משחק 3 בין גולדן סטייט ויוסטון התקיים הלילה ביוסטון. לשתי הקבוצות היו 4 ימי מנוחה חשובים מאז משחק 2. במשחק 2 הווריורס מנצחים ב-6 בעיקר בזכות 14 זריקות יותר. הם השיגו אותם הודות ל-18 אופנסיב, ונצחון באיבודים 12 – 17. הלילה הרוקטס הופכים את היוצרות ומנצחים בקרב הריבאונד 55 – 35 עם 17 – 7 בריבאונד ההתקפה. הם עדיין הפסידו את קרב האיבודים 13 – 8, ואיכשהו הווריורס סיימו את המשחק עם 2 זריקות יותר… זה הספיק ליוסטון לנצחון אחרי הארכה. זה אולי מדגיש את הגדולה של הווריורס, אבל גם כמה הרוקטס טובים מולם. 3 משחקים בינתיים היו צמודים לחלוטין, ויכלו ללכת לכל כיוון.

הלילה החמישיה המצויינת של הווריורס עולה וקולעת את הזריקות שלה בדרך ל22 – 15. קר מכניס את מקיני ולוני, וקאפלה מנצל את המצב ל-6 נקודות רצופות. הוא מסיים את הרבע בדבר האדיר הזה:

26 – 25 לווריורס בסיום הרבע.

הרבע השני נפתח בבליץ של יוסטון שרצה 13 – 1 ב-4 הדקות הראשונות של הרבע.

גולדן סטייט עם בוגוט וג'רבקו וקר מבין שהם לא שייכים לסדרה ומחזיר אותם לספסל. ג'רבקו מסיים את המשחק עם מינוס 12, בוגוט עם מינוס 10. הווריורס מצמצמים אבל נתקלים ביום מצויין של אריק גורדון שקולע 13 נקודות ברבע השני. ביחד עם 9 של הארדן, הרוקטס שומרים על יתרון 9 בירידה למחצית.

הרבע השלישי הוא כבר דו קרב פרטי בין ג'יימס הארדן (15 נקודות), לקווין דוראנט (17 נקודות). אימן שאמפרט מפתיע עם 2 שלשות (3 במשחק), והיתרון של הרוקטס נע בין 5 ל-12 נקודות. הרוקטס מסיימים את הרבע ביתרון 7 אחרי שלשה של גרין. גרין אחרי שלושה רבעים כבר משלים טריפל דאבל עם 18-10-10.

דוראנט פותח את הרבע הרביעי בשלשה, ולכולם ברור לאן המשחק הזה הולך.

הוא משלים 10 נקודות ב-2 דקות ומעלה את הווריורס ליתרון 94 – 93 מהיר.

הרוקטס מצליחים לחזור ליתרון, אבל לא מצליחים לברוח והיתרון הכי גדול שלהם בהמשך הרבע היה 4 נקודות אחרי שלשה של ריברס. KD עונה בשלשה, וקליי תומפסון מעלה את הווריורס ליתרון נקודה מהעונשין. ההתקפה של הרוקטס תקועה עם בידודים של הארדן, וקליי תומפסון מציל אותם ועושה עבירה טפשית על פול ששולחת אותו לקו, והוא נותן לרוקטס יתרון 110 – 109. הווריורס משום מה הולכים לסטף וקליי במקום דוראנט והשניים מחטיאים. 45 שניות לסיום ההגנה של הרוקטס משאירה את איגודלה לבד (כמו שהיה רוב הערב) לשלשה מהפינה והוא קובר אותה ונותן לווריורס יתרון 112 – 110. הארדן סוחט עבירה מסטף ומשווה את המשחק מהעונשין. דוראנט כבר התקרר מתחילת הרבע ומחטיא סל נצחון. כריס פול מכדרדר למוות, חודר, לא מצליח להוציא זריקה, והמשחק נגמר הארכה.

רבע רביעי איום של קרי עם 0 נקודות, 4 זריקות ו-3 עבירות. הוא החטיא 2 ליי אפים במתפרצת, סימן להמשך. דוראנט אחרי שפתח עם 10 נקודות סיים את הרבע עם 12. בצד של יוסטון רק 21 נקודות, הכי מעט במשחק, והארדן עם 1 מ-6 מהשדה התעקש ללכת ראש בקיר פעם אחר פעם.

ההארכה נפתחת בסל של טאקר ושלשה של גורדון שנותנים לרוקטס יתרון 4. איגודלה מחזיר בעוד שלשה מאותה בלטה בפינה. הארדן ודוראנט מחליפים סלים ששומרים על הרוקטס ביתרון 3, ושלשה של הארדן 49 שניות לסיום נותנת לרוקטס יתרון 6.

קווין דוראנט קולע 3 פעמים מהעונשין, אבל הארדן מייד מחזיר בליי אפ את היתרון ל-5. גרין התייצב יפה מול הארדן בכניסה לסל, אבל השופטים לא שורקים לתוקף, ומאשרים להארדן את הנקודות. קרי עובר את המגן שלו ולבד מול הסל מנסה להטביע אבל הכדור בטבעת, והרוקטס עם הריבאונד. הווריורס אפילו לא מנסים לעשות פאול למרות שיש עוד 17 שניות לשחק, ונותנים לרוקטס להוריד את השעון. יוסטון מנצחת 126 – 121.

ג'יימס הארדן מוביל את יוסטון עם 41 נקודות, 9 ריבאונדים ו-6 אסיסטים. הוא קולע 14 מ-32 מהשדה, 5 מ-13 לשלוש ו-8 מ-8 מהקו. אריק גורדון מוסיף 30 (7 שלשות), כריס פול עם 14-8-7 ב-8 זריקו בלבד, קאפלה עם 13-11, שאמפרט מהפססל עם 10, ריברס עם 8, טאקר עם 7-12-4.

דוראנט קולע 36 ב-14 מ-31 מהשדה, 6 מ-10 מהשלוש ו-12 מ-12 מהקו. הוא גם מוסר 6 אסיסטים. גרין מסיים עם 19-11-10, קרי קולע 17 ב-7 מ-23 ו-2 מ-9 לשלוש, קליי ואיגי עם 16 כל אחד. הספסל לש הוורירוס עם 7 נקודות בלבד. כל שחקני החמישיה עברו את ה-40 דקות אצל הווריורס.

נקודות למחשבה:

  • הרוקטס ב+20 בריבאונדים, קרי במשחק מזעזע, קליי במשחק רע, הספסל של הווריורס לא קיים, ועדיין הרוקטס נזקקים להארכה לנצחון. מעיד על הגדולה של הווריורס, ומגיע גם לרוקטס קרדיט על ההצלחה שלהם לעצור את הווריורס.
  • גורדון התחמם ברבע השני, אבל הרוקטס הם לא הווריורס. אצל הווריורס כשקליי חם, כולם עובדים בשבילו. ברוקטס יש קודם כל את הארדן שמקפיץ ומקפיץ ומקפיץ. אם הרוקטס היו עובדים בשביל גורדון כמו שהווריורס עובדים בשביל קליי, היתרון במחצית יכל להיות גדול יותר.
  • קרי עובר את הפלייאוף הכי רע שלו בשנים האחרונות. נגמרה התחמושת? דוראנט בלתי עציר, עד שהוא נעצר. תראו את אוקלהומה סיטי.
  • הסדרה הזו מביאה כדורסל ברמה מאוד גבוהה, מצד שני היא מחזירה את הליגה כמה שנים אחורה. אחרי הכדורסל המהיר והקבוצתי שקיבלנו מהווריורס, ראינו את תחילת החזרה אחורה כבר בפלייאוף שעבר. הרבה יותר בידודים, הרבה יותר אחד על אחד, הרבה יותר שחקנים שהולכים על עבירה, והרבה יותר התבכיינות כשהם לא מקבלים אותה. זה הכדורסל של הרוקטס. זה הופך לאט לאט לכדורסל של הווריורס, בגלל החולשה של קרי וקליי. גרין ואיגודלה מצויינים, אבל החסרון של קרי וקליי משמעותי יותר.
  • 2 הקבוצות מציגות הגנה ברמה גבוהה.
  • הרוקטס קולעים מצויין בסדרה והשאלה היא האם זה עמיד.
  • בשביל לנצח הרוקטס חייבים משחק מושלם ויתרון גדול לפחות באחת הקטגוריות: איבודים או ריבאונדים. אם הווריורס מנצחים בשניהם, הסיכוי של הרוקטס נמוך מאוד.