מיאמי היט 102 – בוסטון סלטיקס 127 (1-1 בסדרה)

הפעם אחרי הריצה ברבע הראשון, הסלטיקס כבר לא נתנו למיאמי לחזור.

בוסטון סלטיקס התאוששו מההפסד במשחק הפתיחה של הסדרה והשיגו נצחון חשוב מאוד, כששייטו לנצחון דומיננטי 127-102 על מיאמי היט במשחק 2 של גמר המזרח. הסלטיקס "גנבו" את הביתיות בסדרה והשוו ל-1-1.

בתחילת המשחק הייתה זו מיאמי שפתחה חזק ועלתה מהר ליתרון דו ספרתי. זו התגלתה כנקודת השיא של הלילה עבורם כשבוסטון יצאה לריצת 17-0 והשיגו יתרון דו ספרתי משלהם. ברבע השני בוסטון כבר היו ביתרון 25 וההיט כבר לא איימו על ההובלה שוב. ג'ייסון טייטום סיים עם 27 נקודות, 5 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, בעוד ג'יילן בראון סיים עם 24 נקודות ו-8 ריבאונדים.

מרכוס סמארט חזר מהפציעה ברגל וללא ספק המנוחה עזרה לו. שחקן ההגנה של העונה סיים עם 24 נקודות, 9 ריבאונדים, 12 אסיסטים ו-3 חטיפות. הסלטיקס סיימו עם תצוגת קליעה מרשימה של 20-40 ל-3.

ג'ימי באטלר היה מצויין כרגיל והוביל את מיאמי עם 29 נקודות ו-6 ריבאונדים, אך הוא לא ממש קיבל עזרה. גייב וינסנט שסיים עם 14 נקודות היה שחקן החמישיה היחיד שסיים בספרות כפולות. ההיט גם איבדו את פי ג'יי טאקר לפציעת ברך ומצבו כרגע לא ברור.

סמארט חזר!

הסלטיקס במשחק הראשון היו ללא מרכוס סמארט וללא אל הורפורד, ובהחלט היו צריכים את שניהם בשני צידי המגרש. במיוחד, הסלטיקס נזקקו למנהיגות של שני אלה על המגרש.

שני השחקנים חזרו למשחק 2 ומילאו תפקיד חשוב בנצחון בוסטון. הורפורד היה מושלם עם 4-4 מהשדה וסיים עם 10 נקודות, 3 ריבאונדים ו-3 אסיסטים. סמארט היה גיים צ'יינג'ר. באחת מתצוגות המשחק הטובות ביותר שלובפלייאוף, סמארט סיים עם 24 נקודות, 12 אסיסטים, 9 ריבאונדים ו-3 חטיפות.

ההגנה שלו כמובן היה מדהימה, והחזרה שלו עשתה את הדברים קשים יותר עבור ההיט.

"כמו תמיד הוא קובע את הטון." אמר עליו אימה יודוקה. "שחקן ההגנה של העונה מסיבה מוצדקת. יכול להחליף ולשמור על ביגמנים, ועוד שומר טוב לזרוק על ג'ימי באטלר ובאם אדבאיו, מבלי לדאוג למאצ'אפ. הוא מביא את הפיזיות כל משחק ומכניס את כולם לתלם."

בצד השני ניהול המשחק שלו היה מצוין, כשהוא עשה את הקריאות הנכונות שוב ושוב, והוריד לחץ מג'ייסון טייטום. קלע 5 שלשות שבוודאי עזר, ובדרך גם גרם למקס שטרוס ליפול על ישבנו.

ריצת הרבע הראשון

במשחק הראשון הסלטיקס היו ביתרון כשיצאו מהפסקה למחצית השניה ונדמה היה שהולכים לגנוב משחק. במקום זאת, ההיט יצאו לריצת 22-2 בתוך כ-5 דקות והשתלטו על המשחק.

תסריט קצת הפוך קרה הלילה אם כי בשלב מוקדם יותר. מיאמי קלעו את הכדור די טוב בדקות הראשונות, ולקחו שליטה מוקדם עם יתרון דו ספרתי. היתרון לא נמשך זמן רב, הסלטיקס הגיבו כמעט מיד עם ריצת 17-0, השיגו יתרון של 11 ולא נקלעו למינוס שוב.  ריצת 17-0 הזו הייתה הריצה הארוכה ביותר של בוסטון במהלך הפלייאוף.

חלק מהריצה נבעה מההתאמות שבוסטון עשו כלקחים מהמשחק הראשון, כמו למשל לא לשמור בדרופ את הירו, ושמרו מולו יותר למעלה, ובצד השני ג'ייסון טייטום חיפש את טיילר הירו בהתקפה. הגארד סיים אמנם עם 11 נקודות אך גם עם מינוס 33 שזה דירוג הפלוס מינוס הכי נמוך של שחקן מיאמי במשחק.

 

הסלטיקס ל-3

לסלטיקס היו כמה תצוגות שלשות מרשימות במהלך הפלייאוף. הזכורה ביותר הייתה 23 השלשות שהמטירו על מילווקי במשחק 7. הם חזרו לשם במשחק 2 מול מיאמי עם תצוגה מרשימה נוספת בדרך להשיג את הנצחון.

מרכוס סמארט מבין כל השחקנים הוביל עם 5 שלשות,  טייטום ובראון כל אחד קלע 4 שלשות, ובסה"כ הסלטיקס קלעו 20 שלשות מתוך 40 זריקות, במה שהיה תצוגת הקליעה היעילה ביותר בפלייאוף הזה, מקבוצה כלשהי.

בעוד שהיו יעילים במהלך כל המשחק, הם היו לוהטים במיוחד במהלך פתיחת המשחק, כשפתחו עם 9-11 מעבר לקשת, וקלעו 5 ברציפות כחלק מריצת 17-0. יעילות קליעה כזו גם מייאשת ופוגעת במורל הקבוצה השניה, דבר שניכר היה שהשפיע על שחקני ההיט.

מיאמי בבעיית פציעות

היה המון פוקוס על בעיית הפציעות של בוסטון במשחק 1, כשגם סמארט וגם הורפורד נעדרו. להיט יש בעיה משלהם. הרכז הפותח קייל לאורי שבעל ניסיון אליפות יושב בצד בשל בעיית האמסטרינג, ולא שיחק מאז משחק 4 מול פילדלפיה.

כעת ההיט יאלצו להתמודד אולי עם פמיעה נוספת של שחקן מפתח, פי ג'יי טאקר. הפורוורד עזב את משחק 2 עם פגיעה בברך, ולא שיחק כל המחצית השניה. אריק ספולסטרה אמר שהוא מעריך שטאקר יהיה כשיר למשחק 3, אך הוא צפוי לעבור היום בדיקת MRI על מנת להפיג חששות.

טאקר אמנם בגיל 37 אך אחד השחקנים הקשוחים בליגה, כך שקרוב לוודאי נראה אותו, אך זו דאגה משמעותית מכיוון שהוא שחקן מהותי ובעל השפעה ניכרת על יכולות הקבוצה בשני צידי המגרש.  נזכיר שאחרי הסיבוב השני נשאל ג'ואל אמביד, שחקנה של פילדלפיה מה היה חסר להם לאליפות והוא ענה: "סוג של פי ג'יי טאקר."

 

משחק הבא בלילה בין שבת לראשון. נקווה שכולם יהיו כשירים.