קיץ 2018 היה קיץ רע לשחקנים. הכסף שהביאה קפיצת התקרה ב-2016 נגמר, ורוב הקבוצות מצאו את עצמן בלי יכולת להחתים שחקנים, או להיפטר מחוזים רעים. כאלה אגב יש לא מעט בליגה. תוסיפו את התחושה הכללית שהעונה הקרובה סגורה אצל הווריורס ותקבלו קיץ מייאש. מזל שאנחנו פה לעודד אתכם לקראת פתיחת עונת 18-19, הכדור הכתום עם פרויקט קבוצה ביום. 

הקבוצה היום: פורטלנד טריילבלייזרס

לדף הקבוצה:

פורטלנד טריילבלייזרס

נשארו: דמיאן לילארד, סי ג'יי מקולום, אוון טרנר, אל-פארוק אמינו, קיילב סווניגן, ג'ייק ליימן, מאיירס לאונרד, מו הארקלס, זאק קולינס, ווייד בולדווין, יוסוף נורקיץ' (הוחתם מחדש).

עזבו: אד דיוויס (ברוקלין), שבאז נאפייר (ברוקלין), פט קונאטון (מילווקי), גאורגיוס פאפאיאניס (פנאתינייקוס).

הגיעו: סת' קארי, ניק סטאוסקס (שוק חופשי), גארי טרנט ג'וניור, אנפרני סימונס (דראפט).

חמישייה: דמיאן לילארד, סי ג'יי מקולום, מו הארקלס, אל-פארוק אמינו, יוסוף נורקיץ'.

ספסל: סת' קארי, ניק סטואסקס, קיילב סווניגן, ג'ייק ליימן, מאיירס לנארד, אוון טרנר, זאק קולינס, ווייד בולדווין, גארי טרנט ג'וניור, אנפרני סימונס.

המהלכים הגדולים של עונת 2017-18

אז מה היה לנו שם?

עד ינואר הבלייזרס נתנו עונה פושרת למדי, עם מאזן של 22-21. ההתקפה קרטעה עם 103.8 ב-Offensive rating, מקום 21 בליגה. אבל ההגנה היתה חזקה והבלייזרס היו במקום 7 בליגה ב-Defensive rating עם 104.1. מאמצע ינואר ועד סוף מרץ, פורטלנד לחצו על הגז ורצו 25-8. כאשר הסיבה המרכזית לכך היא שהם שידרגו את הההתקפה שלהם עם 110.1 ב-Offensive rating ועלו למקום 9 בליגה.

בסופו של דבר, הבלייזרס סיימו את העונה הסדירה במקום השלישי והמרשים במערב הצפוף, הרבה בזכות עונת נהדרת של דמיאן לילארד, שניפק 26.9 נק' (4 בליגה), 6.6 אס' ו-4.5 ריב'. על הדרך לילארד קיבל את ההכרה שמגיעה לו כשנבחר לחמישיית העונה הראשונה והשתתף גם במשחק האולסטאר. סי ג'יי מקולום ירד קצת בממוצעי הנקודות לעומת העונה שעברה, אבל המשיך לשמור על יציבות. יוסוף נורקיץ', שהגיע לקראת סוף העונה הקודמת מדנבר, נתן תרומה יפה מתחת לסלים עם 14.3 נק', 9 ריב' ו-1.4 חס'. ההגנה של הבלייזרס עשתה עבודה טובה (מקום 8 ב-Defensive rating) שחיפתה על משחק התקפה בינוני (מקום 16 ב-Offensive rating).

ואז הגיע הפלייאוף. פורטלנד הגיעה כפייבורטית עם יתרון ביתיות מול ניו אורלינס נטולת בוגי קאזינס. הסדרה נגמרה בסוויפ מהדהד לטובת ניו אורלינס, תוך כדי שהפליקנס מראים לכל הליגה שאפשר לעצור את הפיקנרול של לילארד (ותודה לדיוויס, הולידיי, רונדו ומור) עליו מתבססת ההתקפה (הבינונית בלאו הכי) של הבלייזרס.

קיץ חם

הסוויפ מהפליקנס שלח את פורטלנד לקיץ מלא מחשבות וארוך מהצפוי. הבעיה של הבלייזרס היא שהם עדיין תקועים עם החוזים הלא ממש מוצלחים (בלשון המעטה) של אוון טרנר, מיירס לאונרד ומו הארקלס שירוויחו ביחד העונה מעל 39 מיליון דולר. עם המספר הזה, בתוספת של ה-53 מיליון (היותר מוצדקים) של הצמד לילארד-מקולום, הבלייזרס התחילו את הקיץ עם מעט מאוד יכולת תמרון. למזלם, השוק של קיץ 2018 לא האיר את פניו לשחקנים ויוסוף נורקיץ' הוחתם על חוזה נוח (יחסית) של 48 מיליון ל-4 שנים. בעונה שעברה לפורטלנד לא היה שום עומק בעמדות הגארד, כשמהספסל עולים רק שאבאז נאפייר ופט קונהאטן. זה נכון שלילארד ומקלום אוכלים את רוב הדקות בעמדות אלו, אבל פציעה קטנה, וקטסטרופה. בקיץ הם ויתרו על השניים והביאו את סת' קארי וניק סטאוסקאס בשוק החופשי, בנוסף לאנפרני סימונס וגארי טרנט ג'וניור שנבחרו בדראפט. נאפייר וקונהאוטן חתמו על חוזי מינימום בברוקלין ומילווקי, ולא ברור במה סת' קארי וניק סטאוסקאס עולים עליהם. אד דייויס עזב, ופורטלנד בונים על זאק קולינס שייקח את הדקות שלו. קולינס עם עונת רוקי נחמדה ולא הרבה יותר. פורטלנד רואים בו סטרץ' 5 עם יכולת חסימה. יהיה מעניין לעקוב. בכנפיים אגב לא קרה כלום. לפורטלנד לא היה אף שחקן שיכל להתמודד עם אנתוני דייויס ועדיין אין.

בין לבין, נראה שהקו האחורי של פורטלנד משועמם (כמו כולנו) מהחופשה הארוכה, סי ג'יי מקולום אירח את קווין דוראנט בפודקאסט שלו רק כדי לייצר מריבה מתוקשרת. דמיאן לילארד התחיל את הקיץ עם ציוץ מסתורי בטוויטר ב-1 ליולי שיצר גל של ספקולציות על עזיבה קרובה. אחרי זה הוא עבר לדווח על מעברים של עיתונאים בין אתרים (ווג' סטייל) וסיים עם ויכוחים עם אוהדים שתהו למה לא רואים אותו מתאמן בקיץ

בסוף הוא נכנע להם והעלה את זה

ועכשיו מה, מה עכשיו?

אף אחד לא ממש מבין איך ההגנה של פורטלנד עבדה כל כך טוב בעונה שעברה, ואולי זה הופך את זה לבעייתי לשחזור. המערב התחזק בצורה מסיבית, ופורטלנד דרכה במקום ואפילו הלכה אחורה. בלי שחקנים בכנפיים שמסוגלים לשמור ולתת תוצרת התקפית הם יתקשו להתמודד עם כמעט כל קבוצה במערב. אחת הסיבות שההתקפה של הבלייזרס היתה בינונית בעונה החולפת, היא השלשות. או יותר נכון חוסר בשלשות. אמנם אל פארוק אמינו שיפר את אחוזי הקליעה משלוש (36% בעונת 2017-18 לעומת 33% עונה קודמת) ומו הארקלס קלע 41.5% לשלוש (אבל שיחק רק 59 משחקים), אבל זה לא מספיק והבלייזרס צריכים שחקן כנף נוסף שיקלע שלשות וירווח את המשחק בשביל החדירות של לילארד ומקולום. הקבוצה תמשיך ליפול על לילארד ומקלום, ואולי זה יהיה טוב בעונה הרגילה, אבל קשה לראות את זה מצליח בפלייאוף.

מי בדיוק אמור להרים את הסגל קדימה? כל השחקנים החדשים שהגיעו הם גארדים. קשה לראות מישהו מהם מתעלה על לילארד ומקלום. סימונס וטרנט הם איסוף נאה בדראפט, במקומות שבהם הם נבחרו, אבל לא ממש כאלה שיכולים לתרום כבר העונה. סטאוסקאס לא הצליח עדיין לעשות משהו בליגה, וקארי ישב בחוץ כל העונה שעברה. משם לא תבוא הישועה. האם היא תבוא מזאק קולינס? הסנטר הצעיר נתן כמה הופעות נחמדות בעונת הרוקי שלו, אבל לא עשה משהו יוצא דופן. יש לו טווח 3, ויש לו אתלטיות. הבעיה היא שמאחורי נורקיץ הוא לא יראה הרבה דקות, ולשחק עם 2 סנטרים זה כל כך לפני 20 שנה.

הבלייזרס תקועים באותו מקום שהיו בעונה שעברה עם לילארד, מקלום ונורקיץ' בתור השחקנים שעל פיהם יישק דבר, בלי אף אחד אחר שיכול להתעלות לידם. אמינו ייתן הגנה, הארקלס ידאג להגיע לאחוזי שלוש שמבטיחים לו בונוס ויפסיק לזרוק, אוון טרנר יספור את הכסף, וג'ייק ליימן ימשיך לטפח את מספרי ה-36 דקות שלו (נהדרים, אבל הוא משחק 1-2 דקות בממוצע למשחק). מי אמור למלא את הבור ב3-4? קיילב סווניגן לא קיבל יותר מדי דקות בעונת הרוקי, אבל יש ממנו וייב של המאנימל ולא ברור כמה טוב זה יכול להיות.

לפורטלנד היה הרבה מזל להגיע למקום השלישי, ולא מעט מזל שהצליחה לשמור עליו בסוף העונה. הבלוף התגלה בפלייאוף נגד ניו אורלינס. כמו טורונטו שתלויה בשני הסקוררים שלה, ככה גם פורטלנד, ובמערב הקשה, בפלייאוף, זה פשוט לא מספיק. העונה הנוכחית תהיה קשה בהרבה. פורטלנד יתקרבו למספר מהעונה שעברה שהספיק למקום השלישי. השנה ספק אם הוא יספיק לפלייאוף. אם אוהדי פורטלנד מגיעים עם תקוות לקיץ 2019, אז הם יכולים לשכוח גם מהם. היחיד שמסיים חוזה הוא אל פארוק אמינו, והוא יושב על חוזה סופר נוח של פחות מ-7 מליון דולר, היחיד שמצדיק את הכסף שהוא מקבל. טרנר, הארקלס ולנארד ממשיכים גם לעונה הבאה. מכיוון שאף אחד לא לוקח כסף לעונה הבאה, קשה לראות את פורטלנד מצליחים להפטר מהחוזים האלו, ולכן סביר שנראה עוד קיץ שחון בפורטלנד. ב-2020 פורטלנד תוכל לנשום קצת לרווחה, אבל לא יותר מדי. בנוסף, לילארד, מקלום ונורקיץ' יהיו בעונה האחרונה של החוזה, וזה אומר אולי פירוק לגורמים.

תחזית: 43 נצחונות שלא יספיקו למקום בפלייאוף.
וגאס חזתה לקבוצה 42.5 ניצחונות, חושבים שאתם יודעים יותר טוב? בואו לשחק במשחק האובר-אנדר שלנו.