ארבעה משחקים צמודים באופן מפתיע סיפקה לנו הליגה הטובה בעולם, וביניהם דטרויט מפציצה בחצי הראשון, הניקס בשני, קייל לאורי ודמיאן לילארד בדו קרב רכזים, יוסטון איכשהו שורדת את פיניקס החדשה וקובי בראיינט אחד גדול מעל כולם בלואיזיאנה.

 

דטרויט פיסטונס (24 – 27) 111 – ניו יורק ניקס (29 – 23) 105

 

 

הפיסטונס חוזרים לפאלאס אחרי הפסד בבוסטון ומולם מתייצבת אחת הקבוצות המרעננות ביותר העונה בדמות הניקס. ניו יורק, ספק בגלל אופוריה מההצלחה עד כה העונה וספק בגלל שקבוצות לא טובות מרבות להתרסק בשלב זה של העונה, הפסידו 6 מתוך 7 המשחקים האחרונים. לוח המשחקים לא היה קל בכלל, אבל ימי התירוצים של ניו יורק נגמרו ומקבוצה שלא היה נעים לאוהד ניטרלי להסתכל עליה, ניו יורק הפכה לסיפור סינדרלה. 

 

סיפור סינדרלה כתבתי? אז תשכחו מזה לפסקה הבאה. 24 הדקות הראשונות של המשחק היו אך ורק של דטרויט. זה התחיל עם ריצת 9-0 בשתי הדקות הראשונות של המשחק ומשם היה בלתי אפשרי להסתכל אחורה. אנדרה דראמונד יככב לראשונה בקריירה שלו כחלק מהאולסטאר ולא רק במשחק עצמו, אלא גם בתחרות ההטבעות. המון בדיחות הורצו על חשבונו של אנדרה דראמונד בכל הנוגע ליכולת שלו להתמודד עם לאבין/בארטון, אז ירדו. דראמונד רושם את העונה הטובה בקריירה שלו תוך כדי שהוא מוביל את הליגה עם 15 ריבאונדים למשחק ואת כל הליגה עם דאבל-דאבלים, כשהלילה רשם משחק כזה בפעם ה-42 העונה. 

זו לא הפעם היחידה שתראו אותו בהיילייטס:

 

 

קנטאביוס קולדוול פופ, השוטינג גארד שסוף סוף התחיל לממש את הפוטנציאל שלו העונה, יישב בחוץ עד אחרי פגרת האולסטאר, מה שפתח את הדלת לסטנלי ג'ונסון. ג'ונסון נבחר בדראפט האחרון במקום השמיני. הלילה הוא רשם שיא קריירה של 22 נקודות בלא פחות מ-44 דקות על המגרש. גם בימי המכללות העליזים ג'ונסון ידע בדיוק מה הוא שווה וכמה רמת האתלטיות שלו תעזור לו בליגה של הגדולים, והלילה קיבלנו תזכורת לכמה הביטחון העצמי שלו מגובה ברמת המשחק שלו. 

 

 

אחרי 60:36 בחצי הראשון, דרק פישר התראיין ונשאל לגבי ההגנה של הקבוצה ואיך אפשר לשפר אותה בחצי השני. הוא ענה בפשטות: "כרגע איו לנו שום הגנה, ככה שקשה לי לחשוב איך אנחנו הולכים לשנות אותה". לעולם לא נדע מה קרה בחדר ההלבשה ומה שחקני הניקס שתו במהלכה, אבל החצי השני היה היפוך מוחלט.

כמובן שדף הטוויטר של הניקס היה מת לכל אורך החצי הראשון, אבל רבע שלישי של 35:18 בהחלט עשה טוב. ארון אפללו התפוצץ עם 13 נקודות ברבע, ובזמן שכרמלו לא מצא את הסל (4/18 מהשדה במשחק), הוא עשה כל מה שצריך כדי לעזור לחבריו עם 10/14 מהקו, 8 אסיסטים ו-11 ריבאונדים במשחק. ההגנה של דטרויט נראתה חסרת אונים מול ארון אפללו מבחוץ, ומבפנים עם רובין לופז שקלע 26 נקודות עם 16 ריבאונדים במשחק.

 

 

הקאמבק נמשך גם ברבע הרביעי. אמנם קריסטאפס פורזינגיס לא מצא את עצמו בכלל כל הערב (2/9 מהשדה ב-24 דקות בלבד), אבל לנגסטון גאלוואי התחיל לגנוב את ההצגה. עם 12 נקודות מהספסל במהלך הרבע הרביעי וכמה מהלכי היילייטס שגרמו לכל אוהד ניקס לאבד את הראש, היתרון כבר היה של ניו יורק. 97-95.

 

 

זה התחיל להיראות רע עבור דטרויט, אבל בטרייד דדליין של שנה שעברה הגיע שחקן שהיה מתוסכל מלשחק עם קווין דוראנט וראסל ווסטברוק, וכיום נראה שהוא אחת הגניבות הגדולות של שנה שעברה (יחד עם אייזיה תומאס). רג'י ג'קסון הוא שחקן שמסיים משחקים, כמה כאלה כבר יש באמת בליגה? הוא קלע 9 נקודות בדקה וחצי האחרונות של המשחק כולל 2 שלשות רצופות שהוציאו לניו יורק את כל האוויר מהמפרשים.  דטרויט קמה על הרגליים לפני הספירה ל-10, נמנעת ממבוכה ומהפסד כואב ומנצחת את המשחק בשיניים.

 

 

לתקציר המשחק באתר ה-NBA

 

אפשר להגיד שדטרויט היא הפתעה נעימה העונה. אחרי פתיחת עונה מצויינת, העניינים קצת נרגעו, אבל עד כה במזרח קשוח בהחלט, דטרויט מחזיקה את עצמה מעל המים. היא ממקומת כרגע במקום השמיני במזרח עם 27 ניצחונות ו-24 הפסדים, אבל רק כדי להיכנס לפרופורציה, הם רחוקים שני משחקים בלבד מהמקום השלישי של אטלנטה.

 

אחרי שבעונה שעברה הקבוצה החליטה לעשות שינוי עם אותו בייאאוט על החוזה של ג'וש סמית', דטרויט התחילה למצוא כיוון. היה רצף של 9 ניצחונות מאז שסמית' עזב, אבל ברנדון ג'נינגס גמר את העונה מוקדם מהצפוי והקבוצה לא הצליחה להגיע לשום מקום. 

בקיץ דטרויט יישמו את הסגנון שואן גנדי רצה מהרגע שהגיע. אחרי שסמית' ומונרו (עכשיו מנסים להיפטר ממנו במילווקי, רק לשם השוואה) דרכו לדראמונד על האצבעות, שניהם עזבו. ג'קסון נשאר, מרכוס מוריס הגיע מפיניקס וכרגע רושם את העונה הטובה בקריירה שלו בחמישייה של הפיסטונס. דטרויט בעיקר האמינו בשחקנים הצעירים בקו האחורי של הקבוצה (קולדוול פופ, ג'ונסון) שהופכים את דטרויט לקבוצה מגוונת הן בהתקפה והן בהגנה.

 

עם ברנדון ג'נינגס שחזר לשחק אחרי כמעט שנה מחוץ למגרשים, הפיסטונס נמצאים בסיטואציה טובה. ג'נינגס לא ידיח את ג'קסון מהחמישיה, אבל כשיש על הספסל רכז ברמה של ברנדון ג'נינגס שלא מעט קבוצות ירצו בטרייד, יש לדטרויט איך לשחק עם הסגל. לא ראינו אף טרייד מעניין העונה, האם ג'נינגס יהיה הראשון (יש שיחות עם הנטס לגביו)?

 

הפיסטונס משחקים מעל הציפיות וסטן ואן גאנדי שם אותם בכיוון הנכון. אנדרה דראמונד הוא עדיין בעיה מהקו, אבל עם ההבטחות של אדם סילבר לגבי שיטת ה"Hack a" ,יש מקום לאופטימיות. דראמונד כרגע נהנה משיתוף הפעולה עם ג'קסון ורוב הנקודות שלו מושגות מפיק אנד רול וריבאונד התקפה.  הוא קולע העונה 17 נקודות למשחק וראשונה בקריירה שלו אפשר לראות כמה האתלטיות והכוח שלו יכולים להיות יעילים בהתקפה. רק תראו מה הוא עשה כאן, הוא לא עוד דיאנדרה ג'ורדן. מוכיח שיש לו עוד המון מה לתרום, ושהוא יוכל לייצר גם לעצמו נקודות.

 

 

 

מה עוד היה הלילה? 

 

קובי בראיינט מגיע לניו אורלינס יומיים אחרי שהתעלל בטימברוולבס ועושה ככל העולה על רצונו. אנתוני דיוויס וניו אורלינס ממשיכים להתפרק (לא שהוא אשם עם 39 נקודות ו-11 ריבאונדים) ומפסידים בבית 99-96 ללייקרס שרושמת רצף ניצחונות ראשון העונה. 

קובי עם 27 נקודות ו-12 ריבאונדים והדבר הזה. ממשחק למשחק אפשר לראות כמה הוא באמת הולך להיות חסר בליגה.

 

 

 

 

קייל לאורי ודמאר דרוזן הגיעו עם הראפטורס לפורטלנד למלחמת קווים אחוריים מהמשובחים בליגה. לאורי עם 30 נקודות (7 שלשות, הוא לא זה שצריך להאשים בחוסר תשומת הלב לכספי), 8 אסיסטים ו-6 ריבאונדים חבר ל-29 של דמאר דרוזן ורבע ראשון של 37-25 היה מספיק כבר מההתחלה לניצחון 110-103. דמיאן לילארד וסי ג'יי מאקולום קלעו 48.

ניצחון של הראפטורס יפה ונחמד, אבל דמיאן לילארד…

 

 

 

יוסטון הגיעו לשחק נגד הקבוצה הפצועה/חבולה/חצי קבוצה/למה טייסון צ'נדלר עדיין פותח/דווין בוקר של פיניקס. הסאנס למען האמת התחילו מעולה עם 28-19, זה היה כל כך גרוע שאחרי 4 דקות של כדורסל ג'יי בי ביקרסטאף, מאמן הרוקטס, פשוט החליף את כל החמישייה. הארדן כמעט סירב לרדת מהמגרש, אבל בסופו של דבר הוא ירד. בסיום המשחק יוסטון עשו את שלהם עם ניצחון 111-105.

 

בחדשות קצת יותר עצובות, טרנס ג'ונס, פורוורד הרוקטס, נפגע בתאונת דרכים ואושפז בבית חולים בפיניקס. הקבוצה סירבה להתייחס בפומבי למצבו של טרנס ולאיך הוא נפגע. רק בריאות.

 

טופ 5 מהלילה:

 

ראיין אנדרסון לא מכבד ממבות.