בהחלט כמו כוכב בהתהוות, כשהוא יעיל בשני צידי המגרש. 10-13 מהשדה, 5-7 מהשלוש. ג'ייסון טייטום לעומתו היה עם משחק רע, 5-18 מהשדה. לעיתים ניסה להכניס עצמו בכח כמו ברבע הרביעי כשגראנט וויליאמס הגיע לסדר לו חסימה וטייטום שלח אותו כדי להסתדר לבד. זה לא תמיד יהיה ככה, וזה בסדר כשלאחד יש יום טוב לשני שיהיה יום רע. טייטום סיים עם 6 אסיסטים כמו גורדון הייוורד. שזה יתרון של בוסטון שיש כמה שיכולים ליצור לאחרים, בכלל ההתקפה שלהם טובה יותר כשהייוורד מנהל אותה.

טורונטו הגיעו פצועים ועייפים אחרי 2 קאמבקים השבוע, אני ממש לא חושב שזה משחק שמייצג אותם, למרות שעם כל זה הראו לפרקים יכולות מצויינות.

גולדן סטייט ווריירס (24 – 8) 116 –  יוסטון רוקטס (21 – 10) 104

תקופת החגים היא לפעמים תקופה של ניסים. ובתקופה כזו גם הקבוצה הגרועה בליגה מחברת נצחון שלישי רצוף, ועוד על אחת הטוענות לכתר.

זה היה משחק שכולם חשבו שיהיה משעמם ושהדבר העיקרי בו יהיה כמה ג'ימס הארדן יקלע, והאם הוא ישבור שיאים כלשהם. ובכן הארדן קלע 24 נקודות באחוזים טובים מאוד: 9-18 מהשדה, 6-10 משלוש. אבל רק 0-1 מהעונשין. הוא לא הגיע לקו.

הארדן עם ממוצע 12.8 זריקות עונשין למשחק, כשלוקחים לו את הנשק הזה, זה בהחלט פוגע בשטף וביעילות שלו, ושל יוסטון.
בעבר הווריירס כנראה שהיו מנצלים שומרים ארוכים המאפשרים חילופים. כרגע, אין להם את הפריווילגיה הזאת. בנוסף את מקומו של רון אדאמס שהיה המאמן ההגנתי של גולדן סטייט בשנים האחרונות, החליף ג'ארן קולינס וגם הוא הביא משהו מעניין.

נזכיר שהארדן תפלץ התקפי וגורם לקבוצות לייצר נגדו התאמות כבר במהלך העונה הרגילה, בין אם זה הטראפים של טורונטו או הבוקס אנד וואן של סקרמנטו נגד יוסטון שהיה יעיל.  הווריירס שיכללו את מה שעשו קודמהם כשגלן רובינסון קיבל את תפקיד הלהצמד לגופיה של הארדן, ודאג לסגור לו את הימין, ובכל פעם היה שחקן מתחלף שהגיע לסייע מאחורה. אז נכון, הארדן סיים באחוזים טובים, אבל זרק הרבה פחות, כמעט ולא נכנס בחדירות, והשחקן המסייע דאג למנוע סטפ בק, ובעצם לקחת מהארדן את אחד הנשקים הקטלניים שלו, ולמעשה שלח את פי ג'יי טאקר בן מקלמור ואחרים לנצח את המשחק, שכמעט קרה אגב.
אנת'וני סלייטר מהאתלטיק סידר בסרטון

משהו נוסף שגולדן סטייט לקחה מקודמותיה, היה לתת קצת ספייס ללראסל ווסטברוק. כי כשווסטברוק מקבל ספייס, הוא לוקח אותו. אז בחלקים מסויימים של המשחק כמו למשל הרבע הראשון, היו רגעים של ההצגה של ווסטברוק. ואלה היו הזמנים בהם גולדן סטיט לקחה את היתרון. ווסטברוק סיים עם 30 נקודות, 12 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, 11-32 מהשדה, 0-8 מעבר לקשת. ההגנות האלה יחד עם משחק ענק של דריימונד גרין 20 נקודות 11 ריבאונדים, 22 של דמיאן לי ו-20 נקודות של דיאנג'לו ראסל, יחד עם 18 נקודות של גלן רובינסון שכאמור היה גם חלק עיקרי בנטרול של הארדן הביאו בסוף את הנצחון, לא בלי קושי אבל עם הרבה תקווה ואופטימיות עבור המועדון הזה.

 

טופ 10