בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: ממשיכים במאבקים על המקום השמיני במערב, כשפורטלנד מביסה את יוסטון והספרס מגרדים ניצחון ביתי חשוב על יוטה. ממשיכים גם לזכור ולהזכיר את קובי עם פוסט מרגש של אשתו ושיחה לא פחות מרגשת של פרנק ווגל מאמן הלייקרס עם התקשורת. ובפינת הביזאר: הניקס ממשיכים להסריח על המגרש, אבל גם מחוץ לו כשאלפריד פייטון מתחיל מכות עם ג'יי קראודר בסוף המשחק מול ממפיס, והניקס לוקחים מילולית את המושג "מקלחת קרה".

פורטלנד טרייל בלייזרס (21 – 27) 125 – יוסטון רוקטס (29 – 18) 112

(איתן שמר)

פורטלנד אירחה למשחק לא פשוט וקריטי את יוסטון רוקטס ומשחררת הצהרת כוונת עם ניצחון נהדר. את הרבע הראשון יוסטון פתחו עם 6-0 מהיר ושליטה בקצב המשחק, כאשר ווסטברוק ממשיך בתקופה הטובה ומראה קשיחות בהתקפה:

וגם בהגנה:

למזלה של פורטלנד, הרכז שלה נמצא בכושר לא פחות טוב. לילארד התעורר אחרי פתיחה מנומנמת משהו, והחזיר את פורטלנד למשחק. יוסטון בכל מקרה מצליחים לשמור על היתרון בזכות פתיחה לוהטת של בן מקלמור שקלע 4-5 מחוץ לקשת ברבע, והוריד את יוסטון ביתרון 36-30 ברבע הראשון.

הרבע השני היה הסיפור של המשחק. רבע שבו פורטלנד קולעת 41 נקודות לעומת 24 של יוסטון, כאשר לילארד אומנם איבד לא מעט כדורים אך מלבד זה לא ממש מצליחים לעצור אותו, והוא מסיים מחצית עם 25 נקודות. טרנט ג'וניור,אריזה ומקולום גם עוזרים עם 6 נקודות כל אחד. וכרמלו אנתוני, שרק אתמול אמר שהיה שמח לחתום שוב בקיץ בפורטלנד, עלה הלילה למקום ה-17 ברשימת הקלעים המובילים בתולדות הליגה עם הסל הזה:

עם דאנק של אריזה ממש לפני הבאזר, פורטלנד יורדת למחצית ביתרון 11, שנשמר אצלה לאורך כל המחצית השנייה, בזכות רבע שלישי שגם אותו פורטלנד מנצחת ומבטיחה רבע רביעי של גארבג' טיים. לילארד מקנח את הערב עם שלשה מהלוגו:

בסיום, פורטלנד גוברת על יוסטון 125-112 ומשיגה ניצחון חשוב מאוד במרדף הפלייאוף אחרי הגריזליס והספרס.

את המנצחת הוביל כמובן דמיאן ליליארד שזכה גם בשחקן השבוע עם טריפל דאבל ראשון בקריירה של 36 נקודות ( 6 שלשות), 10 ריבאונדים, 11 אסיסטים ו-8 איבודים:

מקולום הוסיף 22 נקודות, 5 ריבאונדים, 2 חטיפות ו-2 חסימות, אריזה היה נהדר עם 21 ו-2 חטיפות ונראה כמו התאמה טובה מאוד עד עכשיו בפורטלנד, ווייטסייד עם דאבל דאבל של 15 נקודות, 10 ריבאונדים ו-5 חסימות, טרנט ג'וניור ונאסיר ליטל תרמו 10 כ"א.

את הרוקטס הוביל ווסטברוק עם דאבל דאבל של 39 נקודות, 10 ריבאונדים, 6 אסיסטים (על 6 איבודים) ו-2 חטיפות, הארדן עם 18 נקודות בלבד באחוזים לא טובים "סבל" ברוב המשחק מדאבל טים, אבל לא הצליח לתרגם את זה לאסיסטים ואיבד גם הוא 6 כדורים, מקלמור וריברס הוסיפו כ"א 17 נקודות.

כמה נקודות מהמשחק:

  1. ההגנה החזקה על הארדן משתלמת. אנחנו רואים לאחרונה קבוצות שמוציאות את הכדור להארדן מהידיים ודי מוציאות אותו מהמשחק, כדי להמר על ווסטברוק. ווסטברוק בתקופה מאוד טובה, אבל זה לא תמיד מתורגם לנצחונות, ואם יוסטון רוצה לנצח היא צריכה את הארדן טוב.
  2. אריזה כאמור השתלב עד עכשיו טוב בפורטלנד ונכנס לוואקום שהיה להם הכנף. נכון, הוא לא אותו שחקן שהיה ביוסטון, אבל הוא עדיין השומר כנראה הטוב בחמישייה וקלעי לא רע בכלל שנהנה מאוד מהחופש שהוא מקבל ליד לילארד, מקולום ומלו.
  3. לילארד בתקופה פשוט מדהימה, ואלו המומצעים שלו ב-5 המשחקים האחרונים: 45.6 נקודות, 6.4 ריבאונדים, 9.2 אסיסטים 7.6 שלשות באחוזים מעולים מכל הטווחים.

סן אנטוניו ספרס (21 – 26) 127 – יוטה ג'אז (32 – 15) 120

(הדורבן)

קשה להיות אוהד הספרס העונה. לא בגלל ההפסדים, או ליתר דיוק לא רק בגלל ההפסדים. את אלה עוד אפשר איכשהו להכיל בהינתן הנסיבות הנכונות. אלא דווקא בגלל הניצחונות, מוזר עד כמה שזה יישמע. מנצחים את מיאמי, ויומיים אחר כך מפסידים בבית לאטלנטה. או למשל מפסידים לשיקגו שלשום רק בשביל לנצח הלילה את אחת מקבוצות ההגנה הטובות בליגה, שנמצאת חזק-חזק בתמונת המאבק על המקום השני במערב. ועוד כשאולדריג' לא משותף משחק שני ברציפות בגלל נקע באצבע. אפילו אוהדי יוטה יסכימו איתי שזה מוזר.

בשפה מכובסת קוראים לזה "חוסר יציבות", אבל בשפת הדוגרי זו פשוט ההגדרה המילונית לבינוניות. וזה עיקר התסכול של אוהדי הספרס. העבר הטוב לא מספיק רחוק בשביל להישכח כשמסתכלים לאחור, וכשמפנים את המבט קדימה לא רואים עתיד.

קחו למשל את דמאר דרוזן, השחקן הכי טוב של הספרס בלי תחרות, שקלע הלילה את הנק' ה-16,000 בקריירה והצטרף ללברון ולהארדן כאחד משבעה שחקנים בלבד שהגיעו לכמות נקודות כזו בעשור האחרון.

https://twitter.com/spurs/status/1222718158525681664

הלילה הוא גם קבע שיא עונתי חדש עם 38 נקודות ושוב עשה זאת באחוזים טובים (57.9%) כשהוא מנצל עד תום את יכולת החדירה הנהדרת שלו בשביל לקחת את המגן לבלטה שהוא אוהב ולקלוע עליו או לסחוט ממנו עבירה. או גם וגם. זה אולי לא יפה, זה אולי מיושן, אבל זה עובד לו, נקודה.

"אולי אני שחצן", אמר הלילה דרוזן אחרי המשחק, "אבל תשימו מולי כל שחקן שהולך להיבחר לאולסטאר ואנחנו יכולים להתמודד בחצר האחורית". לא יודע אם הוא ייבחר, אבל בחודש האחרון הוא בהחלט נתן קייס מכובד כדי שלפחות ישקלו את מועמדותו: 26.9 נק' למשחק בלמעלה מ-56% מהשדה ו-7 משחקים עם למעלה מ-30 נק'. הוא קלע יותר למשחק משחקנים כמו לברון ג'יימס או דונובן מיטשל ובאחוזי השדה הטובים ביותר לגארד או שחקן כנף במערב.

לא שמיטשל קוטל קנים, כן? הלילה זכינו לראות אותם הולכים ראש בראש בדקות האחרונות עם לא מעט מהלכים יפים גם של הצעיר מיוטה:

ובכל זאת, האם דרוזן הוא באמת העתיד של הספרס? הוא עדיין רחוק מלהיות אחד מעשרת השחקנים הטובים בליגה, ויש שיסכימו שהוא אפילו לא ב-20 המובילים. התשובה נעשית עוד פחות ברורה כשנזכרים שבקיץ יש לו אופציית יציאה מהחוזה שהוא צפוי לממש, כי השוק החופשי יכלול מעט מאוד שמות נוצצים. הוא הולך לדרוש וכנראה לקבל הרבה כסף שלא בטוח שלספרס כדאי לתת.

ומה עם השחקנים הצעירים של המועדון? למרות ההתלהבות מהם, לפחות במבחן התוצאה הם עדיין לא נראים מספיק טוב ולא תמיד מספקים את הסחורה, במיוחד דז'ונטה מוריי. הלילה הוא אמנם היה סולידי, אבל נראה בעיקר כמו גרסה פחות טובה של דרוזן מבחינת סט היכולות בהתקפה.

הבעיה עוד יותר מתחדדת כשבודקים מי השחקן השלישי בטיבו בקבוצה: פאטי מילס, ששוב הוכיח המון מנהיגות וקור רוח וסיים עם 18 נק' (אחרי שקלע 25 בהפסד לשיקגו). גם הוא כבר לא ילד ותכף מגיע לנקודה בקריירה שממנה מתחילים לרדת.

https://twitter.com/FOXSportsSW/status/1222705328556531713

אז יוטה אולי הפסידה הלילה, אבל בסך הכול היא לא יכולה להיות מאוכזבת לדעתי. לא ביום שבו גובר שוב נראה נפלא וחגג בצבע עם 19 ריבאונדים, מהם 8 בהתקפה. גם לא ביום שבו ג'ורדן קלארקסון (שגדל בסן אנטוניו כילד) נותן כוח אש נהדר מהספסל עם 20 נק'.

https://twitter.com/utahjazz/status/1222740959957401600

היא גם עשתה הגנה טובה יחסית, אבל לספרס היה קצת מזל כשקלעו ב-64% מהשדה במחצית הראשונה, ואולי הספרס גם שיחקו עם אקסטרה מוטיבציה כדי לתת לפופוביץ' ניצחון במתנה, יומיים אחרי שחגג 71 חורפים.

וזו השורה התחתונה כנראה. לא כל יום יהיה לך מזל. ולא ירחק היום שבו הנהלת הספרס תצטרך לשבת ולקבל כמה החלטות קשות שהיא נמנעה מלקבל עד עתה. כי אם הקבוצה תמשיך באותה דרך שבה הלכה עד כה העונה, רחוק היא כנראה לא תגיע. מצד שני, כמה פעמים כבר הספדנו את פופוביץ' ואכלנו את הכובע? אני הפסקתי לספור.

https://twitter.com/utahjazz/status/1222741718828666880

ממשיכים לזכור את קובי

ונסה בריאנט התייחסה הלילה לראשונה לאובדן שחוותה עם פוסט מרגש באינסטגרם, והודיעה על הקמת קרן למען שאר המשפחות שיקיריהן נספו בתאונה:

https://www.instagram.com/p/B77K8XWDY7O/

בנוסף, שחקני הלייקרס ערכו את האימון המלא הראשון בעקבות הטרגדיה, ופרנק ווגל המאמן דיבר עם התקשורת בשמם ואמר שהם עדיין לא מוכנים להתראיין.

"אני לא חושב שזה ישבור אותנו", אמר. "זה רק חיזק את מה שהרגשנו לאורך כל השנה לגבי הקבוצה הנוכחית… אנחנו רוצים לייצג את המשמעות של קובי יותר מכל דבר אחר. תמיד רצינו שהוא יהיה גאה בנו. וזה לא הולך להיות שונה גם במקרה הזה". אם הם יזכו באליפות בסוף העונה, תהיו בטוחים שיחברו את זה לקובי.

בינתיים, בצד השני של ארה"ב הנטס החליטו להנציח את קובי ובתו עם מחווה יפה:

ובצד השני של ניו יורק…

מה נסגר עם הניקס?

לא התייחסנו הרבה לניקס העונה בכדור הכתום בכלל ובמדור הזה בפרט, ולא סתם. אם בקיץ עוד חשבו אוהדי הניקס שסוף כל סוף אולי בנו קבוצה שתצליח לגרד כמה ניצחונות, באה העונה והמציאות היכתה בפניהם. הם במקום הלפני אחרון במזרח עם 26% אחוזי הצלחה, ופשוט נראים נורא. אבל הלילה הם שברו גם את השיאים של עצמם, כשבסיום התבוסה לממפיס אלפריד פייטון החליט להוציא את התסכול על ג'יי קראודר, בלי שום סיבה נראית לעין:

שימו לב גם למרכוס מוריס, שמעיף מבט ומחליט שאם יש מכות, הוא רוצה כרטיסים לשורה הראשונה ומתחיל לריב עם ולנצ'ונאס, שגבוה ממנו באיזה 15 ס"מ ושוקל 15 קילו יותר. מוריס גם המשיך בהתנהגות למופת כשהסביר אחרי המשחק שהכל נבע מכך שקראודר סתם ניסה לזרות מלח על הפצעים עם השלשה המיותרת, שזה עוד מובן איכשהו, אבל אז…

"זה רך, המשחק שלו פשוט רך. הוא רך… זה מאוד נשי" אמר, ולפני זה גם ציין שלקראודר יש הרבה נטיות נשיות על המגרש, כמו פלופינג וזריקת הראש לאחור. איך אמר מאיר אריאל? ארגוני נשים כנראה עומדים להתנפל עליו בתוכחה. וגם הליגה, כמובן. אבל אם כבר מדברים על רכות, עם אדם סילבר זה כנראה ייגמר בקנס גבוה והרחקה ממספר זעום של משחקים.

ג'יי קראודר, אגב, לא נשאר חייב

והניקס בתגובה, הגדירו מחדש ובאופן המילולי ביותר את המושג "מקלחת קרה".

אבל ה-תגובה של הלילה שייכת לאוהדים שאיתם פתחנו את החלק הזה. ואוי, כמה שהם מסכנים. נאחל להם שזה יקרה במהרה בימינו.

https://www.facebook.com/bleacherreport/posts/10157773080256006