בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד לרוב בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה ממפיס הביסה את ברוקלין, פורטלנד את וושינגטון והיו עוד משחקים, אבל בעינינו היה שווה להתעכב רק על משחק אחד: דאלאס ניצחה את הפליקנס במשחק צמוד ומהנה של דור העתיד, שאף נגרר להארכה.

דאלאס מאבריקס (38 – 25) 127 – ניו אורלינס פליקנס (26 – 36) 123

הלילה הפליקנס פגשו את דאלאס למשחק חוץ קשה, ולמרות שהם משחקים מצוין הם הפסידו כי הצמד של דאלאס נמצא בכושר פשוט נפלא. ההפסד הזה מכניס את הפליקנס לרצף של 3 הפסדים ובמידה מסוימת מייצר תחושה שהמירוץ למקום השמיני נגמר מבחינתם, אם כי לא צריך להספיד אותם כל כך מהר.

הלו"ז של הפליקנס כרגע עדיין לא קל מדי (מיאמי במשחק הבא) אבל ב-14 המשחקים האחרונים שלהם הם צפויים לפגוש רק קבוצה אחת עם מאזן של מעל 50% (פילדלפיה) ועוד פעמיים את ממפיס (בדיוק 50%) ושלוש פעמים את סן אנטוניו, שמתחרות איתם ישירות על הכרטיס. ולכן אפשר עדיין לצפות לאיזו ריצה אחרונה שלהם שתפתיע את כולנו, במיוחד אם הם ינצחו במאבקים הישירים.

אה, והיה גם משחק הלילה.

דאלאס פותחת את המשחק מצוין, וזאיון מקבל שיעור קטן מלוקה על היתרון של קליעה מבחוץ:

אבל למרות זאת, דווקא הרבע הראשון לא כלל יותר מדי היילייטס, ודאלאס מסיימת אותו ביתרון 24-22.

ברבע השני, זאיון מוצא את לונזו שנמצא בתקופת קליעה נפלאה:

דאלאס בורחת אחרי שגם ההגנה נראית טוב (לרגע) ופורזינגיס פשוט נועל את הצבע:

הפליקנס מצידם מצליחים למצוא את הדרך לחזור למשחק ונשארים צמוד צמוד, במחצית רק 57-55 לדאלאס:

הרבע השלישי מאוד דומה לקודמיו, לפליקנס פשוט אין תשובה לצמד לוקה – פורזינגיס, שעושים ככל העולה על רוחם. הפיקנרול שלהם קטלני ביותר, ולוקה מוצא את פורזינגיס לדאנקים מהסוג הבא (והיו כמה כאלו הלילה):

https://twitter.com/dallasmavs/status/1235414006925537280

הפליקנס מצידם ממשיכים למצוא את לונזו בול שקולע שלשה חמישית, במעמקי הרבע השלישי:

זאיון מנצל את העובדה שבמתפרצת יש קצת פחות שחקני הגנה ופחות פורזינגיס לנעול את הצבע כדי לעשות את מה שהוא הכי אוהב – להטביע ולהעלות את הפליקנס סוף סוף ליתרון קל:

מהפך? לא ממש. פורזינגיס עם סטפ בק מפחיד, כלומר, זה לא היה מרשים אם היה מדובר בסטף קארי, אבל אנחנו מדברים על שחקן בגובה 2.21 שעושה סטפ בק לשלשה, כן, זה מרשים:

הרבע השלישי מסתיים בשוויון 30-30, ויתרון קל לדאלאס, 87-85.

ברבע הרביעי, דאלאס מקבלת עזרה מדלון רייט, שקולע 3 שלשות רצופות:

אינגרם מצידו בערב נפלא נוסף (השחקן המשתפר של העונה?) שומר את הפליקנס עם היתרון :

שתי דקות לסיום הפליקנס עוד מובילים ב-3 אבל אז הטבעה אדירה של מקסי קליבר מאסיסט של סת' קרי ושלשה של קרי מאסיסט של לוקה מעלים את דאלאס ליתרון 2.

 

הפליקנס לא מצליחים לקלוע ושולחים את קרי לקו, שקולע רק 1 מ-2 ומעלה את דאלאס ליתרון 3. אבל מלי לא מוותר

בהארכה, ואפילו קצת לפני, לוקה משתלט על המשחק והפליקנס פשוט לא יודעים איך לעצור אותו. כמעט בכל מהלך הוא פוגש שומר אחר שלא ממש יודע להסתדר עם לוקה, והוא מקבל את ההחלטה הנכונה בכל מהלך (מסירה או קליעה), כמו באסיסט לקרי שהראנו קודם. במהלך הבא, לוקה מוצא את פורזינגיס לעוד דאנק אדיר, שסוגר סיפור.

הפליקנס שולחים את דאלאס לקו בתקווה לצמצם קצת נזקים, ומצליחים, אבל רק מתקרבים, ובסיום 127-123 לדאלאס.

פוריזנגיס לאחרונה בכושר נפלא מוביל את דאלאס עם 34 נק', 12 ריב' ו-5 חס', אבל לא פחות חשוב 28 זריקות מהשדה ונראה שפורזינגיס מוצא את המקום והקצב שלו לקראת הפלייאוף. לוקה קולע 30 נק' ב-45% מהשדה ומוסיף 17 (!) ריב' ו-10 אס' (אבל גם 7 איבודי כדור) – טריפל דאבל 22 העונה למי שסופר, ועוקף את ג'ייסון קיד שהיו לו "רק" 21 טריפל דאבלים במדי המאבס. קארי שגם נמצא בכושר נפלא קולע 21 נק' מהספסל והארדוואי ג'וניור עם 18.

בצד השני אינגרם מוביל עם 27 נק', לונזו בול עם 25 (7-11 מהשלוש) זאיון עם 21 והולידיי עם 19 נק'.

 

שתי הקבוצות יכולות לצד מעודדות מהמשחק, אבל רק נקודה אחת צריכה להטריד את הפליקנס. הם אמורים להיות קבוצת הגנה מצוינת (עם לונזו בול והולידיי) ולאחרונה למרות שהם משחקים נפלא בהתקפה, ההגנה קצת פחות מתפקדת. הם ספגו 122 מול הלייקרס, 139 מול מינסוטה והלילה 127 מול דאלאס. אם הם עוד רוצים לשמור על הסיכוי שלהם להגיע לפלייאוף, התשובה נמצאת כנראה בצד שמצטלם טיפ טיפה פחות טוב – הגנה.