השוק החופשי של קיץ 2019 הבטיח הרבה וגם קיים. כבר ביום הראשון נסגרו חוזים בסך של כמעט 3 מיליארד דולר! מאזן הכוחות בין הקבוצות בליגה השתנה. המזרח נחלש והמערב נפתח לחלוטין. התהליך שהתחיל לברון ג'יימס ב-2010, עם המעבר המתוקשר שלו למיאמי, הסתיים בניצחון הסופרסטארים, שהוכיחו שהם אלו ששולטים היום בליגה. יוצאים לעונה חדשה בלי פייבוריטית ברורה.

לקראת פתיחת עונת 2019-20, הכדור הכתום עם פרויקט קבוצה ביום.

הקבוצה היום: שיקגו בולס

לדף הקבוצה:

שיקגו בולס

נשארו: זאק לאבין, לאורי מרקאנן, וונדל קרטר ג'וניור, אוטו פורטר ג'וניור, קריס דאן, שאקיל האריסון, כריסטיאנו פליסיו, דנזל ולנטיין, צ'אנדלר האצ'יסון, ראיין ארצ'ידיאקנו (הוחתם מחדש).

עזבו: רובין לופז (שחקן חופשי, למילווקי), אנטוניו בלייקני, (שחקן חופשי), וולטר למון ג'וניור (שחקן חופשי).

הגיעו: ת'דאוס יאנג (שחקן חופשי, מאינדיאנה), לוק קורנט (שחקן חופשי, מהניקס), תומאש סטורנסקי (טרייד, מוושינגטון), אדם מוקוקה (חוזה דו כיווני), קובי ווייט (דראפט), דניאל גאפורד (דראפט). 

מתנדנדים: קריס דאן, כריסטיאנו פליסיו, דנזל ולנטיין.

חמישייה: תומאש סאטורנסקי/קריס דאן, זאק לאבין, אוטו פורטר, לאורי מרקאנן, וונדל קרטר ג'וניור.

ספסל: תומאש סאטורנסקי/קריס דאן, ת'דאוס יאנג, קובי ווייט, ראיין ארצ'ידיאקנו, שאקיל האריסון, דנזל ולנטיין, צ'נדלר האצ'יסון, לוק קורנט, דניאל גאפורד, כריסטיאנו פליסיו, אדם מוקוקה.

המהלכים הגדולים של עונת 2018-19:

אז מה היה לנו שם?

על המגרש? לא המון. בעיקר פציעות משמעותיות. מרקאנן נפצע בתחילת העונה ו-וונדל קרטר נפצע בחצי השני. בתחילת דצמבר הוחלט להיפרד מהמאמן פרד הויברג שהגיע עם תקוות גדולות, ובמקומו נעמד על הקווים מי ששימש עד אז כעוזרו, ג'ים בויילן. ארבעה ימים לאחר מכן הבולס שיחקו נגד הסלטיקס והובסו 133-77 או בחשבון פשוט 56 הפרש, התבוסה הכי גבוהה שהיתה למועדון. מתחת לפני השטח, ולמעשה גם מעל, כבר עלו קולות של מרד שחקנים נגד בויילן ואפשרות של החרמת אימון. מה שהוביל לייסוד "מועצת ההנהגה". מועצה של שחקנים מובילים שאמורה למנוע אינטריגות בין צוות האימון לשחקנים. את העונה הבולס סיימו עם 60 הפסדים והמאזן החמישי הכי גרוע בהיסטוריית המועדון, לא משהו שהם ירצו לכתוב עליו הביתה.

קיץ חם

שנתיים אחרי הטרייד השנוי במחלוקת בערב הדראפט, בו העבירו את ג'ימי באטלר למינסוטה תמורת קריס דאן, זאק לאבין ובחירה מספר 7 (שהפכה ללאורי מרקאנן), הבנייה מחדש של הבולס נכנסת לשלב הבא, כביכול. הטנקינג כנראה נעצר, או לפחות הואט, ודומה כי הקבוצה רוצה (להתחיל) לנצח. או לפחות לנסות. דאן, שהיה בורג משמעותי באותו טרייד, עד עכשיו בעיקר אכזב ואחרי שנתיים בינוניות של הרכז בוגר פרובידנס, במיוחד האחרונה שכללה ביקורת פומבית מצד סגן הנשיא ג'ון פקסון, הובילו את הבולס לחזק את העמדה בשני שחקנים בקיץ. סאטורנסקי, שכיכב באליפות העולם עם צ'כיה ונעצר רק במקום השישי, וקובי ווייט מצפון קרוליינה (שנבחר בדראפט האחרון בבחירה 7).

אבל אולי המהלך המשמעותי של הקיץ, היה בכלל מחוץ לקווים, כשג'ים בויילן זכה להבעת אמון מההנהלה בדמות חוזה חדש משודרג עם שכר ראוי למאמן ראשי. אך האם בויילן עצמו ראוי למשרה? סימני השאלה כאן גדולים לאור ההתחלה הקשה, בעיקר ביחסיו עם השחקנים. מי שינסה לעזור לו לעשות סדר בחדר ההלבשה הוא הווטרן המנוסה והקשוח, ת'דאוס יאנג, שמגיע לעיר הרוחות לאחר שלוש עונות לא רעות באינדיאנה.

ועכשיו מה, מה עכשיו?

שיקגו, והיא לא היחידה, היא קבוצה עם הרבה כישרון אך המון סימני שאלה. האם יש לה את הבסיס שיוביל אותה קדימה? או שתצטרך לכוון לטרייד/החתמה של סופרסטאר כדי לזכות לשדרוג המיוחל? כרגע דומה שיסתפקו בהתמודדות על מקום בפלייאוף. כדי להתברג בשמינייה הראשונה במזרח, לפחות שחקן או שניים יצטרכו לעשות צעד קדימה ואולי לייצג את העיר במשחק האולסטאר (אותו תארח). "החשוד המיידי" שמצפים ממנו לשדרג את משחקו הוא לאבין. הגארד האתלטי, שסבל מפציעה קשה בפברואר 2017, נראה כעת כשיר לחלוטין וינסה לשדרג עוד יותר את מעמדו אחרי שסיים אשתקד במקום ה-16 בין כל קלעי הליגה (23.6 נק' בממוצע). הוא עדיין יצטרך להילחם בקולות שגורסים שהוא לא אלא "ממלא דפי סטטיסטיקה" ושהוא סקורר לא יעיל שספק אם יכול להוביל קבוצה לנצחונות. החלק השני הקריטי במשוואה של הבולס הוא מרקאנן. הפיני הענק (2.13) חוזר מפציעה וירצה לבסס את עצמו כאחד הגבוהים המגוונים בליגה, עם קליעה נהדרת מבחוץ (36% מחוץ לקשת) ומשחק שהולך ומתפתח. מרקאנן צפוי לקבל יותר דקות בעמדה 5 העונה, מה שיתן יותר גמישות בסגנון המשחק של הבולס. יחד עם אוטו פורטר שהביא איתו תנופה מסוימת בימיו הראשונים בשיקגו, חזרתו של וונדל קרטר מפציעה וצירופו של ת'דאוס יאנג, לפתע יש אפסייד במועדון שמחפש את דרכו.

בעמדה החשובה על המגרש, זו בה הבולס התקשו במיוחד בשנה שעברה, עמדת הרכז, נראה שיהיה מעניין במיוחד. עם תחילת ההכנות לעונה נראה כי העמדה פתוחה לתחרות. דאן הוא הראשון מבין השלושה שמסיים את החוזה (קיץ 2020). כרגע במשחקי האימון הראשונים הוא עדיין מקבל את המפתחות אבל יתכן שמדובר יותר בנסיון להעלות את קרנו לקראת טרייד אפשרי. זה משהו שיהיה מעניין לעקוב אחריו. ישנם סימני שאלה רבים לגבי מוכנותו של ווייט הצעיר והאם הוא רכז או קומבו-גארד. מה שמשאיר את סאטורנסקי בעמדה די טובה לזכות בתחרות, ולדעתי הוא יתברר כשיחוק אם יקבל קרדיט אמיתי.

סגנון המשחק הוא התעלומה הגדולה ביותר בקבוצה מעיר הרוחות. בויילן ספג הרבה ביקורת על כך ששחקניו שיחקו בסגנון של שנות ה-90 עם המון מהלכי פוסט אפ לא יעילים, אבל בחלק האחרון של העונה פתאום ראינו סגנון משחק הרבה יותר מהיר. איזה סגנון נראה העונה, אולי מיקס של השניים? לבויילן הפתרונים. מה שבטוח, יהיה מעניין. עם הרכב של סאטורנסקי, לאבין, פורטר ומרקאנן הם בהחלט יכולים לשחק מהר ומלהיב.

תחזית:

תקוות יש להרבה קבוצות, בטח בתחילת עונה, אבל כבר ראינו שמספיקה פתיחה רעה או כמה פציעות כדי לשנות כיוון ולקוות לעזרה מאלילי כדורי הפינג-פונג. בווגאס חוזים לבולס 32.5 נצחונות העונה, שזה פחות מלהוקס ולראפטורס, ורק קצת יותר מה-27 של הניקס. אני חושב שאם אתם מחפשים הימור טוב ל"אובר" ללכת על שיקגו זו אופציה לא רעה. ההימור שלי, כמובן בהנחה שכולם בריאים, ששיקגו יאבקו על המקום השמיני בפלייאוף עד הרגע האחרון. בהנחה שפילי, מילווקי, בוסטון, אינדיאנה, מיאמי וברוקלין תופסות כבר 6 מקומות, המאבק על אחד משני המקומות הנותרים מול אורלנדו, טורונטו ודטרויט ישאיר אותם בסוף שוב בצד המאוכזב.