בזמן שישנתם הוא טור יומי שמסכם את אירועי הלילה האחרון בפלייאוף ה-NBA.

3 משחקים הלילה בפלייאוף הטוב בעולם. הספרס שומרים על הביתיות ועולים ל 3-2 מול ממפיס. יוסטון סוגרת את הסדרה מול אוקלהומה סיטי ויוטה עולה ליתרון 3-2 מול הקליפרס נטולי בלייק גריפין.

יוסטון רוקטס (4) 104 – אוקלהומה סיטי (1) 99

המשחק החמישי נראה מאוד דומה לשאר המשחקים בסדרה.

הת'אנדר פותחים את המשחק עם הגנה מצויינת ועולים ליתרון מוקדם, המחליפים של יוסטון הופכים את התוצאה, ראסל ווסטברוק מאבד את הראש ומחליט שזה הוא נגד העולם (15-34 מהשדה), (5-18 מהשלוש) ומציג שורה סטטיסטית מטורפת של 47 נק', 11 ריב', 9 אס', 7 איבודי כדור ומדד פלוס מינוס של 12+, כל זה לא מספיק לו ולת'אנדר.

הארדן מצידו עם עוד משחק רע, כשהוא מסיים אמנם עם 34 נק' ו-8 ריב', אבל 4 אס' ואחוזים רעים מהשדה (8-25, 2-13 מהשלוש). הרוקטס מנצחים בזכות משחק נפלא נוסף של לו וויליאמס, בלי ספק אחד השחקנים הכי לא מוערכים בליגה, הלילה עם 22 נק' ו-16+ ב-33 דקות משחק.

אפשר לומר הרבה דברים על ראסל ווסטברוק לטוב ולרע, אבל קשה להתעלם מהנתון הבא:

 

בפתיחת המשחק זו הייתה ההגנה של הת'אנדר שהריצה אותם ליתרון 22-16 ברבע הראשון, הנה חלק מההיילייטס:

ברבע השני יוסטון עושה את מה שהיא עושה בכל משחק, היא מעלה את הספסל והספסל גומל לה בהפיכת התוצאה, אריק גורדון עם הדאנק:

https://twitter.com/HoustonRockets/status/857035028676694016

והזקן עושה את שלו בסוף הרבע בדרך ליתרון משמעותי של 51-44:

הרבע השלישי ממשיך את המגמה של המשחקים הקודמים. החמישייה הראשונה של הת'אנדר הופכת את התוצאה, ולרגע אפילו נראה שיש סימני חיים גם מחוץ לראסל בתוך הקבוצה:

למרות זאת, זה היה הרבע של ראסל:

ראסל באחד הרבעים היותר טובים שלו בפלייאוף, אחראי ל-26 מ-33 הנקודות של הקבוצה. הוא קולע 20 ביעילות גבוהה, ולא לוקח את כל הזריקות (זרק 9 פעמים מתוך 23 הזריקות של הת'אנדר ברבע).

ראסל מקבל את 2 דקות המנוחה שלו והת'אנדר מגלים שזו הייתה טעות. בדיוק כמו במשחק השלישי, בלי ראסל היתרון נעלם בשניות. 77-72 בסוף הרבע השלישי הופך ל 86-81 לאחר 3 דקות של משחק ברביעי:

מכאן הלאה, המשחק חוזר לשליטה מוחלטת של יוסטון:

https://twitter.com/HoustonRockets/status/857056724972429312

החזרה של ראסל למגרש לא עושה את המהפך שהם רוצים לראות, בעיקר בגלל שראסל בדיוק כמו במשחקים 3 ו 4, מאבד את הראש והביטחון שלו בחברים ברבע הרביעי בצד ההתקפי. למרות זאת, נראה שהבעיה של הת'אנדר הגיע שוב דווקא בצד החזק שלה. ההגנה הנפלאה שלהם עצרה את יוסטון על 16 ו 21 נק' ברבעים 1 ו 3 בהתאמה, אבל ספגה 33 ו 32 נק' ברבעים 2 ו 4 בהתאמה. זה בדיוק מה שעשה עבורם את ההבדל.למי שדאג לזריקות של אולדיפו, אז הלילה הוא זרק 17 וקלע רק 4 מתוכן.

בסיום ווסטברוק שוב עושה היסטוריה בתחום הטריפל דאבלס, אבל שוב מסיים בתור המפסיד של הלילה:

תוך כדי כתיבת שורות אלו, התקשיתי שלא לתהות מה היה קורה אם בטריידים של אמצע העונה לו וויליאמס היה מוצא את עצמו בת'אנדר ומקדרמוט היה מגיע ליוסטון. וויליאמס נראה כמו שחקן שהצל של ראסל לא יכול להשפיע עליו, בדקות שראסל היה יורד, נראה שלו היה ממשיך בדיוק מאותה נקודה, וויליאמס נגד העולם. יתכן שזה המהלך הכי חשוב שיהיה לת'אנדר לעשות בקיץ, למצוא את הוויליאמס שלהם.

הארדן מוביל את יוסטון עם 34 נק'אבל במשחק רע כפי שסיפרנו למעלה, לו וויליאמס עם 22 נק', פטריק בברלי עם 15 נק', 8 ריב' ושמירה מצויינת על ווסטברוק. ננה שוב נותן משחק מעולה עם 14 נק', 7 ריב' (5-8 מהשדה) ב 26 דקות משחק. בת'אנדר זה כמובן היה ראסל עם 47 נק', אברינס קולע 11 מהספסל, גרנט קולע 11 משלו אבל שניהם מסיימים עם פלוס מינוס של 23- ו 24- בהתאמה. אולדיפו קולע 10 נק' באחוזים רעים מאוד (4-17) ועם 0 אס'. במעט הדקות ששיחק בלי ראסל הוא לא הצליח לקחת אחריות. טיג קולע 10 נק' ואדאמס מסיים עם 7 נק' בלבד (וכנראה תוהה גם למה הוא לא נגע יותר בכדור).

המשחק הזה היה השתקפות של העונה כולה לטוב ולרע. יוסטון מצידה מרגישה מוכנה מאוד לסיבוב הבא, כאשר הווטרנים שלה והעומק שלה צריכים להטריד את היריבה הבאה שלהם, ממפיס או ספרס.עוד נתון שהיריבה הבאה שלהם צריכה להתכונן אליו זה שהארדן שוב סחט הלילה 17 זריקות עונשין (וקלע 16 מהן), אמנם הוא לא היה אפקטיבי מהשדה, אבל עשה את הנזק שלו מהקו.

הסדרה נגמרה, אבל בברלי וראסל ממשיכים לירות. זה התקציר:

והנה בברלי במסיבת העיתונאים:

 

https://www.instagram.com/p/BTVcixnhPrN/

והנה ראסל:

https://twitter.com/CountOn24/status/857104165981573120

לא נותר דבר, רק להפרד יפה:

סן אנטוניו ספרס (3) 117 – ממפיס גריזליס (2) 103

המשחק החמישי היה מאוד דומה למשחקים 1 ו-2. הספרס בבית הם כוח, הם לוקחים את היתרון בשלב מוקדם, ממפיס נשארה קרובה עד לסיום, אבל לא באמת איימה על המשחק בשום שלב. טוב, אולי חוץ מהדקות הראשונות שכללו את הדאנק האדיר הבא:

כאמור, ממפיס פותחת את המשחק מצויין ועולה ליתרון מוקדם, אבל הספרס חוזרים מהר למשחק בהנהגתו של לנארד שמייצר גם עבור אחרים:

בתום הרבע הראשון, הספרס עולים ליתרון, כאשר גם הם בדומה ליוסטון מבליטים את הספסל, מאנו (10 נק'), מילס (20 נק', 22+), ופאו גאסול (9 נק', 14+) הם כוח משמעותי מאוד שיודע לשנות מומנטום של משחק. פופ הולך לרוטציות שלו בשלב מוקדם ומאנו גומל במהלך יפה ולאחר מכן בשלשת שיוויון:

בסיום הרבע הראשון שיוויון 23. ברבע השני מתפתח משחק צמוד מאוד, כאשר הספרס מניעים את הכדור יפה מאוד, אבל לא מצליחים לברוח:

ובצד השני, כאשר זיבו נכנס מתחת לסל השחקנים של הספרס נופלים כמו חיילי דומינו (מי שהבין מה קרה כאן, מוזמן להסביר בתגובות…) 

במחצית 55-49, והספרס ביתרון מבטיח. 

בפתיחת הרבע השלישי המשחק ממשיך ללכת לכיוון הספרס, הם ממשיכים להניע את הכדור בצורה מושלמת ונראה שזה כבר גמור:

https://twitter.com/spurs/status/857064003683598336

דווקא אז, נפילת מתח לא ברורה של הספרס מאפשר לגריט אנד גריינד לצמק בסוף הרבע ל 87-76 ואח"כ לפתוח את הרביעי בריצת 7-0 שמביאה אותם קרוב מאוד ל 87-83 ואח"כ ל 92-88. זה לא באמת איים על הספרס שפשוט הלכו למילס שהיה רותח והפציץ מבחוץ פעם אחר פעם:

לנארד מוביל את הספרס עם 28 נק' (9-16 מהשדה), 6 אס', מילס קולע מהספסל 20 נק' (5-7 מהשלוש), טוני פארקר קולע 16 עם 6 אס', אולדריג' מוסיף 12 נק', 9 ריב', דיוויד לי עם 11 נק' (8 ריב'), מאנו מהספסל עם 10 נק' ו פאו גאסול עם 9. 

בצד השני קונלי היה טוב הלילה עם 26 נק', 6 אס' ו 4 חט', מארק גאסול עם 17 נק', אניס 11 נק', גרין 11 נק', וזיבו למרות המהלך המשעשע מהרבע השני מסיים רק עם 9 נק'. 

בהנחה שהספרס מצליחים לסגור את הסדרה במשחק הבא, יהיה מפגש מאוד מעניין בין שתי קבוצות שמבליטות הנעת כדור ועומק בסיבוב השני. למרות זאת, לא צריך להספיד את ממפיס. הם משחקים שונה לחלוטין במשחקי חוץ מול משחקי בית, וכבר הספיקו לקחת לספרס שניים, אז המשחק הבא צריך להיות צמוד לא פחות. 

יוטה ג'אז (3) 96 – לוס אנג'לס קליפרס (2) 92

המשחק הצמוד של הלילה מגיע מהסטייפלס סנטר. המפגש החמישי בין יוטה והקליפרס. כריס פול לא ממש רוצה ללכת הביתה בשלב כל כך מוקדם של הפלייאוף והתפתח משחק שבו אף אחת מהקבוצות לא מצליחה לברוח. זה משחק שנגמר על הדברים הקטנים ביותר, למשל על זה שיוטה פשוט נעלה את הצבע שלה ואיפשרה לקליפרס לקחת רק 3 ריב' התקפה. את הטור הזה נתחיל 20 שניות לסיום המשחק. 

הכדור בידיים של הג'אז, התוצאה היא 90-87. כל מה שהקליפרס צריכים זו עצירה אחת ואז יש להם הזדמנות להשוות את התוצאה. כל הרבע הרביעי יוטה משחקת פיק אנד רול כשג'ו ג'ונסון עם הכדור, והקליפרס מגיבים בדאבל טים אגרסיבי. סניידר הופך את היוצרות ושם את הכדור בידיים של ג'ורג' היל שיודע בדיוק מה הוא צריך לעשות. לחכות לשניה שג'ונסון פנוי, ואז לתת לו את הכדור. אחד משחקני הקלאץ' הטובים בליגה לא מחטיא במצבים כאלה.

שלושה רבעים הגנתיים הסתיימו בתוצאה 64-58 ליוטה. שתי הקבוצות לא פוגעות כשהקליפרס עם 37% ויוטה עם 42%, אבל רק 29% לשלוש ולא מגיעה כמעט לקו. ברבע הרביעי היוצרות מתהפכות ואף קבוצה לא מצליחה להשיג עצירה. הקליפרס מנצחים את הרבע 34-32 אבל זה לא מספיק להם. אחרי שיוטה עולה ליתרון 11, הקליפרס רצים 11-0 ומשווים את המשחק. יוטה לא מתרגשת ועולה שוב ליתרון 8. הקליפרס נצמדים אבל לא מצליחים להפוך את המשחק עד הסיום למעלה.

 

גורדון הייוורד הוביל את יוטה עם 27, רודני הוד קלע 16, וג'ו ג'ונסון עם 14, שני האחרונים מהספסל. גובר עם 11-11, 5 חטיפות, 2 חסימות. כריס פול הוביל את הקליפרס עם 28 ו-9 אסיסטים. ג'י ג'י רדיק ניסה כמיטב יכולתו להשלים את החסרון של בלייק עם 26 נקודות. הבעיה היא שרק ג'ורדן עוד קלע בספרות כפולות עם 14 ו-12. אכזבה גדולה מקרופורד(4 נקודות), ספייטס (נקודה) והאחרים שלא תרמו מספיק.

טופ 5: