בזמן שישנתם הוא טור יומי שמתמקד בכמה משחקים ואירועים נבחרים מהלילה ב-NBA. והלילה: טורונטו החבולה מגרדת בעור שיניה ניצחון על שארלוט בהארכה, יוקיץ' עם סל ניצחון על דאלאס בקרב צמרת במערב וסן אנטוניו מנחילה תבוסה שנייה רצופה לקבוצה מצמרת המזרח.

דאלאס מאבריקס (23 14) 106 – דנבר נאגטס (26 – 11) 107

(דני אייזיקוביץ')

המשחק הצמוד של הלילה הגיע בחסות שני כוכבים אירופאיים, לוקה דונצ'יץ ודאלאס שאירחו את יוקיץ' ודנבר. המשחק הבטיח המון וגם קיים, למרות שדאלאס הגיעה למשחק הזה בלי פורזינגיס. וכמה שהוא היה חסר, בייחוד במהלך האחרון. הוא היה צמוד מהפתיחה ועד לשניות האחרונות כאשר אף אחת מהקבוצות לא הצליחה לברוח. דאלאס אמנם הובילה כמעט לאורך כל הדרך, אבל בפער ממש קטן של 2 עד 8 נק'. התמונה הבאה (באדיבות ESPN) מספרת את הסיפור:

גם הסטטיסטיקה הקבוצתית הייתה כמעט זהה, 13 איבודים לשתי הקבוצות יתרון 38-37 לדנבר בריבאונד אחוזים דומים מהשדה (50.6 לדאלאס, 48.8 לדנבר) המון אנרגיות וכמובן סל ניצחון, שאיתו נתחיל כדי לא להשאיר אתכם במתח, וגם כי בינינו הסל של יוקיץ' זה הדבר הכי מעניין שקרה בו.

דנבר ריווחה את המשחק למהלך האחרון שהלך ליוקיץ' בבידוד מתחת לסל. דאלאס  הייתה מודאגת מיכולת המסירה של יוקיץ' ולא הביאה עזרה כמו שצריך, אבל מצד שני חסר לה איזה גבוה גדול שישים גוף מתחת לסל. אז יוקיץ' קיבל את דוריאן סמית', שקטן ממנו בהרבה, ולקח אותו עד לטבעת בקלות רבה מדי. תכל'ס הייתה פה גם טעות גם של קרלייל במהלך. המיס-מץ' ניכר מאוד ויוקיץ' ניצל אותו ל-2 קלות שמנצחות את המשחק 7 שניות לסיום:

בין לבין היה גם כדורסל. דאלאס הראשונה לעלות ליתרון, עם שלשה של הארדוואי. שימו לב כמה תנועה יש על המגרש סביב השלשה הזו:

זוכרים את המהלך המנצח של יוקיץ'? כנראה שקרלייל ציפה שיקרה משהו יותר דומה למהלך הבא כאשר העזרה הקבוצתית תעצור את יוקיץ' מתחת לסל:

https://twitter.com/dallasmavs/status/1215074908419608577

התפתח משחק צמוד, דאלאס ברחה ליתרון קליל, אבל דנבר נשארה קרובה כאשר בין היתר היא מנצלת את ניהול המשחק של יוקיץ' לסלים קלים. קלים מדי לפעמים:

https://twitter.com/nuggets/status/1215077120264876033

בתום הרבע הראשון 32-27 לדאלאס.

הרבע השני כאמור המשיך צמוד, ודאלאס כל פעם מצאו שחקן אחר שמסיים בדאנק עמוק בטבעת. פעם זה מקסי קלבר ופעם זה דוויט פאוול:

https://twitter.com/dallasmavs/status/1215083190802579456

דנבר לא נשארים חייבים וגם הם הולכים חזק ומגיעים עד לטבעת:

במחצית זה רק 59-56 לדאלאס.

ברבע השלישי נדנדת הסלים המשיכה והפעם זה לוקה שמגיע עד לטבעת:

https://twitter.com/dallasmavs/status/1215093015670394886

בצד השני, יוקיץ' פתאום מבין שאין מי שישמור עליו בדאלאס ומתפוצץ עם 21 נק' ברבע השלישי:

7 דקות לסיום דנבר עולה סוף סוף ליתרון 97-96 אחרי דאנק של פורטר ג'וניור, ואז מתחילה נדנדת סלים. מאליק ביזלי קולע שלשה שמעלה את דנבר ל-100-98 ומייצר תחושה שזהו, דנבר לקחה את הסיפור:

אבל בדאלאס יודעים למי ללכת והם הולכים ל… דוריאן סמית'. תודו שלא ראיתם את זה בא. דוריאן קובר שלשה אדירה ומעלה את דאלאס ל-104-101:

https://twitter.com/dallasmavs/status/1215103927378763777

הארדוואי מעלה ל-106-101, אבל אז יוקיץ' וג'רמי גראנט מצמקים ל-106-105, כשהכדור אצל דנבר דקה לסיום. דנבר משרטטת מהלך יפה שמסתיים בגג של דוריאן סמית' (איזה לילה שלו):

לוקה דונצ'יץ' לוקח את המשחק עליו ומחטיא, דווייט פאוול עם הריבאונד מוציא לדלון רייט וגם הוא מחטיא. דנבר מקבלת כדור אחרון, לוקחת פסק זמן ומשרטטת את המהלך שבו יוקיץ' לוקח את דווקא את דוריאן סמית', שלמרות הלילה הנפלא שלו כנראה יזכרו לו בעיקר את הסל שבו הוא לא הצליח לעצור את יוקיץ'.

בסיום 107-106 לדנבר, ואפשר כבר לפנטז על סדרת פלייאוף שתפגיש את שתי הקבוצות האלו, רק הפעם בהרכב מלא. אין ספק שיהיה מעניין.

יוקיץ' הוביל עם 33 נק', (4-6 מהשלוש) 6 ריב' ו-7 אס', ג'רמי גראנט עם 15, וג'מאל מוריי עם 14.

בצד השני, לוקה בערב יחסית פושר עבורו עם 27 נק' (11-24 מהשדה ו-1-7 מהשלוש), 9 ריב' ו-10 אס' אבל גם 6 איבודי כדור (מתוך 13 של דאלאס כולה). פאוול עם 16 נק', הארדוואי עם 14 נק', סת' קארי מהספסל עם 14, קלבר עם 13 ודוריאן סמית' רק עם 7 נק' אבל היה שם בכל רגע חשוב של המשחק.

 

בוסטון סלטיקס (25 – 10) 114 – סן אנטוניו ספרס (16 – 20) 129

(הדורבן)

בתחילת השבוע האזנתי לפודקאסט של דה סוויפ, שעסק בין השאר במירוץ המוזר על המקום השמיני במערב העונה. אם מוציאים את גולדן סטייט מהתמונה, ההבדל בין סן אנטוניו, שנמצאת כרגע במקום השמיני עם 44% הצלחה, לבין ניו אורלינס, שנמצאת במקום הלפני-אחרון, הוא בסך הכל שלושה ניצחונות. וניו אורלינס, למי ששכח, משחקת מתחילת העונה בלי זאיון ויליאמסון, שכל הליגה עוקבת בדריכות אחר שיקומו ומצפה לחזרתו מפציעה.

בניסיון לחזות מי תתברג בסוף לפלייאוף, פאנל הפרשנים העלה טיעון מעניין: ככל שהעונה תתקדם, הניסיון והרצון להילחם על המורשת של "קבוצה מנצחת" ימלאו תפקיד ולכן, לטענתם, פורטלנד או סן אנטוניו יסיימו במקום השמיני. או כדבריהם, ברגע שאתה שובר תרבות מנצחת לא תמיד קל להחזיר אותה. אין לי ספק שמוטיבציה ופסיכולוגיה מהוות חלק מהיכולת של קבוצת כדורסל, אבל הן רק חלק ממה שקורה על המגרש. מה שכן, הלילה במשחק בין בוסטון לסן אנטוניו, היה ברור איזו קבוצה שיחקה הרבה יותר רעבה לניצחון.

בוסטון הגיעה למשחק אחרי הפסד מוזר לוושינגטון שלשום, כשהייתה בהרכב חסר, וקיבלה בחזרה לשורותיה את קמבה ווקר הנפלא ואת הסנטר הגרמני דניאל תייס. היא גם הגיעה כפייבוריטית ברורה (סוכנויות ההימורים נתנו לה כ-88% סיכוי לנצח), מהמקום השני במזרח והמקום הרביעי בדירוג ההגנתי. ואם זה לא מספיק, במפגש הקודם בין השתיים, לפני כחודשיים בסן אנטוניו, היא הביסה את הספרס ב-20 הפרש וצלפה עליה 135 נקודות. בשכונה קוראים לזה לא כוחות.

העניין הוא שהקבוצה בשחור-אפור שעלתה לפרקט הלילה שונה משמעותית מאותה אחת שהובסה בנובמבר. היא גם לא דמתה לקבוצה שהביסה שלשום את מילווקי עם מטווח שלשות. אבל דבר אחד כן היה דומה: האסטרטגיה של פופ ללכת אול אין על עקב האכילס של היריבה. אם מול מילווקי זה היה ההפקרות ההגנתית על קשת השלוש, מול בוסטון זה היה הצבע.

בהיעדר רוברט וויליאמס שעדיין פצוע, לבוסטון אין גבוהים דומיננטיים שיכולים לאטום את הטבעת, יסלחו לי תייס ואנס קנטר, והיא מסתמכת הרבה על האתלטיות והפיזיות של הפוורורדים האחרים. אז הלילה ההוראה של פופ לשחקנים הייתה, במיוחד בתחילת המשחק, עזבו שלשות – תחדרו. ותחדרו. תעשו חילופים חכמים לטובת מיסמאצ'ים ופשוט תחדרו. אם לא תגיעו לטבעת, מקסימום תסחטו עבירות.

עצם העובדה שאולדריג', שלמי שפספס קלע 20 שלשות ב-7 המשחקים האחרונים עד אתמול, ויתר ברבע הראשון על שתי שלשות קלות לטובת סלי 2, מראה עד כמה זה היה מהלך מכוון ומתוכנן. 70% מהזריקות של הספרס ברבע הראשון היו מחצי מרחק או בצבע. זה, הגנה טובה וקצת מזל עם החטאות בצד השני, חייבים להודות, הוביל לכך שהם עלו ליתרון 24-6 אחרי שמונה דקות. כלומר הגבילו את ההתקפה השישית בטיבה בליגה ל-6 נק' בשמונה דקות וקלע על ההגנה הרביעית בטיבה 24. חצי דקה לסוף הרבע הם כבר היו ביתרון 23, ואלמלא דקות טובות של מרכוס סמארט וג'ייסון טייטום, זה היה יכול להיות אפילו יותר.

מגמת החדירה נמשכה גם ברבע השני, ולמרות שבוסטון צופפה טוב יותר את הצבע, הספרס שיחקו חכם בהתקפה והגיעו לסלים קלים, פשוט קלים.

https://twitter.com/spurs/status/1215075495659950081

לרבע השלישי עלתה בוסטון אחרת. ההגנה החזקה שלה התחברה, והסלים שלא נכנסו בגלל ביש מזל במחצית הראשונה החלו להיקלע. בוסטון רצה 15-4, ההגנה של הספרס נתפסה במערומיה, ופתאום ההפרש הוא רק חד-ספרתי.

אבל אז הגיע הרגע הביזארי של המשחק. אולדריג' התייצב לחסימה על קמבה ווקר, שנמרח על הפרקט והתלונן שלא שרקו לעבירת תוקף. השופט שרק לו טכנית, ואז טכנית שנייה והרחקה, וכדי לקנח הוסיף טכנית לבראד סטיבנס המוחה. תשפטו אתם אם החסימה הייתה חוקית או לא, אבל התגובה של השופט בעיניי הייתה מוגזמת.

ואם זה לא מספיק ביזארי, אוהד סלטיקס ממורמר השליך פחית בירה לעבר הספסל של הספרס ונעצר.

https://twitter.com/SLAMonline/status/1215102988227772416

להגנתו, השופט טען בסיום המשחק שקמבה קילל אותו ולכן הורחק. על פניו זו שריקה מוצדקת לעבירה טכנית, אם הדברים אכן היו כהווייתם, אבל ההרחקה קטעה את המומנטום של בוסטון והוציאה לה את הרוח מהמפרשים.

הספרס רצו שוב 17-6 ולמעשה סוג-של סגרו עניין, כשהמשיכו לתקוף את הצבע.

ושוב

ושוב

המשחק היה רחוק מלהיות גמור ברבע הרביעי. בוסטון נלחמה, אבל הפעם היה זה תורו של לוני ווקר להתעורר. הוא קלע 10 נק' מתוך 19 במשחק, וכל פעם שהיה נדמה שבוסטון מצמצמת קצת, הוא החזיר את הספרס לעניינים ושמר על ההפרש מספיק גדול כדי שבוסטון תרים ידיים כמה דקות לסיום.

https://twitter.com/spurs/status/1215094961244381185

ווקר, אגב, זכה לפני המשחק להערה צינית מפופ, מעריץ גדול של ג'ון האבליצ'ק, השחקן האגדי של בוסטון:

בצד של המפסידים יזכרו בעיקר את ההרחקה של ווקר, שסיים עם 6 נק' בלבד ב-18 דק' אבל אולי זה יאפשר לו להגיע רענן יותר למשחק הבא שיערך כבר הלילה. הייוורד היה נפלא עם 18 נק' ולצד ג'יילן בראון (16 נק') היה זה שעזר לבוסטון לצמק ברבע השלישי, אבל במחצית הראשונה לא פגע ונשא בחלק מהאשמה בנפילה לפיגור הגדול.

והנה, מפה לשם, הספרס ניצחו ברצף את שתי מובילות המזרח, ניצחונות דומיננטיים שמעידים הרבה על רוח הלחימה שלהם. הם שינו קצת את הרוטציה, קצת את סגנון המשחק ומאז חנוכה יש להם את הנט רייטינג הטוב בליגה, בעיקר בזכות ההתקפה:

הלילה הם גם באו עם תוכנית סדורה, הוציאו אותה לפועל כמו שצריך כשקלעו 50 נק' בצבע (לעומת 36 של בוסטון) וניצלו את נקודות החוזק שלהם עד תום. דמאר דרוזן נתן עוד ערב נפלא עם 30 נק' ב-58% מהשדה, ועומד כרגע על ממוצע עונתי של 53% מהשדה (61% בעשרת המשחקים האחרונים), כשהוא לוקח יותר מ-16 זריקות למשחק. האחרון שעשה זאת בליגה היה…

בוסטון תנסה לבלום את רצף שני ההפסדים כשתתארח הלילה למשחק צמרת אצל פילדלפיה, והספרס יצאו מכאן למשחק חוץ בממפיס, שמפתיעה את התחזיות ומזדנבת מאחוריה במקום ה-9 עם אותו מס' ניצחונות אבל 2 הפסדים יותר. הדו-קרב הזה יאפשר לנו, אולי, לראות עד כמה הרעב של הספרס "לשמור על תרבות מנצחת" ימלא תפקיד במאבק על הפלייאוף.

שארלוט הורנטס (15 – 25) 110 – טורונטו ראפטורס (25 – 13) 112

(איתן שמר)

משחק נהדר בין 2 קבוצות שלא נמצאות קרוב אחת לשנייה בדירוג הקונפרנס אך מציגות בסה"כ כדורסל חיובי. גם הלילה קיבלנו מהן משחק צמוד, שהזכיר את המשחק מהעונה שעברה עם הסל הזה של ג'רמי לאמב:

הרבע הראשון, כמו כל המשחק, היה בסימן של ריצות, כאשר בהתחלה שארלוט היא זאת שמחזיקה ביתרון 7 נקודות לאחר מטווח שלשות של גראהם וברידג'ס, אך טרנס דיוויס עם דאנק עוצמתי מעביר את המומנטום לראפטורס ובעיקר מאותת שזה הולך להיות הערב שלו:

שלשה נוספת של דיוויס מעלה את טורונטו ליתרון, אך גם בצד של ההורנטס אנחנו מקבלים הטבעה מרשימה מצד מאליק מונק לאחר הנעת כדור נהדרת שעוצרת את הריצה של הקנדים:

שלשה של ברידג'ס שפתח את המשחק חם נותנת להורנטס יתרון 31-29 בסיום הרבע הראשון.

הרבע השני נפתח בצורה צמודה יותר כאשר התעוררות של טרי רוזייר מצד אחד ושל פטריק מקאו מהצד השני שומרות על המשחק צמוד. ביתרון 6 להורנטס, טורונטו יוצאת לריצת 10-0 עם סדרת מהלכים נהדרת בהתקפה, וסל נוסף של לאורי בסיום המחצית מעלה את טורנטו ליתרון 60-55 בהפסקה.

בתחילת הרבע השלישי 5 נקודות מהירות של ברידג'ס משוות את המשחק, אך 5 נקודות של איבקה מהצד השני מחזירות לטורנטו את היתרון. ברידג'ס עוד ניסה, אבל הוא היה די לבד בחלק הראשון של הרבע והראפטורס החלו לרוץ בזכות רבע טוב של איבקה ואנונובי, והגיעו עד ליתרון 12, קצת פחות מ-4 דקות לסיום הרבע. מרגע זה, ההורנטס ביצעו ריצה של 13-2 בזכות סלים מהירים של מונק וברידג'ס, והשלשה הזו של בייקון שחתמה את תוצאת הרבע, 82-81 בלבד לראפטורס:

את הרבע הרביעי רוזייר פתח עם 2 קליעות עונשין ושלשה שהעניקו להורנטס את היתרון. הצרעות המשיכו את הריצה מסוף הרבע השלישי, ואחרי החסימה הנהדרת הזו של ביומבו, שלשה של רוזייר מעלה אותם ליתרון 10 נקודות, 6 דקות לסיום:

גמור? לא במשחק הזה. שלשה של אנונובי, סל ועבירה של איבקה, והשלשה הזו של לאורי מקטינים את ההפרש לנקודה בלבד, 3 דקות לסיום.
פי ג'יי וושינגטון עם סל ועבירה מחזיר את ההורנטס ליתרון 4, איבקה שהיה בלתי עציר מתחת לסל קולע 2 משלו, וושינגטון עם קליעה אחת מהקו מעלה ל-3 הפרש, והטעיה יפה מהצד השני של אנונובי מובילה לסל שלו ולפיגור נקודה בלבד. רוזייר מחטיא שלשה, לאורי מצטרף אליו עם החטאה משלו, אך משתלט על ריבאונד ההתקפה, ועם 17 שניות לבאזר הסופי הוא מצליח להעלות את הראפטורס ליתרון 100-99 עם לייאפ קשה:

https://twitter.com/Raptors/status/1215096609236799493?s=19

ההורנטס חוזרים מהטיים אאוט עם תרגיל שמערב את וושינגטון ורוזייר אך לפני שרוזייר מספיק להוציא את כדור החוץ נעשית עליו עבירה, כך שההורנטס מקבלים זריקה אחת מהעונשין וכדור מהצד, עם הזדמנות פז לנצח את המשחק. לאחר שרוזייר משווה מהקו, דבונטה גראהם מנסה לנצח את המשחק י פלואטר אך הוא לא מצליח והמשחק הולך להארכה בשוויון 100.

ההארכה נפתחה עם סל נוסף של איבקה, שנענה בשלשה של גראהם ולייאפ של רוזייר מהצד השני. בפיגור 3, גיבור המשחק האלמוני, טרנס דיוויס צולף 2 שלשות רצופות ומחזיר את היתרון לאלופה:

רוזייר לא התרגש, ובחזרה מהטיים אאוט צלף שלשת שיוויון משלו. איבקה החזיר את היתרון לראפטורס, אך רוזייר שוב השווה את המשחק בקור רוח עם לייאפ. לאורי סחט עבירה 35 שניות לסיום, אך החטיא את 2 הזריקות, ההורנטס משכו את כל שעון ההתקפה, ושלשה של רוזייר 11 שניות לסיום לא נכנסה. ריבאונד של דיוויס ויציאה מהירה להתקפה תפסה את ההורנטס לא מוכנים ורוזייר נאלץ לעשות עבירה על איבקה. עם 5 שניות על השעון, איבקה קלע את 2 זריקותיו מהקו והעניק לטורונטו את היתרון. ניסיון שלשה נוסף של רוזייר לא צולח והראפטורס מצליחים לגבור על ההורנטס 112-110.

את האלופה הובילו איבקה ודיוויס, שניהם עם דאבל דאבל זהה של 23 נקודות ו-11 ריבאונדים (דיוויס הוסיף 5 אסיסטים, ואיבקה הוסיף 2 חסימות), אנונובי סיים עם 19 נקודות ו-7 ריבאונדים, לאורי הוסיף 15 ו-9 אסיסטים, ופטריק משחק עם ניהול משחק מעולה של 13 נקודות ו-11 אסיסטים (שיא קריירה) על 2 איבודים בלבד.

את ההורנטס הוביל רוזייר עם 27 נקודות באחוזים לא כל כך טובים, ברידג'ס להט במשך שלושה רבעים וסיים את המשחק עם 26 נקודות (6 שלשות – שיא קריירה) ו-9 ריבאונדים, אך נעלם לגמרי ברבע הרביעי ובהארכה, זלר עם 14 ו-8 ריבאונדים, וושינגטון המעולה תרם דאבל דאבל של 12 נקודות ו-12 ריבאונדים והוסיף 6 אסיסטים ו-2 חסימות, וגראהם במשחק לא טוב הוסיף 11 ו-6 אסיסטים.

נקודות מהמשחק:

  • משחק נהדר. בנוסף ללא פחות מ-11 שינויי יתרון במשחק, הנתונים של המשחק לא היו יכולים להיות צמודים יותר:

 

  • למרות מכת הפציעות, טורנטו ממשיכה לתפקד נהדר והרבה קרדיט מגיע גם לנרס המאמן וגם ליוג'ירי ה-GM שמצליח כל הזמן למצוא יהלומים משום מקום. טרנס דיוויס הוא יופי של אופציה מהספסל, מקאו הראה יכולות ניהול משחק שיכולות לשחק תפקיד ליד לאורי או ואנוליט, ובושה מספק הגנה לא רעה בכלל.
  • ההורנטס לא יגיעו כנראה לשום מקום העונה, אך הם אחת מהקבוצות שאני אישית הכי אוהב לראות בליגה, ובראש ובראשונה את פי ג'יי וושינגטון, הרוקי הנהדר שנראה כמו אבן פינה בעתיד של הצרעות.