עוד משחק אולסטאר נגמר לו בניצחון של המערב, כוכב הפליקאנס, אנתוני דיוויס, שבר את שיא הנקודות למשחק עם 52 נקודות וזכה בתואר ה-MVP. הרשת לא הספיקה לטחון את המסירה של דוראנט לווסטברוק, קיירי אירווינג עדיין משוכנע שכדור הארץ הוא בכלל לא כדור ואז נפלה הפצצה. פצצה ששמענו מתקתקת לא מעט פעמים בשנה שעברה מפי ג'ורג' קארל,  מאמן שפוטר (בעיקר) בגלל שסקרמנטו העדיפו לשמח את דמארקוס קאזינס. פצצה ששמענו גם השנה, אבל קאזינס מיהר להכריז כי הוא רוצה להישאר בקבוצה, להיות זה שגרם לדברים לעבוד שם ולראות את הגופייה שלו למעלה בגולדן 1 סנטר החדש בסקרמנטו.

הפצצה היא כמובן המעבר של קאזינס לניו אורלינס. הנה הטרייד במלואו: סקרמנטו קינגס מעבירים בטרייד את דמארקוס קאזינס ואת עמרי כספי בתמורה לבאדי הילד, טייריק אוונס, בחירת הדראפט של ניו אורלינס ב-2017, בחירת סיבוב שני של פילדלפיה ואת לאנגסטון גאלוואי (שכנראה ייחתך).

כמעט אף פעם לא ראיתם פנים של שחקן מקבל את ההודעה על כך שהוא עובר בטרייד, בטח שלא בסדר גודל כזה. אז ציפיתם למשהו אחר כשזה נוגע לשחקן הכי מדובר בשוק הטריידים ולארגון הכי מפוזר בספורט?

הפרטים היבשים

כמה פרטים טכניים קטנים. קאזינס מסיים עונה שביעית בNBA. יש לו חוזה גם לעונה הבאה. במידה והיה נשאר בסקרמנטו, תחת הCBA החדש הוא היה זכאי לחתום בקיץ על הארכת חוזה ל-5 עונות בסך 209 מליון דולר. שחקנים בותק שלו זכאים להתחיל בשכר שהוא 30% מהגג, אולם תחת הCBA החדש הוא יכל להתחיל ב-35% מהגג עם העלאה של 7.5% ואורך חוזה ל-5 עונות (שיתחיל אחרי העונה הבאה). במידה והיה נשאר, קאזינס היה מצפה לחוזה בסדר הגודל הזה, ואם לא היה מקבל אותו סביר שהסיפור עם הקינגס היה נגמר רע מאוד. הם כבר סירבו לתת לו חוזה מקסימום אחרי שסיים את חוזה הרוקי שלו. גודל החוזה הוא כנראה הסיבה היחידה שקאזינס רצה להשאר. זכויות בירד עברו איתו בטרייד, אבל הזכות לחוזה פרנצ'ייז לא. בניו אורלינס הוא יהיה זכאי לחתום על הארכת חוזה ל-5 עונות בתתחיל ב-30% מהגג. סך הכל חוזה שמוערך ב-180מליון דולר. הבדל של כ-30 מליון דולר. קאזינס שמח על המעבר, שמח על העיר, אבל הפסיד לא מעט כסף בעקבות הטרייד. הקינגס כנראה הבינו שהם לא הולכים לתת לו את החוזה הזה וחתכו עניינים.

מה הקינגס מרוויחים בטרייד? באדי הילד הוא פרוספקט נחמד, אבל לא הרבה יותר מזה. בחירת הדראפט של ניו אורלינס תיפול איפשהו בין 13-15. אוונס הוא חוזה נגמר, וגאלאווי ישוחרר. צריך לזכור שאם בחירת הדראפט של הקינגס אינה טופ 10 היא הייתה עוברת לשיקגו. הקינגס שומרים למעשה על הבחירה שלהם (בהנחה שמעכשיו מתחילים להפסיד). לפילדלפיה יש את הזכות להחליף איתם בחירה, אבל אלא אם כן סקרמנטו יזכו בלוטרי, לא יהיה מדובר בהבדל משמעותי (טוב, עם המזל שלהם כנראה שזה יקרה). יהיו להם 2 בחירות טופ 15 בדראפט הקרוב. מצד שני, לאור הבחירות שלהם בשנים האחרונות זו לא כזו נחמה. מצד שלישי גם פיתוח השחקנים שלהם מזעזע. אבל למה להיות פסימיים?

הזווית האופטימית

טוב, תפסתם את כולם קצת לא מוכנים, אבל לא מת העולם ולא נשרף הים.

24, 22, 28, 28, 29, 33 ו-24 בינתיים בעונת 16/17. מספרי הניצחונות של הקינגס בשש וחצי העונות של קאזינס בסקרמנטו. מיותר לציין כי הקבוצה לא הייתה רלוונטית בנוגע למקום בפלייאוף אפילו לא לרגע החל מדצמבר בכל עונה.

אחרי שלוש עונות בעייתיות עם טייריק אוונס שנחשב לאחד שכיבה את בוגי ואת הקבוצה (הוא פשוט העדיף לא למסור את הכדור אף פעם), הוא עשה את הדרך לניו אורלינס ועונת 13/14 התחילה רשמית את עידן השליטה של קאזינס.

מדובר כאן על אחד הסנטרים הכי טובים שהליגה הזו ראתה במי יודע כמה שנים אחרונות ובהחלט, השיפור שלו במספרים מעונה לעונה (השנה הוא רושם שיא קריירה של 27 נקודות ורחוק רק שלושה משחקים מהמקום השמיני המפוקפק במערב) הוא משהו שהפך אותו, בעיני הרבה פרשנים וקולגות, לביג-מן הכי טוב והכי ורסטילי בליגה, אבל האם זה באמת משנה משהו כשאתה לא מצליח להגיע אפילו קרוב לאותו מקום שמיני מקולל שקבוצה כמו ניו אורלינס של 14/15 הצליחה לתפוס?

אם קוראים בין השורות אפשר להבין שגראנט נאפייר, שדר הקינגס ואותו בחור שהדביק לכם לראש את "If you don't like that, you don't like NBA basketball!" לא האוהד הכי גדול שלו. אנחנו לא יודעים מה בדיוק קורה בחדר ההלבשה, אבל אם ג'ורג' קארל כותב בספר שלו שהדבר הראשון שרודי גיי אמר לו כשהוא ראה אותו באימון הקבוצה זה "ברוך הבא לקינגס – הגיהינום של הכדורסל", האמירה על קאזינס ועל חבריו לקבוצה נשמעת סבירה.

זו הייתה הקבוצה של קאזינס. לא משנה כמה בעיות משמעת, כמה חוסר כבוד כלפיי מאמנים, כמה עבירות טכניות, כמה קנסות על עימותים מול עיתונאים וכמה פעמים הוא דרש טרייד מהארגון (בתור אוהד אני זוכר לפחות 5 פעמים ותזכרו שאלה רק המדווחים), ההנהלה תמיד גיבתה אותו ונתנה לו את כל החופש שהוא יכל לחלום עליו כדי לעשות דבר אחד והוא להנהיג. ובזה הוא נכשל. תראו קצת מהסרטון למטה, זה רק מהעונה הנוכחית.

יש לקבוצה סוללת גבוהים צעירים שמחכים לפרוח (ווילי קאולי-סטיין הוא הבכיר מביניהם וכבר הראה שכל מה שהוא צריך זו הזדמנות), אי אפשר להאמין למילים של שחקנים על התחייבות לקבוצה באמת אחרי מקרה קווין דוראנט והזמן להעביר את קאזינס בטרייד הלך ואזל. היה צריך להחליט לאיזה כיוון שוברים את ההגה, וסוף סוף הנהלת סקרמנטו החליטה לשנות גישה כי מספר הניצחונות של סקרמנטו ב-6 העונות האחרונות שצוינו למעלה לא היו הולכים להשתנות. אף אחד לא היה מגיע בקיץ, את מונטה אליס ואת ווסלי מתיוז הקבוצה לא הצליחה להביא על חוזי מקסימום.

יהיה קשה להכיל טאנקינג אחרי שש עונות של טאנקינג במסווה, אבל הצליחו לחסוך את הכסף לחידוש החוזה האסטרונומי ההוא ולפחות יש אור בקצה המנהרה. אף אחד לא יתלונן לראות את הקבוצה משחקת אחד בשביל השני מאשר לעמוד ולהסתכל 70% מהזמן. אותו בלואו-אאוט על בוסטון מוקדם יותר החודש היה בלי קאזינס (שקיבל עבירה טכנית 16 במספר).

הזווית המתוסכלת

  • סקרמנטו בחרו את ג'ימר פרדט לפני קליי תומפסון וקוואי לנארד – בואו נאשים את בוגי
  • סקרמנטו בחרו את תומאס רובינסון בחירה אחת לפני דמיאן לילארד, שנתיים אחרי את ניק סטאוסקאס לפני זאק לאבין – בואו נאשים את בוגי
  • סקרמנטו החליטו ש-4 מליון דולר לעונה זה הכי הרבה שהם יכולים לשלם לאייזיה תומאס – בואו נאשים את בוגי
  • סקרמנטו העבירו לפילדלפיה שתי בחירות סיבוב ראשון (פרוטקטד טופ 3 וגם זכות לפילי להחליף מקום עם סקרמנטו בטרייד אם הקינגס יבחרו קודם) בכדי לפנות כסף ומקום לראג'ון רונדו, קוסטה קופוס, מרקו בלינלי וסת' קארי. רק קופוס נשאר וכל הבלאגן הזה נעשה בכוונה לבנות סביב קאזינס – בואו נאשים את בוגי ונעביר אותו בטרייד שנה וחצי אחרי שאחוז נכבד מהעתיד של הקבוצה נזרק לפח.

במשך יותר מ-3 עונות כל העתיד של הקבוצה התמקד בקאזינס. בחירות דראפט שיחמיאו לו על המגרש (להבדיל מהדראפט האחרון), החתמות של שחקנים שהוא אהב בעצמו (ראג'ון רונדו, סת' קארי), אותם טריידים כמו ההוא עם פילדלפיה כדי לפנות שכר ולהחתים שחקנים לצידו… כל זה היה הגיוני. קאזינס הרי רק בן 26, הוא עדיין לא הגיע לשיא שלו והוא כישרון שכל אוהד ניטרלי היה מעדיף בקבוצה שלו כי "שום דבר לא ייצא ממך בסקרמנטו". בוגי חזר ואמר בכל הזדמנות שיש לו בתקופה האחרונה שהוא מתכנן להאריך פה חוזה, אז השאלה שנשאלת היא איך מגיעים למצב בו מוותרים עליו אחרי כל ההחלטות האלה? איך לקח לקבוצה כל כך הרבה זמן יקר (כי הערך של קאזינס ירד ככל שהוא התקרב לסיום החוזה) להחליט להיפרד מהסיבה היחידה שסקרמנטו איכשהו רלוונטים בעיני מישהו?

התמורה לא מספיקה. כמה נמוך שהערך יהיה, אין שום סיבה לוותר על כוכב בתמורה למסע חזרה בזמן בדמות טייריק אוונס שמרוב פציעות ברכיים שכח באיזו עמדה הוא משחק, רוקי בן 23 שאמנם נראה מבטיח, אבל ממש לא עוזר למצב המורכב של סקרמנטו עם סקנד-גארדים כרגע (בן מקלמור, אארון אפללו, גארת' טמפל ומלאכי ריצ'ארדסון) ובחירת דראפט של ניו אורלינס שסביר להניח תהיה בין 15-17 בדראפט הקרוב. 

אחרי שזה יצא מהמערכת והמסקנה העיקרית היא שהנהלת סקרמנטו קינגס מוכיחה שוב שכל קשר בינה לבין טריידים/החתמות ובחירות דראפט הוא מקרי בהחלט, אפשר להתרכז באמת העצובה. לא נראה את הגופייה שלו בוגי תלויה למעלה אף פעם, גם לא נראה את ההופעה הראשונה שלו בפלייאוף עם Kings על החזה, בטח שלא את הטכנית הראשונה שהוא יקבל בפלייאוף על זה שאכפת לו יותר מדי, אין יותר מישהו להסתכל עליו בתקווה שמתישהו יהיה בסדר, ולאוהדי קבוצה בעייתית כזו, זה שווה את כל העולם.

הדרך הייתה סלולה לקאזינס להפוך רשמית לשחקן הכי טוב שלבש את המדים של סקרמנטו ובאמת היה אכפת לו מהעיר ומהאוהדים וזה היה הדדי. גם בסוף כל אחת מששת העונות האחרונות, כשכבר אין על מה לשחק, הקהל היה מגיע למשחק, מריע ודוחף את קאזינס הלאה לקיץ אופטימי שאולי בטעות יחליט להגיע.

אחרי אותן אמירות של רודי גיי שחשף ג'ורג' קארל כל אוהד של הקבוצה הסתכל רגע וחשב לעצמו שוואלה, זה דיי נכון, קאזינס לעומת זאת עמד שבועיים אחרי ואמר שהוא מתכנן להישאר פה למשך כל הקריירה שלו. הוא רצה להיות זה שיזכרו בתור האחד שבאמת שינה את הגישה של הקבוצה בכל הנוגע לניצחונות והפסדים, צעק, בכה, פעם אחת גם קלע 56 על שארלוט והפסיד, הוא עשה הכל. מי יכול להישאר אדיש לשחקן שיכל לבנות ארמון מהקנסות שהוא נאלץ לשלם בגלל עבירות טכניות שספג בגלל שהקבוצה שלו הפסידה?

עוד שנה וחצי אולי הוא באמת הוא מעדיף לחתום בקבוצה אחרת ולהשאיר את סקרמנטו בידיים ריקות, אבל אז לפחות לאוהדים היה משהו לעשות עם עצמם, גופיות ספייר להתעלל בהן לעיניי כל הטוויטר/אינסטגראם וקצת קיטור להוציא, אבל גם את זה לקחו להם. כמו המון פעמים בשנים האחרונות בקינגס, מפעילים "ווייז" ומחשבים מסלול מחדש, השאלה הפעם היא לאן?

זכרונות מקאזינס בסקרמנטו: