הספרס מנצחים משחק שישי מתוך שבעת האחרונים וקופצים למקום שמיני שברירי במערב המשוגע, עם מאזן 17 – 15. אבל יותר מהעובדה שמדובר ב-6 מ-7 משחקים, חשובה הדרך: הם קלעו בממוצע 117.7 נק' וספגו רק 96.2, הפרש של כמעט 20 נק'. למעשה, הספרס שמרו את היריבות שלהם על פחות מ-100 נק' בכל אחד מששת המשחקים האחרונים, כולל בהפסד המביך לשיקגו, וניצחו ביותר מ-25 הפרש 4 מתוך 5 משחקים אחרונים. הלילה, לשם ההדגמה, 5 דק' לסיום התוצאה הייתה 119-89 לספרס. בחמש דקות אורלנדו קלעה רק עוד נקודה אחת!

כמו שפופוביץ' אמר אתמול, משהו בספרס התחיל להתחבר, במיוחד בצד ההגנתי, אבל גם ההתקפה שלהם נהייתה יותר מסודרת. הלילה הם אמנם נהנו מהיעדרו של ווצ'ביץ', עוגן הגנתי חשוב במג'יק (עקב הולדת בנו הבכור – מזל טוב מצוות הכדור הכתום), אבל דווקא מי שניצח את אורלנדו במחצית הראשונה ובכלל היו קלעי השלוש – ברין פורבס (שסיים עם 17 נק' ב-87.5% מהשדה), מרקו בלינלי (שכל זריקה שלו יותר מטורפת מהשנייה, 18 נק' ב-77.8%) וברטאנס ("רק" 9 נק' אבל ב-100% מהשדה/מהשלוש).

למען האמת, חלוקת הנקודות הייתה מאוד שוויונית בין שחקני הרוטציה, כשחמישה שחקנים קלעו בדו-ספרתי ועוד שניים קלעו 9. בסך הכל, הספרס הגיעו להמון מצבים נוחים בזכות הנעת כדור חכמה וסבלנית, וקלעו ב-64.9% מהשדה. אורלנדו, מנגד, תעדיף לשכוח את 38.2% האחוזים שהיא קלעה מהשדה.

שווה להתעכב רגע על השיפור ההגנתי הזה. זה לא רק שמשהו התחיל להתחבר, נראה שהשחקנים עצמם עלו רמה בהגנה. לא סתם השחקנים של אורלנדו החטיאו המון זריקות – שחקני סן אנטוניו עשו חילופים חכמים, נשארו עם הקלעים, הכריחו אותם לקחת זריקות קשות, שמרו טוב על התקפת המעבר ואף סחטו עבירות תוקף פעם אחר פעם. לא סתם אארון גורדון, שחקן של 45% בקריירה, עמד במחצית על 0% מהשדה, או אוון פורנייה (42% בקריירה) עמד רק על 30%. מנגד, הספרס ניצלו היטב כל החטאה כזו של אורלנדו, שמרו היטב על ריבאונד ההגנה (ניצחו 45-33 בריב', מתוכם 41 בהגנה) וקלעו נקודות קלות במתפרצות (26 לעומת 9 בלבד של אורלנדו).

בצד של "הכוכבים" של הספרס, גיי המשיך לתפקד ככוכב השלישי דה-פקטו עם 14 נק' אבל המון אתלטיות, כוח מתפרץ ומאבקים בהגנה. דרוזן, לעומתו, נתן ערב שקט במונחיו (17-7-6, כשאת רוב הנקודות קלע ברבע השלישי – במחצית היה רק עם 4), וזה דווקא עשה טוב לספרס. ניכר שהוא מחפש הרבה יותר את החברים, במיוחד אולדריג', שממשחק למשחק ממשיך להשתפר אחרי פתיחת עונה גרועה. בששת המשחקים האחרונים הוא כבר עם 64.7% מהשדה, וכמו שכתבתי מוקדם יותר העונה – כשאולדריג' טוב, כל שחקני הספרס טובים, כי זה מכריח את היריבה להביא עליו עזרה ומרווח את ההתקפה, או לחלופין, מוציא עבירות קשות משחקני ההגנה. לא סתם הוא סחט הלילה 8 עבירות (יותר מחצי מכמות העבירות שסחטו כל שחקני אורלנדו ביחד).

נתון הגנתי אחרון שרציתי להזכיר בהקשר הזה הוא דרק ווייט, שהשילוב שלו עם דרוזן מתחיל להרגיש טוב יותר. הוא אמנם רחוק מלהיות הרכז הפותח, אבל לא סתם הדיפנסייב רייטינג שלו היה הטוב מבין שחקני הרוטציה הלילה (89.4). הוא רכז גבוה יחסית (1.93 מ' – לשם ההשוואה טוני פארקר "רק" 1.88 ופאטי מילס 1.83) והלילה הוא ניצל את זה לבלוק חכם מאוד על די-ג'יי אוגוסטין (1.83). במשחק הקודם, נגד פילדלפיה, היו לו שלושה (!) בלוקים, כל אחד יפה יותר מהשני. לצערי, זה לא משהו שעולה בדרך כלל בהיילייטס ולכן נסתפק באסיסט נפלא וחכם מאוד שלו.

עם המומנטום החיובי מאוד הזה, הספרס הולכים בסופ"ש לבק-טו-בק, בבית מול מינסוטה ובחוץ לדרבי הטקסני מול יוסטון. ובמערב הפרוע, הכל יכול להיות.